El alcalde de Uvalde acusa al jefe de la policía estatal de mentir, filtrar y engañar, ya que la nueva línea de tiempo de la respuesta de la policía revela errores atroces

Por Travis Caldwell y Amy Simonson, CNN

(CNN) - El 25 de mayo, el día después de la masacre de la escuela de Uvalde, los líderes estatales y locales se reunieron en una conferencia de prensa y expresaron su apoyo a la comunidad, prometiendo aprender más acerca de las circunstancias que llevaron a los asesinatos de 19 niños y dos maestros.

Sin embargo, en las semanas transcurridas, una cascada de relatos cambiantes y líneas de tiempo actualizadas sobre lo que ocurrió durante el tiroteo ha dejado a un funcionario de la ciudad que estaba en esa conferencia de prensa ventilando sus quejas públicamente, acusando a las agencias de dar evasivas y filtrar información sobre otros para minimizar sus propios errores.

"Estoy tan frustrado - tal vez no tan frustrado como las familias que han perdido a sus seres queridos - pero me molesta que no pueda darles respuestas o no pueda obtenerlas", dijo el alcalde de Uvalde Don McLaughlin a los residentes en una reunión del consejo de la ciudad el martes.

Con las familias exigiendo respuestas sobre cómo la policía tardó en intervenir cuando 19 niños y dos profesores fueron asesinados en dos aulas conectadas en la Escuela Primaria Robb, la filtración de información selectiva de las autoridades, mientras se demuestra una falta general de transparencia, "sigue creando caos en nuestra comunidad y evita que toda la verdad salga a la luz", dijo.

Oficiales de al menos ocho agencias de la ley estaban en el pasillo fuera de las aulas, dijo el alcalde, y acusó al director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, el coronel Steven McCraw, de tratar de desviar la atención de la respuesta del departamento y su División de Rangers de Texas.

"El coronel McCraw ha continuado, llámese como se quiera, mintiendo, filtrando, engañando o tergiversando información para distanciar a sus propios soldados y Rangers de la respuesta. En cada reunión informativa omite el número de sus propios oficiales y Rangers que estaban en el lugar de los hechos ese día", dijo McLaughlin.

El martes, McCraw declaró ante un comité del Senado de Texas que la respuesta de las fuerzas del orden fue un "fracaso absoluto", y culpó al jefe de policía del distrito escolar de Uvalde, Pedro "Pete" Arredondo, a quien McCraw y otros han identificado como el comandante en el lugar de los hechos.

Mientras tanto, el alcalde criticó el martes las filtraciones de fuentes no identificadas del DPS en la semana posterior al tiroteo que criticaban a las fuerzas del orden locales o del distrito escolar, incluyendo informes de que no estaban cooperando con los investigadores.

"El coronel McCraw tiene una agenda, y no es la de presentar un informe completo y dar respuestas objetivas a las familias de esta comunidad", dijo. "Lo que le importa a Uvalde es que estas familias con el corazón roto y esta comunidad en duelo obtengan una investigación completa y un informe preciso de lo que ocurrió ese día. Las mezquinas luchas internas, los titulares de prensa y los chivos expiatorios por motivos políticos no ayudan a nadie. Está dividiendo a la comunidad y frustrando aún más a las familias en duelo".

McLaughlin fue categórico ante los residentes al afirmar que no desea volver a ocupar un cargo electivo y que "no está encubriendo a nadie", afirmando que todos los organismos que respondieron deben rendir cuentas.

La CNN se ha puesto en contacto con el Departamento de Seguridad Pública de Texas para obtener sus comentarios.

McLaughlin ha criticado la falta de transparencia de los investigadores antes, diciendo en una reunión del consejo de la ciudad el 7 de junio, "Tuvimos algunos errores con el DPS la liberación de algunos hechos o cosas diferentes, pero eso no era los Rangers que dirigían la investigación. No estoy culpando a nadie", dijo.

"Nos dijeron una cosa un día y al día siguiente la narración cambió. Nos dijeron durante una semana que un profesor había abierto la puerta con una piedra, y al final de la semana esa historia también había desaparecido. Esos son los errores de los que hablo", añadió.

