La contratación de camioneros es "imposible", según las empresas de Milwaukee

MILWAUKEE (TELEMUNDO WI)--A estas alturas, probablemente haya visto las estanterías vacías en el supermercado y haya oído hablar de los problemas de la cadena de suministro en los puertos. Gran parte de esto comienza con los camiones. Los conductores no están sacando el producto al mercado lo suficientemente rápido y los consumidores sienten los efectos de esos retrasos.

Telemundo Wisconsin profundizó en cómo la escasez nacional de conductores de camiones está afectando a las empresas de Wisconsin y descubrió que se están volviendo creativas para atraer a los trabajadores.

"Es difícil... Como he dicho, hay una escasez de conductores", dijo Casey Crangle, un empleado de PDL Drivers Inc. en Milwaukee.

Crangle se pasa el día haciendo llamadas telefónicas a posibles candidatos. Pero tomó un camino indirecto hacia la contratación.

"No había que dejarlo pasar. Creo que Chris me ofreció una oportunidad increíble, y la aproveché", dijo Crangle.

Se refiere a Chris Schmus, director general de PDL Drivers Inc. Con sólo 23 años, Schmus creó su empresa en el sótano de su casa. La empresa, con sede en Milwaukee, suministra conductores a más de 1,000 clientes sólo en Wisconsin. Pero se ha topado con un obstáculo en el camino.

"Es uno de los momentos más difíciles por los que he pasado. Empecé esta empresa hace 25 años, y contratar conductores ahora mismo es casi imposible", dijo Schmus.

Schmus acaba de hacer que Crangle, un amigo de la familia, se matricule en la escuela de formación de conductores de camiones del Milwaukee Area Technical College.

"Se está llegando a un punto en el que tengo que cultivar mis propios conductores para que lleguen a donde están", dijo Schmus.

Aunque tiene su licencia de conducir comercial, Crangle está haciendo actualmente el trabajo de reclutamiento porque no es capaz de conducir solo para la empresa. Debido a los requisitos del seguro, necesitará dos años de experiencia en la conducción antes de poder ir por su cuenta.

La empresa tiene actualmente entre 100 y 150 empleados, pero Schmus dijo que podría tener fácilmente 250 trabajadores si pudiera encontrar la ayuda.

"Tenemos un mínimo de 100 pedidos pendientes que pasan por nosotros semanalmente", explicó.

En enero, Schmus tuvo que hacer él mismo una ruta a Las Vegas. Era la primera vez que lo hacía en 15 años.

La American Trucking Associations afirma que en el país faltan 80,000 camioneros.

Pero hay buenas noticias: Las escuelas de conducción de camiones están llenas de candidatos.

"La demanda actual de entrenamiento de conductores de camiones es enorme. No creo que la industria haya visto nunca este interés, este deseo de convertirse en camionero", dijo Dan Zdrojewski, instructor de conducción de camiones en MATC.

Las clases de Zdrojewski están llenas. MATC sólo tiene un número determinado de instructores y simuladores, por lo que tiene que mantener el tamaño de las clases pequeño. No es de extrañar que la mayoría de sus estudiantes le digan que el dinero es su razón para tomar su curso.

"Les ofrecemos esta formación y, de repente, se abren tantas puertas que es como si estuvieran ante un bufé. Así que hemos llevado a los individuos de un extremo de no tener ninguna opción, a una repentina abundancia de opciones, con un salario medio de nuestros graduados de aproximadamente $68,000 dólares al año", dijo Zdrojewski.

¿Por qué hay tanta escasez de conductores? Los profesionales del sector citan varios factores, como la jubilación de los baby boomers y el aumento de personas que van a la universidad después de la escuela secundaria. Schmus dijo que para los adolescentes que deciden no ir a la universidad y están buscando un oficio, el transporte por carretera no es necesariamente una buena opción porque no pueden cruzar las fronteras estatales hasta que tengan 21 años de edad.

Zdrojewski dijo que la pandemia definitivamente exacerbó el problema.

"Así que tenemos esa población que envejece, y con el COVID, muchos simplemente dejaron de trabajar", explicó.

La pandemia también afectó al suministro de combustible. Había menos conductores en las carreteras, así que los conductores de cisternas fueron despedidos y no volvieron.

Schmus dijo que ha aumentado los salarios y los niveles de beneficios en un 40% en el último año, pero incluso eso no es suficiente cuando hay un candidato cualificado.

"(Los estudiantes) suelen tener entre 10 y 15 ofertas de trabajo cuando ya están terminando con nuestra clase", dijo Zdrojewski.

"Todas las empresas compiten por ti", afirma Schmus.

¿Qué tiene que cambiar en el sector? Schmus dijo que las regulaciones de los seguros tienen que bajar, las leyes tienen que cambiar para permitir que los jóvenes de 18 años crucen las fronteras estatales, y sobre todo: "Necesitamos más gente. Y punto".

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