La orden judicial crea confusión entre los funcionarios y los votantes antes del 5 de abril

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MADISON, Wis. (TELEMUNDO WI) -- Dolores de cabeza y confusión. Eso es lo que algunos funcionarios de la ciudad y los votantes están tratando antes de las elecciones del 5 de abril.

Durante las últimas semanas, los secretarios locales han estado tratando de educar a tantos votantes como sea posible que no pueden dar su boleta de ausente a otra persona y devolverlo en su nombre debido a un reciente fallo de la Corte Suprema del estado.

La decisión del alto tribunal ha hecho que algunos secretarios rechacen a los votantes que se presentan con varias papeletas. Otros están buscando asesoramiento legal debido a la incertidumbre que rodea a los votantes con discapacidades que a menudo tienen dificultades para devolver su propia boleta.

Jaimie Krueger, que comenzó a trabajar como secretario del pueblo de Whitefish Bay antes de las elecciones presidenciales de 2020, dijo que ha sido un torbellino mantenerse al día con los cambios en las leyes electorales.

"Es mucho para asegurarse de que entiendo completamente cuáles son las reglas y luego ser proactivo con la comunicación", dijo Krueger. "Es difícil porque a veces estos cambios son inmediatamente antes de una elección".

En las últimas semanas, Krueger ha hecho cambios en su oficina con carteles que notifican a los votantes que sólo pueden devolver su propia boleta, no múltiples para otras personas. También han restringido el acceso a los buzones, además de uno situado en la entrada principal.

Whitefish Bay es una de las comunidades que no puede retirar su buzón exterior porque también se utiliza para que la gente pague las facturas de servicios públicos y otros documentos municipales. Si se encuentra una papeleta dentro, Krueger dice a los votantes que no contará.

"Es una imagen con una línea roja que atraviesa la papeleta y dice que si usted pone su papeleta aquí - no será contada, por el estatuto del estado", dijo Krueger.

Krueger, al igual que muchos funcionarios electorales, está siguiendo la orden judicial que dice que los votantes sólo pueden devolver su boleta de ausente por correo o dejarla en la oficina del secretario. El fallo sólo está vigente para las elecciones de abril.

"Creo que la gente entiende que no somos nosotros los que hacemos las reglas, sino que lamentablemente tenemos que hacerlas cumplir", dijo Krueger.

A principios de este mes, la Liga de Municipios de Wisconsin envió a los secretarios un memorándum en el que se indicaba que el fallo del alto tribunal no se aplica necesariamente en todo el estado. Por eso, algunos secretarios judiciales están tratando la orden de forma diferente a otros. También les está llevando a ponerse en contacto con sus abogados porque la liga advirtió que podría dar lugar a un litigio si no se sigue correctamente.

En el memorándum se dice: "Los secretarios que se nieguen a aceptar las papeletas de voto en ausencia entregadas por terceros en nombre de los electores discapacitados pueden enfrentarse a reclamaciones que impidan efectivamente que esos votantes voten y enfrentarse a un litigio en virtud de la Ley Federal de Derecho al Voto (VRA) y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, o ambas".

Claire Woodall-Vogg, directora ejecutiva de la Comisión Electoral de Milwaukee, dijo que aceptará las papeletas si los votantes confirman que las están devolviendo para personas que están confinadas indefinidamente.

"Si algunos están devolviendo más de una boleta, preguntamos si el votante pidió su asistencia", dijo Woodall-Vogg. "No es necesario mostrar una prueba de identificación al devolver una papeleta y no pedimos ninguna otra prueba".

Se espera que pronto haya más claridad sobre el voto en ausencia y los buzones de votación. El Tribunal Supremo de Wisconsin tiene previsto escuchar un argumento oral sobre el asunto el 13 de abril.

"Es lamentable que se haya creado una confusión, porque mucha gente ha confiado en los buzones de voto por correo en las elecciones anteriores", dijo Woodall-Vogg.

La ciudad de Milwaukee también acepta los votos en ausencia en cualquiera de sus nueve centros de votación anticipada durante el horario de votación. El sábado, 2 de abril, los votantes pueden presentarse en uno de esos mismos lugares para utilizar una opción conveniente para dejar su boleta sin dejar su vehículo. Estará disponible de 10 a.m. a 3 p.m.

Woodall-Vogg dijo que el fin de semana pasado más de 1.000 personas utilizaron el servicio.

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