Cerca de 15 millones de personas murieron por la pandemia de covid-19, según la OMS, casi tres veces más de las que se informaron

(CNN) -- Alrededor de 14,9 millones de personas en todo el mundo murieron como resultado directo o indirecto de covid-19 en el período comprendido entre el 1 de enero de 2020 y el 31 de diciembre de 2021, según las nuevas estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, casi tres veces más muertes de las que se informaron oficialmente.

Durante ese periodo se notificaron a la OMS 5,4 millones de muertes por covid-19, lo que da lugar a una estimación de exceso de mortalidad de 9,5 millones de muertes más de las que se notificaron.

"El exceso de mortalidad es la diferencia entre el número de muertes que se han registrado y las que se esperarían en ausencia de la pandemia", dijo Samira Asma, subdirectora general de la División de Datos, Análisis y Prestación de Servicios para el Impacto de la OMS.

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Los 14,9 millones de muertes incluyen "las muertes directamente atribuidas al covid-19 que se comunicaron a la OMS, las muertes directamente atribuidas al covid-19 que no se contaron ni se comunicaron... las muertes indirectamente asociadas a la pandemia debido al impacto más amplio en los sistemas sanitarios y la sociedad", explicó Asma.

La cifra también resta las muertes que se evitaron debido a los cambios en los comportamientos sociales, como el menor número de víctimas mortales por accidentes de tráfico debido a los cierres o las restricciones de viaje.

Según la metodología empleada en el informe de la OMS, el exceso de muertes se estimó entre 13,3 millones y 16,6 millones en el periodo de 24 meses.

Según Asma, esta métrica ofrece una imagen más completa del alcance de la pandemia y puede utilizarse para orientar y aplicar las políticas de salud pública.

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"Cuando subestimamos, podemos no invertir lo suficiente. Y cuando subestimamos, podemos dejar de orientar las intervenciones hacia donde más se necesitan, y esto también profundiza las desigualdades", dijo.

William Msemburi, funcionario técnico del Departamento de Datos y Análisis de la OMS, dijo que alrededor del 57% del exceso de muertes correspondía a hombres, y el 82% a personas mayores de 60 años.

Casi el 70% del exceso de muertes se concentró en 10 países, dijo Msemburi, entre ellos Estados Unidos.

La importancia de los datos reales sobre el covid-19

En abril, el Ministerio de Salud de la India cuestionó las estimaciones de la OMS sobre el exceso de muertes en ese país, calificando los datos de "cuestionables" en un comunicado en Twitter.

Msemburi dijo que India informó de 481.000 muertes por covid-19 en el periodo de 24 meses, pero la metodología de la OMS muestra que hubo casi 10 veces más, estimando 4,74 millones de muertes en exceso, con un rango de 3,3 millones a 6,5 millones de muertes en exceso.

CNN se ha puesto en contacto con el Ministerio de Sanidad indio para pedirle que comente el informe, pero no ha recibido respuesta inmediata. Según el Ministerio de Sanidad indio, 523.975 personas han muerto a causa del covid-19 desde el comienzo de la pandemia.

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En una reunión informativa celebrada este miércoles, Asma dijo que la OMS seguirá colaborando con India para llegar a un "consenso mutuo con respecto a las diferentes estimaciones" de los datos.

Somnath Chatterji, asesor principal del Departamento de Datos y Análisis, destacó la importancia de las cifras de exceso de mortalidad del informe de la OMS.

"No se trata de números por números", dijo Chatterji, señalando que además del número de muertes directamente atribuibles al covid-19, los datos "estiman los daños colaterales que se han producido a causa del covid, por las interrupciones en los servicios sanitarios".

"Así que si estas cifras se rastrearan de manera oportuna, entonces realmente, los gobiernos habrían sido capaces de dirigir las intervenciones a las personas adecuadas en el momento adecuado en el lugar adecuado, ¿verdad? Lo que claramente no ha ocurrido, y por eso estamos viendo este exceso de muertes", dijo.

"Estos datos aleccionadores no solo apuntan al impacto de la pandemia, sino también a la necesidad de que todos los países inviertan en sistemas sanitarios más resistentes que puedan mantener los servicios sanitarios esenciales durante las crisis, incluyendo sistemas de información sanitaria más fuertes", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado de prensa.

"La OMS se compromete a trabajar con todos los países para fortalecer sus sistemas de información sanitaria a fin de generar mejores datos para tomar mejores decisiones y obtener mejores resultados."

The-CNN-Wire

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