Fuente AP: Los Broncos contratan a Hackett, OC de los Packers, como entrenador jefe

Por ARNIE STAPLETON Escritor de Fútbol Profesional de la AP

ENGLEWOOD, Colo. (AP) - Una persona con conocimiento de las negociaciones dijo a The Associated Press el jueves por la mañana que los Broncos de Denver están finalizando un acuerdo para contratar al coordinador ofensivo de los Empacadores de Green Bay, Nathaniel Hackett, como su nuevo entrenador en jefe.

La persona habló bajo condición de anonimato porque el acuerdo aún está en proceso y el equipo no ha hecho ningún anuncio.

La contratación de Hackett hará que se especule de inmediato sobre la posibilidad de que los Broncos intenten atraer al mariscal de campo Aaron Rodgers a Denver, tal vez junto con su receptor estrella Davante Adams, que llegará a la agencia libre en marzo.

Rodgers, que cumplió 38 años el mes pasado en medio de lo que se espera que sea su cuarta temporada de MVP, está contemplando su futuro, incluida la jubilación, después de la temprana salida de los Packers de los playoffs el fin de semana pasado, cuando el primer clasificado fue sorprendido en casa 13-10 por los San Francisco 49ers.

Sin embargo, Hackett, de 42 años, surgió como el favorito por sus propios méritos, que incluyen su trabajo estelar con Blake Bortles como coordinador ofensivo de Jacksonville de 2016 a 18 antes de irse a Green Bay y ayudar a Matt LaFleur a ganar un récord de 39 partidos en sus primeras tres temporadas como entrenador en jefe.

Hackett, quien es hijo del ex entrenador universitario y de la NFL Paul Hackett, hereda una lista joven y talentosa en Denver, donde voló para una segunda entrevista el lunes. Fue el único finalista que consiguió una segunda entrevista en persona en Denver.

El director general George Paton entrevistó a 10 candidatos para sustituir a Vic Fangio, a quien despidió tras una decepcionante temporada de 7-10, la sexta consecutiva de Denver sin llegar a los playoffs.

Después de recorrer el país con un equipo de evaluadores, Paton redujo la lista a tres finalistas: Hackett, el coordinador defensivo de los Cowboys y ex entrenador de los Falcons, Dan Quinn, y el coordinador ofensivo de los Rams, Kevin O'Connell.

Hackett sería el primer entrenador en jefe de los Broncos con raíces ofensivas desde Gary Kubiak, quien renunció después de la temporada 2016, un año después de llevar a los Broncos a su tercer título de Super Bowl. Vance Joseph se fue 11-21 en dos temporadas y Fangio tuvo 19-30 en tres años.

A pesar de terminar en el último lugar de la competitiva AFC Oeste, los Broncos son vistos como un equipo en ascenso con el entrenador adecuado y un mariscal de campo que pueda capitalizar una ofensiva joven y talentosa que cuenta con los receptores Jerry Jeudy, Courtland Sutton, Tim Patrick y K.J. Hamler, los extremos apretados Noah Fant y Albert Okwuegbunam y el corredor Javonte Williams.

Algunos de estos creadores de juego serían, sin duda, incluidos en cualquier acuerdo por un mariscal de campo veterano si los Broncos deciden no conseguir un mariscal de campo en el draft, donde las opciones no son tan atractivas como de costumbre.

El poco memorable mandato de Fangio se vio salpicado por el mal juego de los mariscales de campo, las ofensivas poco creativas que lucharon por anotar 20 puntos por partido bajo el mando de Pat Shurmur y el descuidado juego de los equipos especiales bajo el mando de Tom McMahon, todo lo cual anuló la sólida defensa que era la carta de presentación de Fangio.

Los Broncos han tenido 10 mariscales de campo titulares y no han aparecido en los playoffs desde el retiro de Peyton Manning hace seis años, y están en el mercado para una mejora en el QB de Teddy Bridgewater (7-7), a menudo lesionado, que se convertirá en agente libre en marzo, y Drew Lock (0-3) esta temporada baja.

También están buscando un nuevo propietario. Joe Ellis, el presidente y director general saliente del equipo, dijo que una vez que un nuevo entrenador en jefe estuviera en su lugar, daría a conocer los detalles sobre el futuro de la franquicia en lo que se espera que sea la venta de equipo más cara en la historia del deporte de Estados Unidos.

Los Broncos están valorados en casi 4.000 millones de dólares y si se venden por esa cantidad, superaría el récord de 3.350 millones de dólares que el cofundador de Alibaba, Joe Tsai, pagó por los Brooklyn Nets y el Barclays Center en 2019.

Se espera que John Elway, que está en los últimos meses como presidente de operaciones de fútbol americano del equipo, y Manning, que vive en Denver desde su retiro, se involucren en la puja como socios minoritarios de los multimillonarios que compiten para obtener la aprobación de la NFL para adquirir la icónica franquicia.

Los Broncos ganaron dos títulos de Super Bowl a finales de la década de 1990 con Elway bajo el centro y de nuevo en 2016 con Elway en la oficina principal y Manning como mariscal de campo en el último partido de su carrera en el Salón de la Fama.

El único remanente de su último desfile de campeones es el pateador Brandon McManus. El Patón cambió al MVP de la Super Bowl 50, Von Miller, a los Rams por un par de selecciones del segundo día del draft el pasado otoño y Miller ha brillado en su regreso a la postemporada. Los Rams reciben a los 49ers el domingo en el campeonato de la NFC.

Las selecciones de segunda y tercera ronda del draft que los Broncos recibieron a cambio de Miller le dan a Paton 11 selecciones del draft en abril, incluyendo cinco de las 100 mejores, que podría utilizar para reforzar su plantilla o empaquetar para adquirir un quarterback como Rodgers o Russell Wilson de los Seahawks.

También fueron entrevistados para la vacante de entrenador principal de los Broncos los coordinadores ofensivos Kellen Moore de los Cowboys, Brian Callahan de los Bengals y Eric Bieniemy de los Chiefs y los coordinadores defensivos Aaron Glenn de los Lions y Jonathan Gannon de los Eagles, junto con el entrenador de linebackers internos de los Patriots Jerod Mayo y el entrenador de QBs de los Packers Luke Getsy.

Getsy podría atraer el interés de Hackett como su coordinador ofensivo en Denver.

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