El sospechoso planeó el tiroteo del desfile de Highland Park durante semanas y se vistió con ropa de mujer durante el ataque, según la Policía

Por Jason Hanna, Adrienne Broaddus y Helen Regan, CNN

(CNN) - Los investigadores creen que el hombre acusado de matar a tiros a seis personas y herir a más de dos docenas en un desfile del 4 de julio en un suburbio de Chicago planeó el ataque "durante varias semanas", dijo un portavoz de la policía el martes.

Se cree que el sospechoso, Robert E. Crimo III, de 21 años, también llevaba ropa de mujer durante el tiroteo en Highland Park, para ocultar su identidad y sus tatuajes faciales, y para ayudarse a salir con la multitud que huía tras el tiroteo, dijo Christopher Covelli, portavoz del Grupo Especial de Delitos Graves del Condado de Lake.

"Se mezcló con todos los demás mientras corrían, casi como si fuera un espectador inocente", dijo Covelli el martes por la mañana en una conferencia de prensa frente a la sede de la policía de Highland Park.

Los investigadores todavía están tratando de determinar un motivo, dijo Covelli. Crimo ha estado bajo custodia policial desde que fue detenido el lunes por la noche, aunque no se han anunciado cargos.

Las autoridades creen que Crimo utilizó un rifle de alta potencia "similar a un AR-15" para disparar más de 70 balas contra la multitud del desfile desde el tejado de un negocio, al que accedió por la escalera de incendios, dijo Covelli.

Los sonidos de los disparos atravesaron el soleado desfile justo después de las 10 de la mañana en la Avenida Central de la ciudad, a unos 40 kilómetros al norte de Chicago, haciendo que cientos de asistentes se dispersaran aterrorizados, abandonando carritos, sillas y parafernalia con la bandera estadounidense en las calles. Los testigos describieron cómo veían con horror cómo los heridos caían a su alrededor.

Además de los seis muertos, más de 30 personas resultaron heridas por los disparos, dijo Covelli. Un sistema hospitalario de la zona ha dicho que al menos una persona del incidente de Highland Park seguía hospitalizada el martes por un motivo distinto a una herida de bala.


La carnicería viene a completar una primavera y un verano estadounidenses ya de por sí sangrientos: en los últimos 186 días se han producido más de 300 tiroteos masivos en Estados Unidos, según los datos recopilados por Gun Violence Archive, una organización sin ánimo de lucro que hace un seguimiento de este tipo de incidentes.

"No hay palabras para el tipo de maldad que se presenta en una celebración pública de la libertad, se esconde en un tejado y dispara a personas inocentes con un rifle de asalto", dijo el lunes el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker. "Es devastador que una celebración de Estados Unidos haya sido desgarrada por nuestra plaga exclusivamente americana".

No se facilitaron inmediatamente detalles sobre lo que llevó a los investigadores a creer que el tiroteo estaba planeado desde hacía semanas.

Tras el tiroteo, Crimo se dirigió a la casa de su madre en la zona, y luego se marchó en el coche de su madre, dijo Covelli.

Después de que la policía determinara que Crimo era una persona de interés en la investigación y publicara su información y el coche en el que creían que estaba, alguien vio el vehículo en la US 41 y llamó al 911, dijo Covelli.

Un agente de la policía de North Chicago vio entonces el vehículo, esperó refuerzos, detuvo el coche el lunes por la noche cerca de Lake Forest (Illinois) y arrestó a Crimo, según las autoridades.

El sospechoso compró las armas legalmente en la zona de Chicago, según la policía

Además del rifle utilizado en el tiroteo, que las autoridades encontraron abandonado cerca del lugar del tiroteo, los agentes también encontraron un rifle dentro del vehículo, dijo Covelli.

Crimo, residente en la ciudad de Highwood, cerca de Highland Park, había comprado ambas armas legalmente en la zona de Chicago, dijo Covelli, sin dar más detalles.

Se encontraron otras armas de fuego en la residencia de Crimo en Highwood, dijo Covelli.

Los investigadores no tienen información de que el tiroteo estuviera motivado por la raza, la religión o cualquier otra condición protegida, dijo Covelli.

