EE.UU. ha puesto en marcha 1.200 vacunas contra la viruela del mono en respuesta al brote

Por Jacqueline Howard, CNN

(CNN) - A medida que el número de casos de viruela del mono aumenta en medio de un brote mundial en curso, los funcionarios de salud de Estados Unidos dijeron el viernes que están aumentando las pruebas y el rastreo de contactos y ampliar el acceso a las vacunas y tratamientos.

Como parte de esos esfuerzos, se han ofrecido en Estados Unidos unas 1.200 dosis de vacunas contra la viruela del mono, dijo el Dr. Raj Panjabi, director principal de la Casa Blanca para la seguridad sanitaria mundial y la biodefensa.

"Queremos garantizar que las personas con exposiciones de alto riesgo tengan un acceso rápido a las vacunas y, si enferman, puedan recibir el tratamiento adecuado. Hasta la fecha, hemos entregado unas 1.200 vacunas", dijo Panjabi. "Y 100 cursos de tratamiento a ocho jurisdicciones, y tenemos más para ofrecer a los estados".

Los trabajadores sanitarios de Massachusetts que tratan a pacientes con viruela del mono fueron de los primeros en recibir vacunas para protegerlos contra el virus.

En Estados Unidos, la vacuna Jynneos de dos dosis está autorizada para prevenir la viruela y, específicamente, la viruela del mono. Otra vacuna contra la viruela autorizada en Estados Unidos, la ACAM2000, también puede utilizarse para la viruela del mono.

Hasta la fecha, se han realizado más de 120 pruebas de PCR para la viruela del mono en todo Estados Unidos como parte del seguimiento del brote.

"Esto es sólo una fracción de lo que hay disponible", dijo Panjabi, y añadió que 67 laboratorios de 46 estados -que forman parte de una red conocida como Red de Respuesta de Laboratorios- tienen la "capacidad colectiva" de realizar más de 1.000 pruebas al día.

"Así que en lo que estamos trabajando ahora es en asegurar que se utilice esa capacidad de pruebas", dijo. Se anima a las personas con síntomas de viruela del mono a que acudan a un proveedor de atención sanitaria, y se insta a los proveedores a que realicen pruebas si sospechan que alguien puede tener viruela del mono.

Podría haber un contagio "a nivel comunitario", advierte un funcionario de los CDC

Funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. instaron el viernes a los médicos a estar atentos a posibles casos de viruela del mono, ya que el virus podría estar propagándose a nivel comunitario.

Se han identificado 20 casos de viruela del mono en 11 estados, así como un caso adicional en Estados Unidos que se infectó y fue analizado en otro lugar, dijo la Dra. Jennifer McQuiston, subdirectora de la División de Patógenos de Alta Consecuencia y Patología de los CDC.

Todos los pacientes se están recuperando o se han recuperado, y a los que todavía tienen una erupción se les está aconsejando que se queden en casa y se aíslen de los demás hasta que estén totalmente recuperados.

"Quiero destacar que esto podría estar ocurriendo en otras partes de los Estados Unidos. Podría haber una transmisión a nivel comunitario, y por eso queremos aumentar nuestros esfuerzos de vigilancia", dijo McQuiston. "Queremos animar realmente a los médicos a que, si ven una erupción y les preocupa que pueda ser viruela del mono, vayan y se hagan la prueba".

Añadió que las erupciones que aparecen como resultado de las infecciones de viruela del mono en este brote pueden ser sutiles y fácilmente confundidas con otros tipos de infecciones, especialmente las de transmisión sexual, y podría haber co-infecciones de viruela del mono con ITS.

McQuiston dijo que la erupción de una infección por viruela del mono suele aparecer como lesiones "profundas" y "bien redondeadas" que progresan hasta convertirse en pústulas elevadas o llenas de líquido. Podría confundirse con otras enfermedades infecciosas como el herpes o la sífilis, añadió.

