4 personas han sido acusadas en la operación de contrabando de semirremolques en Texas que dejó 53 migrantes muertos

En esta vista aérea, miembros de las fuerzas del orden investigan un remolque de tractor el 27 de junio de 2022 en San Antonio, Texas. Más de 50 personas fueron encontradas muertas en un remolque de tractor abandonado.


Por Rosa Flores, Rosalina Nieves y Raja Razek, CNN

(CNN) - Cuatro personas han sido arrestadas y acusadas después de que 53 migrantes murieran en lo que un agente de Investigaciones de Seguridad Nacional llamó el incidente de contrabando humano más mortal en la historia de Estados Unidos.

Los migrantes fueron encontrados en condiciones sofocantes dentro de un semirremolque en San Antonio el lunes después de que un empleado en un edificio cercano escuchó gritos de ayuda. Según las autoridades de San Antonio, más de una docena de personas fueron encontradas vivas en el interior del semirremolque y hospitalizadas por problemas relacionados con el calor.

Homero Zamorano Jr., de 45 años, originario de Brownsville pero residente en Pasadena (Texas), fue detenido el miércoles por cargos penales relacionados con la presunta participación en el contrabando de personas con resultado de muerte, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia estadounidense. Zamorano tiene un largo historial delictivo que se remonta a la década de 1990, según los registros públicos.

Christian Martínez, de 28 años, que fue detenido el martes en Palestine (Texas), fue acusado de un cargo de conspiración para el transporte de inmigrantes indocumentados con resultado de muerte, según el Departamento de Justicia.

Si son declarados culpables, tanto Zamorano como Martínez podrían enfrentarse a la cadena perpetua o a la pena de muerte. CNN no ha podido determinar si Zamorano o Martínez tienen abogado.

Cuando la policía llegó al lugar de los hechos el lunes, descubrió a varias personas en el interior del remolque, algunas en el suelo y en la maleza cercana, "muchas de ellas fallecidas y otras incapacitadas", según el comunicado del Departamento de Justicia.

"Los agentes del SAPD fueron conducidos a la ubicación de un individuo, identificado posteriormente como Zamorano, que fue observado escondido en la maleza tras intentar darse a la fuga. Zamorano fue detenido por los agentes del SAPD", dice el comunicado.

La Patrulla Fronteriza del Sector de Laredo también proporcionó a los agentes de las Investigaciones de Seguridad Nacional imágenes de vigilancia que mostraban al tractor-remolque cruzando un puesto de control de inmigración, según el comunicado. Se podía ver al conductor con una camisa negra con rayas y un sombrero.

"Los agentes de HSI confirmaron que Zamorano coincidía con el individuo de las imágenes de vigilancia y que llevaba la misma ropa", dice el comunicado.

Una investigación reveló que se produjeron comunicaciones entre Zamorano y Martínez en relación con el evento de contrabando, según el comunicado.

Otros dos individuos, Juan Claudio D'Luna-Méndez y Juan Francisco D'Luna-Bilbao, han sido acusados de "posesión de un arma por un extranjero que se encuentra ilegalmente en Estados Unidos", según las denuncias penales presentadas el lunes. Las autoridades pudieron localizar a los hombres después de responder al incidente del camión, según la declaración jurada.

El abogado de D'Luna-Méndez dijo que no comenta sobre casos pendientes. CNN se ha puesto en contacto con el abogado de D'Luna-Bilbao y no ha recibido respuesta.

El jefe de bomberos dijo que no había agua ni aire acondicionado en el interior del remolque

El semirremolque frigorífico no tenía una unidad de aire acondicionado visible que funcionara y no había señales de agua en su interior, dijo el lunes a la prensa el jefe de los bomberos de San Antonio, Charles Hood. No está claro cuánto tiempo llevaba la gente dentro del camión, dijo.

Las altas temperaturas del lunes en el área de San Antonio oscilaron entre los 90 y los 100 grados, según el Servicio Meteorológico Nacional.

"Ninguna de estas personas pudo salir del camión", dijo Hood. "Así que todavía estaban allí, a la espera de ayuda, cuando llegamos ... lo que significa simplemente ser demasiado débil - estado debilitado - para realmente salir y ayudarse a sí mismos".

Craig Larrabee, agente especial en funciones de las Investigaciones de Seguridad Nacional de San Antonio, lo describió como "el peor caso de contrabando de personas en Estados Unidos".

"En el pasado, las organizaciones de contrabando eran familiares. Ahora están organizadas y vinculadas a los cárteles. Así que tienes una organización criminal que no tiene en cuenta la seguridad de los migrantes. Se les trata como mercancías y no como personas", declaró Larrabee a la CNN en una entrevista telefónica.

El descubrimiento se produjo cuando las autoridades federales estadounidenses lanzaron lo que describieron como una operación "sin precedentes" para desbaratar las redes de contrabando de personas en medio de la afluencia de migrantes en la frontera entre México y Estados Unidos.

Los propietarios de los negocios de la zona donde se encontró el remolque dijeron a la CNN que estaban conmocionados.

"Eran seres humanos, fue terrible", dijo Israel Martínez, de 68 años, copropietario de USA Auto Parts. "Nosotros (los migrantes) venimos a este país por una vida mejor y lo de ayer nos recordó a muchos que tristemente, algunos lo logramos pero muchos otros no lo hacen".

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