Horas antes de la reunión del consejo del martes, McLaughlin anunció inicialmente que no haría comentarios sobre la investigación a petición de la fiscal del condado de Uvalde, Christina Mitchell Busbee, y que la "divulgación prematura" de cualquier material relacionado con la investigación "es un perjuicio para las familias que perdieron a sus hijos o padres, porque los verdaderos hechos deben salir a la luz una vez que todas las investigaciones/revisiones, que la ciudad espera que sean minuciosas y justas, estén completas".

Alcalde: "No vamos a contenernos más

Los avances del martes se produjeron después de que los informes de CNN, el Texas Tribune y el Austin American-Statesman adelantaran parte de la cronología del DPS y revelaran más fallos en la respuesta policial.

Los detalles de los primeros momentos de la masacre incluyen que 11 agentes estaban dentro del edificio a los tres minutos de que el pistolero abriera fuego. Los informes revelan que los fusiles y los escudos balísticos estaban disponibles poco después.

Pero pasaron 77 minutos desde que el pistolero empezó a disparar hasta que un equipo de respuesta táctica entró en el aula y lo mató, según una cronología de los acontecimientos del DPS. Las autoridades dijeron que creían que las puertas del aula estaban cerradas y trabajaron para localizar una llave, pero las imágenes de seguridad de los oficiales probando las puertas aún no se han encontrado, según los informes.

Arredondo dijo previamente a The Texas Tribune que no se consideraba el comandante del incidente y que dejó su radio policial y la radio del campus fuera de la escuela porque pensó que llevarlas lo retrasaría.

Citando una evaluación del DPS, McCraw dijo el martes al comité del Senado estatal que las radios de los agentes de la policía escolar de Uvalde no habrían funcionado dentro del edificio de la escuela debido a una señal más débil. Los agentes de la Patrulla Fronteriza tenían las únicas radios portátiles que podrían haber funcionado, dijo, pero cuando la Patrulla Fronteriza trató de parchear sus señales con los dispositivos de las fuerzas del orden locales, sus radios tampoco funcionaron.

Arredondo, elegido para el consejo de la ciudad este año y que ha permanecido alejado de la opinión pública desde el tiroteo, testificó el martes a puerta cerrada ante un comité de la Cámara de Representantes de Texas. En la reunión de Uvalde del martes por la noche, sus compañeros del consejo le negaron por unanimidad una licencia para ausentarse de futuras reuniones.

Para obtener una imagen más completa de la respuesta de las fuerzas del orden al tiroteo, McLaughlin ha solicitado las grabaciones de las cámaras corporales de todas las fuerzas del orden que estuvieron presentes ese día, dijo, pero no ha recibido ninguna.

"No tengo ningún poder", dijo. "Tengo que responder ante un montón de burócratas que no hacen su trabajo, y por eso los estoy llamando hoy".

McCraw se refirió a la liberación de las imágenes de las cámaras corporales durante su testimonio el martes, diciendo: "Cuando el fiscal de distrito lo apruebe, vamos a liberar toda la cobertura de las cámaras corporales, vamos a liberar todo el video de la escuela y el video del funeral."

McLaughlin dijo que se suponía que iba a recibir una sesión informativa diaria de las autoridades sobre la investigación desde su inicio, pero no se le ha proporcionado ninguna. A petición de otras agencias, las pocas actualizaciones recibidas por la ciudad no se dieron a conocer públicamente en deferencia a una investigación formal, dijo McLaughlin, sin embargo, criticó a los funcionarios de tener audiencias públicas "y no compartir una maldita cosa con esta ciudad."

"Se han quitado los guantes. Cuando lo sepamos, lo compartiremos. No vamos a contenernos más".

La CNN se ha puesto en contacto con la oficina del fiscal del distrito, con el presidente del comité de investigación de la Cámara de Texas y con la oficina del FBI de San Antonio para obtener más comentarios.

McLaughlin también reiteró el martes que, en consulta con el superintendente de la escuela, la Primaria Robb sería demolida.

"Nunca se podrá pedir a un niño que vuelva o a un profesor que vuelva a esa escuela. Jamás", dijo.

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