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Docenas de trabajadores médicos han sido atacados en México en medio de temores de coronavirus

Por Mariana Toro

Ciudad de México (CNN) — La Dra. Alondra Jovanna Torres estaba paseando a sus perros por una calle tranquila cerca de su casa en Guadalajara cuando ocurrió el ataque. La mañana apacible se hizo añicos cuando alguien gritó algo inaudible detrás de ella y luego sintió un chapoteo en el costado de su rostro.

El líquido fluyó por su ojo izquierdo y le bajó por el cuello. El dolor siguió rápidamente. El olor familiar y cáustico la llevó a una rápida comprensión: la habían rociado con cloro.

“Al principio, estaba en estado de shock”, le dijo a CNN una semana después. “Entonces, me sentí asustada y enojada”.

Su cuello ardía y su visión se nubló. Y notó algo sobre los uniformes médicos que había estado usando. El color comenzó a desvanecerse donde el cloro había aterrizado.

Se dio cuenta de que se había convertido en parte de una historia más amplia sobre la que había estado leyendo. “Escuché sobre otros ataques en las noticias, pero nunca piensas que te va a pasar a ti”, dijo.

Docenas de ataques

El heroísmo de los trabajadores de la salud en medio de la pandemia de coronavirus se aplaude diariamente en ciudades y pueblos de todo el mundo, pero para algunos en México es una historia diferente. Se han registrado al menos 44 ataques contra personal médico en todo el país desde mediados de marzo, según datos proporcionados a CNN por el Consejo Nacional de México para Prevenir la Discriminación.

Los tipos de ataques varían, pero incluyen a las enfermeras y los médicos que son golpeados en la cara y a los que arrojan líquidos abrasadores sobre sus cuerpos.

Las autoridades dicen que los ataques probablemente estén motivados por rumores de que el personal médico es responsable de propagar el virus en todo México. Varios médicos y enfermeras le dijeron a CNN que habían sido acosados en sus cuentas de redes sociales con acusaciones de propagar la enfermedad.

“Estos ataques muestran la falta de educación y de cultura, así como la ignorancia de las personas”, dijo la Dra. Patricia Maldonado, una médica que trabaja en un hospital designado para tratar a pacientes con covid-19 en Guadalajara.

Hasta el miércoles, México había confirmado 10.544 casos de infección por coronavirus y casi 1.000 muertes, según datos del Gobierno.

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“Es profundamente indignante que el personal médico esté siendo atacado”, dijo el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, el principal responsable de la respuesta al coronavirus en México. “Es alarmante que haya personas que canalicen emociones muy básicas como el miedo y la ira hacia el personal que las protege”.

Fabiana Maribel Zepeda Arias, jefa de enfermería del sistema de salud pública de México, dijo a los periodistas esta semana que, dadas las precauciones que toman los trabajadores de la salud al tratar a pacientes con covid-19, era ignorante sugerir que podrían tener la culpa del aumento de la enfermedad en México.

México: Jefa de enfermería alza la voz por todo el personal 6:41

“Me duele hablar de esto”, dijo en una conferencia de prensa el lunes, con los ojos llenos de lágrimas. “También somos personas, también tenemos familias, y los estamos dejando para trabajar en los hospitales”.

Una trabajadora médica sostiene una pancarta en una protesta en demanda de materia médico para los pacientes de covid-19 en Ciudad de México el 13 de abril.

‘Tenemos miedo por nuestras vidas’

Ligia Kantun, una enfermera con más de 40 años de experiencia del estado de Yucatán, le dijo a CNN que estaba en el estacionamiento de un supermercado cuando escuchó a alguien gritar: “¡Infectada!”.

Segundos después, sintió un líquido abrasador en la espalda, que resultó ser café caliente.

“El daño fue más mental que físico”, dijo a CNN. “[Mis colegas y yo] tenemos miedo por nuestras vidas, pero tenemos que ir a trabajar porque tenemos que salvar a la gente”.