Entre las seis personas asesinadas, cinco adultos murieron en el lugar de los hechos y uno en el hospital, dijo la forense del condado de Lake, Jennifer Banek. La edad de la sexta víctima aún no está clara.

Una de las víctimas mortales era Jacki Sundheim, de 63 años, según una sinagoga cercana en la que era feligresa y miembro del personal.Otro era Nicolás Toledo, de 78 años, que había estado visitando a su familia en Highland Park desde México, dijo un funcionario del estado de Morelos a la CNN.

Treinta y nueve pacientes relacionados con el tiroteo -incluida la persona que murió en un hospital- fueron atendidos en tres hospitales de NorthShore University HealthSystem, según informó el sistema el martes.

Los heridos tenían edades comprendidas entre los 8 y los 85 años - cuatro o cinco pacientes eran niños, dijo el lunes el doctor Brigham Temple, director médico del sistema.

Nueve personas seguían ingresadas el martes en los hospitales, con edades comprendidas entre los 14 y los 70 años, según el portavoz del sistema, Jim Anthony. Ocho de los nueve sufrieron heridas de bala, dijo Anthony. Uno estaba en estado crítico el martes, dijo Anthony.

Estamos todos un poco agitados

El martes por la mañana, una calle de Highland Park seguía llena de pertenencias de juerguistas que fueron abandonadas a toda prisa, y los residentes se esfuerzan por asimilar lo sucedido.

Tres manzanas de la Avenida Central, en el centro de Highland Park, permanecían bloqueadas con cinta policial. Los agentes del FBI caminaban en fila para peinar la calle en busca de más pruebas y levantaban sillas de jardín esparcidas y otros objetos abandonados en la huida hacia un lugar seguro.

Un hombre que había huido ileso de la carnicería con sus hijos regresó el martes y encontró la silla de ruedas de su hijo mayor, que tiene necesidades especiales. Abandonaron la silla de ruedas el lunes -y el hermano menor cargó con su hermano- después de que el mayor se cayera mientras huían a toda prisa del tiroteo.

"Estamos todos un poco conmocionados. Es difícil de creer que esto haya ocurrido, y sólo (ayer). Y creo que todos estamos un poco agitados e intranquilos, (es) probablemente la mejor manera de describirlo", dijo el padre, Paul Toback, al programa "New Day" de la CNN el martes.

Tanto dentro como fuera de la zona acordonada, las pertenencias de los asistentes al desfile permanecían esparcidas por el suelo. Entre ellas: un cochecito de bebé, un café helado de Dunkin Donuts invadido por las hormigas, una taza de fideos a medio comer, un camión de juguete, crema solar, botellas de agua, golosinas para perros y un juguete de peluche de Sonic the Hedgehog.


Mucho más trabajo por hacer".

El año pasado fue el peor año registrado desde que el Gun Violence Archive comenzó a rastrear los tiroteos masivos en 2014. Hubo un total de 692 tiroteos masivos en Estados Unidos en 2021, según la organización sin ánimo de lucro.

El ataque de Highland Park se produce después de varios tiroteos masivos recientes que conmocionaron a la nación, incluyendo el ataque racista de un joven de 18 años en un supermercado de Nueva York que mató a 10 personas y el tiroteo de otro joven de 18 años en una escuela de Texas que dejó 19 estudiantes y dos profesores muertos.

Tras estas masacres, el presidente Joe Biden firmó la primera ley federal de seguridad de armas en décadas, lo que supuso un importante avance bipartidista en una de las cuestiones políticas más controvertidas de Washington.

Biden guardó un breve momento de silencio en la Casa Blanca el lunes por la noche, durante un picnic del 4 de julio, y señaló que había hablado con el gobernador Pritzker y el alcalde de Highland Park.

"Hay mucho más trabajo por hacer, y no voy a renunciar a la lucha contra la epidemia de la violencia armada", dijo Biden en un comunicado publicado el lunes.

En 2013, Highland Park había aprobado una prohibición local de las armas de fuego semiautomáticas con capacidad para aceptar más de 10 rondas de munición, tras una serie de incidentes de tiroteos masivos en todo el país.

El martes, la alcaldesa Nancy Rotering dijo que el tiroteo del lunes mostraba la necesidad de leyes de armas estrictas a nivel nacional.

