La bacteria que causa la rara y grave enfermedad de la melioidosis es endémica en partes de la costa del Golfo de Misisipi, según los CDC

Por Virginia Langmaid, CNN

(CNN) - La bacteria que causa una rara y grave enfermedad llamada melioidosis ha sido detectada en muestras de agua y suelo en Mississippi, según informaron este miércoles los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

La Burkholderia pseudomallei fue encontrada en la región de la Costa del Golfo de Misisipi, la primera detección de la bacteria en el medio ambiente en los Estados Unidos.

"No está claro cuánto tiempo ha estado la bacteria en el medio ambiente antes de 2020 ni cuán extendida está la bacteria en el territorio continental de Estados Unidos; los modelos sugieren que las condiciones ambientales encontradas en los estados de la Costa del Golfo son propicias para el crecimiento de B. pseudomallei", dijeron los CDC en un aviso de la Red de Alerta Sanitaria.

La agencia pidió a los proveedores de atención sanitaria de todo el país que consideren la melioidosis como un posible diagnóstico cuando las personas presenten síntomas, "ya que la melioidosis se considera ahora localmente endémica en zonas de la región de la costa del Golfo de Misisipi".

Los síntomas de la melioidosis dependen del lugar en el que se haya infectado la persona, pero pueden incluir fiebre, dolor o hinchazón, úlceras, tos, dolor en el pecho, dificultad para respirar, pérdida de peso, dolor muscular o articular, desorientación, dolor de cabeza y convulsiones. Puede evolucionar hasta convertirse en neumonía, abscesos e infecciones sanguíneas. Es mortal en el 10% al 50% de los casos.

B. pseudomallei suele encontrarse en regiones tropicales, y los casos de Estados Unidos suelen estar relacionados con los viajes. Los CDC afirman que cada año se notifican a la agencia una media de 12 casos.

El último descubrimiento se produjo después de que dos personas que vivían cerca una de la otra en el sur de Mississippi, pero que no tenían un historial reciente de viajes internacionales, fueran diagnosticadas con la misma cepa bacteriana en julio de 2020 y mayo de 2022, dijo el CDC, lo que provocó el muestreo de sus productos domésticos, sus propiedades y las áreas cercanas. Los pacientes fueron hospitalizados pero se recuperaron tras tomar antibióticos.

El riesgo para la población en general en EE.UU. "sigue siendo muy bajo", dijo la agencia en un comunicado de prensa, y hay pocos casos documentados de transmisión de persona a persona.

Se insta a las personas que viven o visitan la costa de Misisipi, especialmente a las que padecen ciertas afecciones crónicas, a que protejan las heridas abiertas, los cortes o las quemaduras con vendas impermeables; eviten el contacto con la tierra o el agua turbia; y no beban agua de pozos poco profundos, lagos, ríos, estanques y arroyos. Busque atención médica de inmediato si nota posibles síntomas de melioidosis.

La melioidosis se relacionó con sprays de aromaterapia contaminados a finales del año pasado. Una persona murió de una infección por B. pseudomallei en octubre que se relacionó con los aerosoles.

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