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CNN habló con 10 miembros del personal médico en todo México que fueron atacados o tienen un colega que fue atacado. Los incidentes están relativamente aislados en un país de casi 130 millones de personas, con muchos más ejemplos de personas que muestran públicamente su apoyo a los trabajadores de la salud. Sin embargo, cada trabajador de salud que habló con CNN dijo que temía por su seguridad personal.

La Dra. Maldonado le dijo a CNN que los gerentes de los hospitales hicieron obligatorio no usar uniformes médicos en público. Por lo tanto, los trabajadores viajan con ropa de calle y se cambian solo una vez dentro de forma segura.

“Me enoja que haya cero empatía y que nosotros somos los que estamos en primera línea”, dijo. “Y ni siquiera lo saben, pero nosotros seremos los que cuidaremos de ellos o de sus familias”.

Más allá de los ataques físicos, están ocurriendo formas menos violentas de discriminación, y varios trabajadores de la salud le dicen a CNN que sus propios vecinos los han rechazado.

Guadalupe Galicia, una enfermera de 30 años, estaba trabajando en un hospital de la Ciudad de México cuando supo a mediados de marzo que había contraído el virus.

Se aisló en casa y publicó sobre su salud en Facebook. Pero en lugar de apoyarla, los vecinos que había conocido durante años comenzaron a exigirle que se fuera, amenazando a su familia con violencia. Querían que su familia fuera hospitalizada, pensando que todos estaban infectados cuando solo Galicia estaba enferma.

“Ya te sientes mal, a veces no puedes respirar, y luego ves que la gente viene y te amenaza”, dijo con frustración. Desde entonces, Galicia se ha recuperado del virus. “Ya di negativo y la gente todavía me grita por estar en la calle”.

Melody Rodriguez, de 25 años, había terminado recientemente un turno en el hospital en la ciudad costera occidental de San Francisco en el estado de Nayarit donde trabaja, a unos 15 minutos de su ciudad natal.

Cuando regresó a casa con un colega, los residentes locales habían establecido un obstáculo improvisado para evitar que ella y otros ingresaran a su propia ciudad. El video de un teléfono celular transmitido en vivo por Facebook y visto por CNN mostró la obstrucción y la gente dijo que podía infectar a todos.

“El pueblo está enojado y preocupado, sobre todo preocupado por todo”, dice a las enfermeras un hombre corpulento detrás de una máscara facial. Fuera de cámara, otra voz masculina dice que si entran en la ciudad, tendrán que quedarse allí.

Rodríguez ahora se está quedando en la casa de una amiga cerca de su hospital.

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Erik Hernández, un enfermero de 37 años de la Ciudad de México se quitó el uniforme cuando llegó a casa de un turno reciente y lo lavó de inmediato, decidido a seguir los protocolos de seguridad.

Lo dejó afuera para que se secaran durante la noche. Cuando fue a buscar la ropa por la mañana, estaban cubiertos de cloro, completamente arruinados.

“Solo déjennos hacer nuestro trabajo”

Los diez médicos y enfermeras le dijeron a CNN que se enorgullecen de su trabajo y que lo eligieron para estar al frente de cualquier pandemia. Con lo que no contaban era con la reacción de aquellos a quienes habían prometido ayudar.

“Es injusto porque vemos el apoyo al personal médico en otros países”, dijo Graciela Montaño, una enfermera que ha trabajado en la Ciudad de México durante décadas. “En España, les aplauden [a los trabajadores de la salud] y son amados, y aquí somos maltratados y abusados violentamente”.

La Dra. Torres, especialista en oídos, nariz y garganta que fue atacada con cloro, dice que ahora va a su trabajo mucho más cautelosa con su entorno.

Para la gente mexicana, ella tiene una súplica simple: “No nos tienen que aplaudir y nadie necesita darnos flores”, dijo. “Solo déjennos hacer nuestro trabajo sin miedo a ser atacados”.

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