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Después de las desconcertantes muertes de turistas y el ataque a David Ortiz, República Dominicana intenta tranquilizar a los viajeros

Por Paula Bravo Medina

(CNN) — Algunos amigos pensaron que Donna Wade estaba loca por llevar a su hijo adolescente a un torneo de béisbol en la República Dominicana esta semana y quedarse en el mismo complejo hotelero donde varios estadounidenses murieron misteriosamente.

“Todos han aumentado su nivel de alerta”, dijo Wade, residente de Bunn, Carolina del Norte. “Pero nos lo hemos pasado genial sentados junto a la piscina, caminando y paseando por la playa”.

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La preocupación entre los turistas llega cuando siete muertes han recibido atención reciente y las familias han planteado preguntas sobre las circunstancias. La inquietud también sigue a los disparos del domingo por la noche a la ex estrella de la MLB, David Ortiz, una de las personalidades más queridas del país, en el club nocturno Dial en Santo Domingo.

“Tal vez este no sea el mejor momento para ir”, dijo Demetrius Lockwood, un agente de correccionales de la Florida que canceló unas vacaciones de verano con amigos en la República Dominicana.

El ministro de Turismo, Francisco Javier García, ha insistido en que su país es un destino seguro. Dijo que las muertes no estaban relacionadas.

“Estos casos son muy lamentables, pero aislados”, dijo en una declaración. “La investigación sobre ellos es una prioridad para nosotros y para la Policía Nacional. Les pedimos que implementen todos los recursos para ayudar a proporcionar respuestas lo más rápido posible”.

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El portavoz del gobierno dominicano Roberto Rodríguez Marchena y otros esta semana comenzaron a reutilizar el hashtag #BeFairWithDR, que los funcionarios han usado antes para contrarrestar la publicidad negativa.

“Alegre, acogedora y hospitalaria, nuestra República Dominicana, la economía que más crece en América, con sus hermosas playas y montañas, su gastronomía sabrosa y su gente trabajadora, te invita a conocerla y amarla”, escribió.

El año pasado, el turismo representó más del 17% de la economía del país, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

Alrededor de 6,5 millones de turistas visitaron la República Dominicana el año pasado, más que cualquier otra nación del Caribe, según la Organización de Turismo del Caribe. Los estadounidenses representaron 2,2 millones de esos turistas, más que cualquier otro país en la región.

Cuarenta y ocho estadounidenses murieron en la República Dominicana entre 2016 y 2018, según las estadísticas disponibles en el sitio web del Departamento de Estado de Estados Unidos. Las estadísticas, que no cubren las muertes por causas naturales, incluyen ahogamientos, homicidios, suicidios, accidentes de vehículos y otros.

Al menos 7 ciudadanos estadounidenses murieron en el último año

El Departamento de Estado de EE. UU. y los familiares confirmaron la muerte de al menos siete ciudadanos estadounidenses en la República Dominicana en el último año.

  • El 30 de mayo, Nathaniel Holmes, de 63 años, y Cynthia Day, de 49 años, faltaron a su hora de salida programada en Bahía Príncipe La Romana. Su hotel está ubicado en el mismo complejo. Cuando los empleados del hotel fueron a ver a la pareja de Maryland, estaban muertos, dijo la policía.

La pareja tenía sangrado interno, incluso en sus páncreas, según las autoridades dominicanas. Holmes tenía un corazón agrandado y cirrosis hepática, ambos signos de una enfermedad preexistente significativa, dijeron las autoridades dominicanas, y Day también tenía líquido en su cerebro. La pareja también tenía fluido en sus pulmones, dijo la oficina del fiscal general Jean Alain Rodríguez Sánchez en un comunicado. Las autoridades no proporcionarían más detalles sobre la causa de la muerte hasta que se completen los resultados de toxicología.

Miranda Schaup-Werner, de Whitehall, Pensilvania, sufrió un ataque cardíaco, edema pulmonar e insuficiencia respiratoria, según una autopsia preliminar citada por la Fiscalía General de la República Dominicana. Los resultados de toxicología están pendientes y la muerte sigue bajo investigación.

Se había registrado en el resort Bahía Príncipe en La Romana el 25 de mayo y con entusiasmo tomó fotos en la habitación que compartía con su esposo, Dan Werner. Estaban celebrando un aniversario de boda. Tomó un trago del minibar y de repente se sintió mal, dijo el portavoz de la familia Jay McDonald a la afiliada de la CNN, WFMZ. Poco después, ella se derrumbó y murió.

• John Corcoran murió a fines de abril en su habitación de hotel en República Dominicana, según un comunicado de su hermana, empresaria y la estrella de televisión “Shark Tank” Barbara Corcoran. “Falleció por lo que se cree que son causas naturales”, dijo el comunicado. “Amaba y visitaba frecuentemente la República Dominicana”.

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• Robert Wallace, de 67 años, residente de Turlock, California, murió luego de enfermarse en el Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana el 12 de abril, dijeron sus familiares a la afiliada de CNN KTXL-TV. Más de dos docenas de miembros de su familia estaban en la República Dominicana para una boda. Tommy Tickenhoff, su yerno, le dijo a la estación que Wallace se enfermó después de beber un whisky de un minibar.