"Creo que es importante saber que nuestra prohibición de las armas de asalto... refleja los valores de nuestra comunidad", dijo. "Obviamente tenemos un problema en este país si tenemos tiroteos masivos semanales en los que están involucradas estas armas de guerra, y es importante que hablemos de cómo proporcionar esa protección a escala fronteriza, ya sea a nivel estatal (o) a nivel nacional".


Lo que sabemos del sospechoso

Los agentes de la ley "procesaron una cantidad significativa de pruebas digitales", que ayudaron a los investigadores a identificar a Crimo como el sospechoso, dijo el lunes Covelli, el portavoz de la fuerza de trabajo contra el crimen del condado.

Crimo, que se hace llamar "Awake the Rapper", publicó vídeos musicales en línea en varios de los principales medios de transmisión y en un sitio web personal, en algunos de los cuales aparecían escenas animadas de violencia armada.

En uno de los vídeos, titulado "Are you Awake", se ve una animación de dibujos animados de un tirador con figura de palo -que se parece a la apariencia de Crimo- con equipo táctico llevando a cabo un ataque con un rifle. Se ve a Crimo narrando: "Tengo que hacerlo. Es mi destino".

El tío del sospechoso, Paul A. Crimo, dijo a la CNN que había hablado largamente con las fuerzas del orden el lunes y describió a su sobrino como una "persona solitaria y tranquila".

Dijo que no conoce ninguna opinión política de su sobrino, aunque lo describió como activo en YouTube.

Su hermano, que es el padre del sospechoso, se presentó a la alcaldía contra el actual Rotering en 2019 y perdió.

"Tengo el corazón roto por todas las familias que perdieron la vida", dijo Paul Crimo.

Rotering conocía al sospechoso, ya que fue líder de su manada de Cub Scouts cuando era un niño. "Fue lobato en mi ... manada. Así que, hace muchos años, era sólo un ... niño tranquilo que conocí", dijo Rotering a CNN el martes.

"No sé qué le llevó a este punto, pero hagamos esa pregunta a mucha gente", dijo.

Historias de terror

Los testigos contaron historias de puro terror tras el tiroteo en el afluente suburbio de Chicago.

Algunos transeúntes pensaron inicialmente que el sonido de los disparos eran fuegos artificiales, hasta que muchos huyeron aterrorizados.

Testigos presenciales describieron haber cogido a sus hijos y familias y haber corrido para salvar la vida, y algunos se escondieron detrás de los contenedores de basura o en las tiendas cercanas para ponerse a salvo en medio del caos. Uno de los asistentes al desfile describió haber visto a alguien disparado y muerto, otro vio a un hombre con un disparo en la oreja y con la cara ensangrentada.

"Parecía una zona de combate, y es repugnante. Es realmente repugnante", recordó el lunes Zoe Pawelczak, que asistió al desfile del Día de la Independencia con su padre.

Pawelczak, que asistió al desfile del Día de la Independencia con su padre, dijo que los asistentes al desfile pensaron inicialmente que la serie de estallidos eran fuegos artificiales, dada la ocasión.

"Y yo pensé que algo iba mal. Cogí a mi padre y empecé a correr. De repente, todos los que estaban detrás de nosotros empezaron a correr", dijo. "Miré hacia atrás, probablemente a seis metros de mí. Vi a una chica disparada y muerta".

Miles Zaremski dijo que escuchó lo que creía que eran entre 20 y 30 disparos, en dos rachas consecutivas de disparos, alrededor de las 10:20 a.m. CT, poco después del inicio del desfile. Dijo a la CNN que vio a varias personas ensangrentadas y en el suelo y describió la escena como caótica.

Toback, el hombre que volvió a encontrar la silla de ruedas de su hijo mayor el martes, dijo que su novia también estaba con ellos y su hijo menor en el desfile. Se dieron la vuelta y corrieron después de oír los disparos y ver una multitud que corría hacia ellos.

La silla de ruedas se desplomó y el hijo mayor se cayó en la huida, por lo que abandonaron la silla y el hijo menor lo recogió, dijo Toback.

"Corrimos por nuestras vidas", dijo Toback.

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