"Dicho esto, no queremos minimizar esta enfermedad. La erupción causada por el virus de la viruela del mono puede extenderse ampliamente por el cuerpo o presentarse en zonas sensibles como los genitales", dijo McQuiston. "Puede ser realmente dolorosa, y algunos pacientes han informado de que necesitan medicamentos recetados para controlar ese dolor. Las llagas también pueden causar cicatrices a largo plazo en la piel".

Un análisis de los datos de la secuenciación genética de los casos en Estados Unidos indica que pueden estar circulando dos variantes genéticamente distintas de la viruela del mono, dijo McQuiston.

Los datos de la secuencia genética son "ciertamente interesantes desde una perspectiva científica", pero "para determinar cuánto tiempo ha estado circulando el virus de la viruela del mono va a ser necesario analizar muchas más secuencias de muchos más pacientes para empezar a armar el rompecabezas de una manera más clara", dijo. "Ciertamente es posible que haya habido casos de viruela del mono en Estados Unidos que hayan pasado desapercibidos anteriormente, pero no en gran medida".

Añadió que el riesgo para el público sigue siendo bajo y que el hallazgo de casos con linajes distintos es una "señal positiva" de que la red de vigilancia del país está funcionando.

Los investigadores de los CDC y las autoridades sanitarias publicaron el viernes un informe en el que se describen muchos de los casos de viruela del mono en EE.UU., señalando que "la investigación en curso sugiere la transmisión de persona a persona en la comunidad, y los CDC instan a los departamentos de salud, a los médicos y al público a permanecer vigilantes, a instituir medidas adecuadas de prevención y control de la infección y a notificar a las autoridades de salud pública los casos sospechosos para reducir la propagación de la enfermedad".

Entre los 17 casos descritos en el informe en nueve estados, todos los pacientes tenían una erupción cutánea, 14 de ellos declararon haber viajado al extranjero durante los 21 días anteriores a sus síntomas, y todos menos uno se identificaron como hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres (HSH). Tres estaban inmunodeprimidos. Todos los pacientes eran adultos.

"La elevada proporción de casos iniciales diagnosticados en este brote en personas que se identifican como homosexuales, bisexuales u otros HSH, podría reflejar simplemente una introducción temprana de la viruela del mono en las redes sociales interconectadas; este hallazgo también podría reflejar un sesgo de constatación debido a las fuertes relaciones establecidas entre algunos HSH y los proveedores clínicos con sólidos servicios de ITS y un amplio conocimiento de las enfermedades infecciosas, incluidas las condiciones poco comunes", escribieron los investigadores de los CDC en el informe.

"Sin embargo, las infecciones no suelen limitarse a determinadas geografías o grupos de población; dado que el contacto físico estrecho con personas infectadas puede propagar la viruela del mono, cualquier persona, independientemente de su género u orientación sexual, puede adquirir y propagar la viruela del mono".

En todo el mundo, según los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud, hay más países que informan de casos de viruela del mono que no habían visto el virus antes.

"Se han notificado casos en 26 países" en los que el virus no es endémico, dijo Maria Van Kerkhove, jefa de enfermedades emergentes y zoonosis de la OMS y jefa técnica de Covid-19, durante una sesión informativa el jueves. Añadió que se han identificado más de 600 casos en estos países.

"A medida que aumenta la vigilancia, a medida que aumenta la atención, esperamos que se identifiquen más casos", dijo. "Muchas investigaciones de brotes de salud pública están en curso".

Rosamund Lewis, líder técnico de la OMS para la viruela del mono, dijo el martes que este brote es diferente de los anteriores porque "estamos viendo que todos los casos aparecen en un período de tiempo relativamente corto."

"Lo que estamos viendo ahora comenzó como un pequeño grupo de casos, y luego la investigación condujo rápidamente al descubrimiento de infecciones en un grupo de hombres que tienen sexo con hombres, y esto condujo a más investigaciones, y por lo tanto todavía no sabemos cuál es la fuente del brote real", dijo Lewis. "Lo más importante ahora es no estigmatizar".

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