El nombramiento de Barrett provoca una reacción en cadena de consecuencias políticas y económicas

MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) -- Si el alcalde Barrett es confirmado como embajador en Luxemburgo y renuncia al cargo, el presidente del Consejo Común Cavalier Johnson se convertirá en alcalde en funciones. Pero un concejal dijo que todavía no sabe si este nombramiento es bueno para la ciudad, y se preocupa por lo que puede suceder en los próximos meses.

El concejal del cuarto distrito, Bob Bauman, dice: "Creo que habrá un considerable caos, confusión e incertidumbre durante los próximos 90, 120 o 180 días en la ciudad".

La reacción en cadena no ha hecho más que empezar, pero todo depende de cuándo dimita realmente el alcalde. Entonces el presidente del consejo, Johnson, se convertirá en alcalde en funciones. En un comunicado, Johnson calificó al alcalde Barrett de líder probado con gran experiencia, y añadió: "Seguiremos trabajando estrechamente con el alcalde durante este tiempo de transición. Hasta que él decida dimitir, permanecerá en ese puesto, y los asuntos del Ayuntamiento continuarán".

Pero la atención se centra ya en las elecciones especiales. El secretario municipal Jim Owczarski dice: "Y el estatuto habla en términos generales de 'prontamente'. El consejo debe convocar prontamente una elección especial para el cargo de alcalde". Una vez convocadas las elecciones, habrá un plazo de 66 a 77 días para celebrarlas. Las primarias se celebrarán cuatro semanas antes.

La senadora estatal Lena Taylor perdió frente a Barrett en las elecciones a la alcaldía de abril de 2020, y se mostró tímida sobre si volverá a presentarse, diciendo sólo: "Ya veremos". Dijo que se encontraba en el centro de la ciudad cuando se conoció la noticia del nombramiento, y quiere que el proceso se desarrolle. "Hay una serie de cosas que hay que mirar. Y en este momento, creo que tenemos que asegurarnos de que entendemos cuál es el proceso. Y eso podría llevar mucho tiempo".

Pero al concejal Bauman le preocupan los tiempos, y una serie de cuestiones que afronta la ciudad. "Así que el nuevo alcalde, sea quien sea, se enfrentará a un montón de retos".

El concejal Bauman dice que podrían presentarse hasta 10-15 candidatos con experiencia. Dice que la celebración de una elección especial es cara, por lo que es en el mejor interés financiero de la ciudad para programar en un ciclo regular. Eso sería el próximo mes de abril.

La comunidad empresarial de Milwaukee también se está preparando para el cambio.

La noticia del anuncio de Barrett se extendió como una onda expansiva, la comunidad empresarial mirando hacia atrás en los últimos 17 años y preguntándose qué puede deparar el futuro.

Los líderes dicen que el enfoque del alcalde Barrett en la economía le hizo destacar.

"Si pensamos en los rascacielos que se han levantado en el centro de la ciudad, en las sedes corporativas que se han trasladado al centro, en el desarrollo de Bay View junto al centro de la ciudad, todo eso tiene mucho mérito", dijo Mordecai Lee, profesor emérito de la UW Milwaukee.

Aunque el alcalde Barrett y los líderes empresariales se enfrentaron de vez en cuando, Mordecai Lee dice que, en general, Barrett fue bueno para la economía.

"Fue alcalde durante la recesión de 2008 y fue alcalde durante la pandemia. Fueron momentos muy duros. Y hubo toda una época en la que el centro de la ciudad no iba bien. Podías caminar por la avenida Wisconsin el sábado por la noche y cada plaza era un aparcamiento vacío", dijo Lee.

La Asociación Metropolitana de Comercio de Milwaukee felicitó a Barrett, diciendo que "ha sido un defensor constante del desarrollo económico aquí".

Jim Paetsch, director ejecutivo de la Milwaukee 7 Regional Partnership, dijo de Barrett: "Bajo su mandato, Milwaukee atrajo una cantidad significativa de inversiones y creación de empleo".

"Apreciamos el tremendo liderazgo que ha demostrado en esta ciudad desde 2004", dijo Peggy Williams Smith, presidenta y directora general de Visit Milwaukee.

"No estoy segura de qué es lo que más recordaremos de Tom Barrett, porque a la ciudad le ha ido muy bien. Pero, sin duda, el próspero centro de la ciudad es su principal éxito", dijo Lee.

El miércoles hablamos con propietarios de negocios que dicen que, aunque de vez en cuando se pelean con el alcalde Barrett, con el cambio viene la ansiedad.

Dicen que el alcalde Barrett tiene un buen corazón y que se le echará de menos.

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