El Departamento de Estado de EE.UU. confirmó la muerte. El Hard Rock Hotel & Casino Punta Cana, en un comunicado, no discutió los detalles del caso, pero confirmó la muerte. Dijo que estaba a la espera de informes oficiales sobre la muerte y agregó: “La seguridad y el bienestar de nuestros huéspedes … es ahora, y siempre ha sido nuestra máxima prioridad. Confiamos en que se siguieron todos los protocolos operativos para garantizar la seguridad de nuestros invitados. Mientras estamos profundamente tristes por estos incidentes, y nuestros pensamientos se dirigen a todos los afectados, nosotros, junto con el público en general, estaremos vigilando los hechos a medida que se desarrollen en torno a estos eventos “.

• David Harrison, de 45 años, de Brandywine, Maryland, murió en el Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana el 14 de julio, según su esposa, Dawn McCoy. Estaban celebrando un aniversario. Ella dijo que su esposo regresó de una excursión de buceo un día antes y él le dijo que no se sentía bien. Temprano a la mañana siguiente, dijo ella, estaba sudando y no podía levantarse, luego murió. La causa de la muerte fue catalogada como un ataque cardíaco y edema pulmonar por las autoridades locales.

• Yvette Monique Sport murió en junio de 2018 en Bahía Príncipe, en Punta Cana, le dijo a CNN su hermana, Felecia Nieves. Había viajado allí el 22 de junio con un grupo de amigos, sus primeras vacaciones en ocho años, dijo Nieves.

Sport, residente de Pensilvania, tomó una ducha y se fue a la cama después de tomarse unas copas con su prometido, dijo Nieves. Sport también tomó una bebida del minibar, dijo. Su novio la escuchó hacer “un sonido de gorgoteo” mientras, dijo Nieves. A la mañana siguiente, Nieves dijo que él descubrió que ella estaba muerta. La familia sigue esperando informes de toxicología. El Departamento de Estado de EE.UU. confirmó la muerte.

Inspectores de salud visitaron los hoteles

Inspectores de salud, incluidos especialistas en salud ambiental y epidemiología, visitaron los hoteles, según Carlos Suero, portavoz del Ministerio de Salud Pública.

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“En los últimos cinco años, más de 30 millones de turistas han visitado la República Dominicana, pero esta es la primera vez que los medios internacionales informan de una situación tan alarmante”, dijo García la semana pasada, tratando de minimizar las muertes. “Estos son incidentes aislados y la República Dominicana es un destino seguro”.

En un comunicado, la Embajada de Estados Unidos en Santo Domingo dijo el martes que está “trabajando activamente” con las autoridades dominicanas de la República para garantizar que los ciudadanos estadounidenses estén seguros. Dijo que los funcionarios dominicanos han solicitado la asistencia del FBI para un análisis adicional de toxicología en los casos recientes de Bahía Príncipe, La Romana.

El Departamento de Estado no ha emitido una advertencia de viaje, y los funcionarios estadounidenses no han dicho que las muertes estuvieran relacionadas.

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“La seguridad de los ciudadanos estadounidenses que viven, trabajan y visitan la República Dominicana sigue siendo nuestra máxima prioridad. Estos incidentes son trágicos y ofrecemos nuestras más profundas condolencias a las personas afectadas personalmente”, dijo el Departamento de Estado.

Matthew Bradley, director regional de seguridad de la firma de gestión de riesgos International SOS, dijo en un comunicado que la República Dominicana sigue siendo un destino seguro.

“Estos incidentes, aunque recientes, en mi opinión no indican que la República Dominicana sea menos segura de lo que era antes”, dijo Bradley. “Le diría a la gente que continúe con los viajes”.

El Dr. Robert Quigley, vicepresidente senior y director médico regional de International SOS, dijo que los viajeros deben visitar a un médico antes de su viaje, “especialmente si pueden tener una condición médica crónica o una enfermedad cardiovascular”. Dijo que la falta de sueño y el estrés pueden “exacerbar enfermedades cardiovasculares graves subyacentes y, a veces, asintomáticas, graves”.

‘Nada más que grandes experiencias’

Bobby Minor, jefe de operaciones de béisbol del Cepeda Caribbean Classic, que ha llevado a 60 familias de todo Estados Unidos a República Dominicana para un torneo juvenil, dijo que solo una madre decidió no asistir con su hijo.

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“De las 60 familias, quizás teníamos cinco o seis que querían saber qué está pasando”, dijo. “Hablamos con ellos y compartimos cosas objetivamente con ellos y no han tenido problemas”.

Minor dijo que el torneo también tuvo 60 familias en República Dominicana en junio de 2018, en el Grand Bahia Principe Hotel La Romana.

Una pareja de Colorado que se hospedó en el mismo lugar al mismo tiempo afirmó que se enfermó violentamente después de haber estado expuesto a lo que sospechaban que eran insecticidas que se propagaban por el sistema de aire acondicionado.

Kaylynn Knull, de 29 años, y su novio Tom Schwander, de 33, presentaron una demanda a principios de este año contra los dueños del hotel, y los culparon por causar su enfermedad. Una portavoz del hotel no hizo comentarios sobre las acusaciones, citando el litigio pendiente.

Pero Minor dice que su grupo no tuvo problemas.

“Nadie se enfermó”, dijo. “No tuvimos ningún problema con nada”.

Más de 150 jugadores y sus familiares han viajado a República Dominicana para el torneo, dijo Minor.

“No hemos tenido nada más que grandes experiencias”, dijo. “Hemos salido del complejo. Nunca me sentí inseguro. Bebí del minibar”.

Dave Alsup de CNN contribuyó a este informe.

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