El asesinato de JFK recordado 60 años después por testigos sobrevivientes de la historia, entre ellos un periodista de AP

Por JAMIE STENGLE Associated Press

DALLAS (AP) - Pocos minutos después de que el presidente John F. Kennedy recibiera un disparo mortal mientras su caravana atravesaba el centro de Dallas, la reportera de Associated Press Peggy Simpson corrió al lugar de los hechos e inmediatamente se unió a los agentes de policía que habían convergido en el edificio desde el que se habían disparado las balas de un francotirador.

"Estaba como debajo de su axila", dijo Simpson, señalando que cada vez que conseguía obtener alguna información de ellos, corría a un teléfono público para llamar a sus editores, y luego "volvía con los policías".

Simpson, que ahora tiene 84 años, se encuentra entre los últimos testigos supervivientes que están compartiendo sus historias mientras la nación conmemora el miércoles el 60 aniversario del asesinato del 22 de noviembre de 1963.

"Se perderá un vínculo tangible con el pasado cuando desaparezcan las últimas voces de esa época", dijo Stephen Fagin, conservador del Museo de la Sexta Planta de Dealey Plaza, que cuenta la historia del asesinato desde el Depósito de Libros de la Escuela de Texas, donde se encontró la percha del francotirador Lee Harvey Oswald.

"Muchas de las voces que estuvieron aquí, incluso hace 10 años, para compartir sus recuerdos -funcionarios de las fuerzas del orden, reporteros, testigos presenciales- muchas de esas personas han fallecido", dijo.

Simpson, el ex agente del Servicio Secreto de Estados Unidos Clint Hill y otras personas aparecen en "JFK: Un día en América", una serie en tres partes de National Geographic que se publica este mes y que combina sus recuerdos con imágenes de archivo, algunas de las cuales han sido coloreadas por primera vez. La directora, Ella Wright, afirma que escuchar a los que estuvieron allí ayuda a contar la historia "entre bastidores" que complementa las imágenes de archivo.

"Queríamos que la gente entendiera realmente lo que se sintió allí y experimentara el impacto emocional de aquellos acontecimientos", dijo Wright.

La gente sigue acudiendo en masa a Dealey Plaza, por donde pasaba la caravana presidencial cuando Kennedy fue asesinado.

"Sin duda, el asesinato definió a una generación", dijo Fagin. "Para las personas que lo vivieron y alcanzaron la mayoría de edad en la década de 1960, representó un cambio significativo en la cultura estadounidense".

El día del asesinato, Simpson tenía que asistir a una cena de recaudación de fondos para Kennedy en Austin. Como tenía tiempo antes de salir de Dallas, la enviaron a ver la caravana presidencial, pero no estaba cerca de Dealey Plaza.

Simpson no tenía ni idea de que hubiera ocurrido nada fuera de lo normal hasta que llegó al edificio de The Dallas Times Herald donde se encontraba la oficina de AP. Al salir de un ascensor, oyó decir a una recepcionista del periódico: "Todo lo que sabemos es que han disparado al presidente", y luego oyó al director del periódico informar al personal.

Corrió a la oficina de AP a tiempo para ver por encima del hombro al jefe de la agencia mientras daba la noticia al mundo, y luego corrió al Texas School Book Depository para buscar más información.

Más tarde, en el cuartel general de la policía, dijo, fue testigo de "una escena salvaje, loca, caótica, insondable". Los periodistas habían llenado los pasillos por donde pasó un agente con el rifle de Lee Harvey Oswald en alto. Llegaron la madre y la esposa del sospechoso, y en un momento dado las autoridades celebraron una rueda de prensa en la que los periodistas hicieron preguntas a Oswald.

"Yo estaba con un montón de periodistas intentando encontrar cualquier información", dijo.

Dos días más tarde, Simpson estaba cubriendo el traslado de Oswald desde el cuartel general de la policía a la cárcel del condado, cuando el propietario de un club nocturno, Jack Ruby, irrumpió entre un grupo de periodistas y mató a tiros al sospechoso.

Mientras los agentes de policía luchaban con Ruby en el suelo, Simpson corrió a un banco de teléfonos cercano "y empecé a dictar todo lo que veía a los editores de AP", dijo. En ese momento, sólo pensaba en difundir la noticia.

"Como reportera de AP, sólo vas a por el teléfono, no puedes procesar nada en ese momento", dijo.

Simpson dijo que debió de oír el disparo, pero no lo recuerda.

"Probablemente Ruby estaba a medio metro de mí, pero yo no le conocía, no le vi, no le vi salir de entre la multitud de periodistas", dijo.

Los recuerdos de Simpson forman parte de una colección de historia oral del Museo de la Sexta Planta que, según Fagin, cuenta en la actualidad con unas 2.500 grabaciones.

La conservadora del museo afirmó que Simpson es "un magnífico ejemplo de alguien que estaba justo donde se desarrollaba la acción aquel fin de semana y se vio envuelta en acontecimientos verdaderamente históricos mientras simplemente hacía su trabajo como periodista profesional".

Fagin dijo que se siguen grabando historias orales. Muchas de las más recientes son de personas que eran niños en los años 60 y recordaban haber oído hablar del asesinato en la escuela.

"Es una carrera contrarreloj intentar captar estos recuerdos", dijo Fagin.


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