Aumentan los robos de catalizadores por la subida de los precios de los metales

WEST ALLIS, Wis. (TELEMUNDO WI) -- La policía de West Allis arrestó a un hombre que fue capturado tratando de robar un convertidor catalítico de un lote de autos la semana pasada.

Los robos de estas piezas de automóviles han aumentado en Milwaukee y en todo el estado, debido a los precios del metal que valen más que el oro.

El 4 de febrero, un vídeo de vigilancia captó a un hombre entrando en el estacionamiento de M&M Motors con una sierra y una misión, a la caza de catalizadores. El hombre no esperaba que los propietarios volvieran a arar. El vídeo muestra a los propietarios enfrentándose y luchando con el hombre antes de que huyera. La policía de West Allis finalmente lo atrapó.

"Esa cosa en forma de panal de miel que se ve por ahí, es lo que vale el dinero, nada de esto vale nada", dijo el propietario de Streff Auto Group, Eric Streff.

Mientras mostraba un convertidor catalítico, dijo que cree que el hombre atrapado en West Allis ha estado robando convertidores catalíticos de su lote de coches en Milwaukee, también. La policía no pudo confirmar las sospechas de Streff el martes, pero Streff dijo que los robos de convertidores le han costado 40.000 dólares en el último año.

"Es realmente difícil para un pequeño negocio, especialmente con los tiempos que corren, recibir ese tipo de golpes", dijo Streff.

"Es mucho el ruido que hace una Sawzall, deberían llamar a la policía para que investigue más a fondo lo que está pasando", dijo el sargento de la policía de Milwaukee Efraín Cornejo.

La policía de Milwaukee ha denunciado ya 178 robos de piezas de automóviles desde principios de año, frente a los 159 que se produjeron en el mismo periodo del año pasado. Creen que la mayoría de los robos son de convertidores catalíticos.

"Todo depende del precio del metal y de cuánto les paguen", dijo Cornejo.

Los catalizadores contienen metales preciosos muy demandados.

Por ejemplo, el oro se vende a más de 1.800 dólares la onza, pero el oro no se encuentra en los catalizadores.

Sí lo está el paladio, que se vende a más de 2.300 dólares la onza. Lo mismo ocurre con el rodio, que se vende a más de 21.000 dólares la onza.

Eso es un día de pago rápido para un robo relativamente fácil.

"Pueden obtener instantáneamente un par de cientos de dólares por el convertidor adecuado", dijo Streff.

Streff explicó que ahora están sustituyendo los convertidores originales por piezas de recambio. Dijo que las piezas de repuesto funcionan igual de bien sin contener los lucrativos metales que buscan los ladrones.

Milwaukee exige a los desguaces de la ciudad que comprueben las identificaciones y lleven un registro de quiénes venden los convertidores. La policía dijo que algunas de las personas que han detenido han sacado las piezas del estado para venderlas.

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