Biden promete suficientes vacunas para todos los adultos de EE.UU. a finales de mayo

President Joe Biden speaks about efforts to combat COVID-19, in the State Dining Room of the White House, Tuesday, March 2, 2021, in Washington. (AP Photo/Evan Vucci)

Por ZEKE MILLER, LINDA A. JOHNSON y JONATHAN LEMIRE

WASHINGTON (AP) - El presidente Joe Biden dijo el martes que Estados Unidos espera recibir suficientes vacunas contra el coronavirus para todos los estadounidenses adultos a finales de mayo, dos meses antes de lo previsto, al tiempo que su administración anunció que el fabricante de medicamentos Merck & Co. ayudará a producir la vacuna recientemente aprobada por su rival Johnson & Johnson.

Con el suministro reforzado, Biden también anunció que utilizará los poderes del gobierno federal para ordenar a todos los estados que den prioridad a la vacunación de los profesores, y dijo que el gobierno federal proporcionará las dosis directamente a través de su programa de farmacia. Desafió a los estados a administrar al menos una dosis de la vacuna a todos los profesores para finales de marzo, como parte de los esfuerzos de su administración para reabrir más escuelas en todo el país.

"Ahora estamos en camino de tener suficiente suministro de vacunas para todos los adultos de Estados Unidos para finales de mayo", dijo Biden, quien comparó la asociación entre las dos compañías farmacéuticas con el espíritu de cooperación nacional durante la Segunda Guerra Mundial.

El anuncio se produce en un momento en que la Casa Blanca pretende acelerar la producción de la vacuna de dosis única de J&J y acelerar los planes del país para alcanzar la "inmunidad de rebaño" en Estados Unidos y comenzar a restablecer la normalidad tras la pandemia. Biden señaló que el suministro de la vacuna era sólo un cuello de botella hacia ese objetivo, y que el nuevo reto será inyectar las dosis en las armas lo más rápidamente posible.

Para ello, el gobierno de Biden dijo el martes a los gobernadores que se preparen para que sus suministros de vacunas sigan aumentando en las próximas semanas. Las dosis adicionales también se dirigen a un programa respaldado por el gobierno federal para administrar las dosis en farmacias minoristas más accesibles.

Esas farmacias serán clave para que las vacunas lleguen a los brazos de los profesores, lo que ayudará a reabrir las escuelas para educar mejor a los estudiantes que han corrido el riesgo de quedarse atrás durante la pandemia.

"Tratemos el aprendizaje en persona como el servicio esencial que es", dijo Biden.

Biden había sugerido en un principio que el suministro sería suficiente para vacunar a todos los adultos estadounidenses a finales de julio. Pero, a pesar de las buenas noticias, se mostró receloso a la hora de predecir cuándo volverá la nación a la normalidad. Dijo: "Mi esperanza es que el año que viene, por estas fechas, volvamos a la normalidad", y añadió que tal vez podría llegar antes.

Las autoridades han dicho que J&J se enfrentó a problemas de producción inesperados con su vacuna y produjo sólo 3,9 millones de dosis antes de recibir la autorización de uso de emergencia el sábado. La compañía ha prometido entregar 100 millones de dosis para finales de junio.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también anunció el martes que el gobierno federal iba a aumentar el suministro de las vacunas de Moderna y Pfizer a los estados la próxima semana hasta 15,2 millones de dosis por semana, frente a los 14,5 millones anteriores. Los estados también recibirán 2,8 millones de dosis de la vacuna de J&J esta semana.

En una llamada con los gobernadores el martes, el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zients, dijo que los estados deberían prepararse para administrar un total de 16-17 millones de dosis semanales de vacunas Pfizer y Moderna a finales de marzo, que aumentarán a 17-18 millones semanales a principios de abril. El suministro de dosis de J&J a los estados, que se espera que disminuya tras el envío inicial de esta semana, aumentará a 4-6 millones de dosis semanales a finales de marzo y a 5-6 millones de dosis semanales hasta finales de abril.

Más de 800.000 dosis de la vacuna J&J también se distribuirán esta semana a las farmacias para que las administren en un programa separado gestionado por el gobierno federal que también incluye 2,4 millones de dosis de las otras dos vacunas. Se espera que ambas cifras aumenten constantemente, ya que la Casa Blanca recurre cada vez más a la capacidad de cadenas de farmacias como CVS y Walgreens para ayudar a acelerar la campaña de vacunación masiva del país.

Frente a las preguntas sobre el retraso en el calendario de entregas de la compañía, el vicepresidente de J&J, Richard Nettles, dijo a los legisladores en el Capitolio la semana pasada que la compañía se había enfrentado a "retos significativos" debido a su proceso de fabricación "altamente complejo".

Se esperaba que la asistencia de Merck ayudara a J&J a cumplir sus compromisos de producción y a ampliar aún más el suministro, pero la administración no proporcionó inmediatamente detalles.

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