La vacunación generalizada en Estados Unidos no llegará hasta el verano. Esto es lo que ha estado reduciendo los casos de covid-19 hasta ahora

Por Mariana Toro

(CNN) — Más de 38 millones de estadounidenses han recibido hasta ahora al menos su primera dosis de una vacuna de covid-19, pero no son las vacunas las que han reducido los números de covid-19 en EE.UU., según le dijo un experto a CNN.

«Es lo que estamos haciendo bien: mantenernos separados, usar máscaras, no viajar, no mezclarnos con otros en espacios interiores», dijo el domingo el Dr. Tom Frieden, exdirector de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los números de infecciones y hospitalizaciones por covid-19 ahora están cayendo en picada en todo el país después de las olas de devastadores aumentos que siguieron a las vacaciones. Pero eso no significa que EE.UU. esté a salvo.

Diariamente se siguen notificando decenas de miles de casos nuevos. Más de 67.000 personas permanecen hospitalizadas con el virus en todo el país, según COVID Tracking Project. Solo este mes, EE.UU. ha informado de más de 42.500 muertes relacionadas con el virus. Y ahora circulan variantes preocupantes que amenazan con otro aumento.

«Hemos tenido tres olas», agregó Frieden. «Si tenemos o no un cuarto aumento depende de nosotros, y lo que está en juego no podría ser mayor –no solo por la cantidad de personas que podrían morir en la cuarta ola, sino también por el riesgo de que emerjan variantes aún más peligrosas si hay más diseminación descontrolada».

Por eso es especialmente importante que los líderes estatales no reduzcan las restricciones ni eliminen los mandatos de las mascarillas ahora, advirtieron los expertos.

«Es alentador ver que estas tendencias bajan, pero vienen de un lugar extraordinariamente alto», dijo el domingo a NBC la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky. «Si queremos que nuestros hijos vuelvan a la escuela, y creo que todos queremos eso, todo depende de la propagación en la comunidad».

«Todos debemos asumir la responsabilidad de disminuir la propagación en la comunidad, incluido el uso de máscaras, para que podamos recuperar a nuestros niños y nuestra sociedad», agregó la directora.

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Variantes de covid-19 de cosecha propia detectadas en EE.UU.

Entre las cepas de covid-19 más preocupantes que se han detectado en EE.UU. se encuentra la variante B.1.1.7 altamente contagiosa, que se detectó por primera vez en el Reino Unido. Se han reportado más de 1.100 casos de la variante en 39 estados, con aproximadamente un tercio de los casos reportados en Florida, según datos de los CDC.

EE.UU. también ha informado de al menos 17 casos de una cepa que se observó inicialmente en Sudáfrica y al menos dos casos de otra cepa relacionada con Brasil.

Mientras tanto, el domingo, los investigadores anunciaron que han identificado un lote de mutaciones preocupantes similares en muestras de covid-19 en EE.UU. que también parecen hacer que el virus sea más transmisible.

Todas esas mutaciones afectan el mismo tramo de la proteína de pico, la extensión en forma de botón en el exterior del virus que utiliza para acoplarse a las células que infecta, escribieron los investigadores en un informe previo a impresión que aún no ha sido revisado por pares.

Pero estas mutaciones parecen ser «relativamente raras» hasta ahora, dijo uno de los investigadores.

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Los estados aún luchan con el suministro de vacunas

Expertos en salud pública dicen que EE.UU. está ahora en una carrera contra el tiempo para vacunar a tantos estadounidenses como sea posible antes de que las variantes continúen propagándose y mutando aún más.

Pero mientras los estados aumentan sus vacunas, persisten los desafíos, incluida la falta de suministro.

En San Francisco, los funcionarios anunciaron que un sitio de vacunación de gran volumen se detendrá durante una semana y volverá a abrir «una vez que el suministro sea suficiente para reanudar las operaciones». Un segundo sitio de alto volumen espera reanudar las vacunas el viernes, pero solo para las segundas dosis. Un tercer sitio de vacunación de alto volumen se lanzará esta semana, dijeron los funcionarios, pero «con citas disponibles muy por debajo de la capacidad total».

«El suministro de vacunas que llega a los proveedores de atención médica de San Francisco y al Departamento de Salud Pública (DPH) es limitado, inconsistente e impredecible, lo que dificulta el despliegue de la vacuna y niega a los habitantes de San Francisco esta intervención que podría salvar vidas», dijeron las autoridades en un comunicado el domingo.

«La Ciudad tiene la capacidad de administrar más de 10.000 vacunas por día pero carece del suministro de vacunas», agregaron.

La escasez de suministro también ha obstaculizado las operaciones en otras partes del estado, incluso cuando los funcionarios anunciaron recientemente que agregarán millones de personas más a la lista de vacunación prioritaria del estado. Varios de los sitios de vacunación de covid-19 de Los Ángeles se vieron obligados a cerrar temporalmente debido a la falta de dosis.

En el estado de Washington, los funcionarios dijeron que las citas para la primera dosis serán «extremadamente limitadas» esta semana, ya que el estado se concentrará en administrar las segundas dosis.

«Estamos monitoreando de cerca la distribución de dosis y haciendo los ajustes necesarios», dijo el secretario de Salud, Umair A. Shah, en un comunicado. «Si bien la disponibilidad limitada de las primeras dosis será un desafío la próxima semana, centrarse en las segundas dosis ayudará a allanar el camino para una asignación mejorada y más sostenible de vacunas en las próximas semanas».

Los dos estados están lejos de estar solos en sus luchas. Las autoridades han dicho que el suministro probablemente seguirá siendo un desafío por un tiempo, y los expertos dicen que es probable que las vacunas no estén ampliamente disponibles para el público estadounidense hasta finales de la primavera o el verano.

Walensky, la directora de los CDC, le dijo a Fox News el domingo que anticipa que «para fines del verano, tendremos suficiente vacuna para vacunar a toda la población estadounidense que sea elegible».

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Experto: La vacunación de maestros es ‘esencial’ para la reapertura de la escuela

Mientras tanto, una de las preguntas centrales sobre la vacunación en este momento es cuándo podrán los educadores de todo el país recibir sus vacunas.

La doctora de emergencias Dra. Leana Wen le dijo a CNN el domingo que las vacunaciones de maestros son cruciales cuando se trata de reabrir la escuela, lo que difiere en opinión de la guía de reapertura de la escuela publicada la semana pasada por los CDC.

Las pautas de la agencia no enumeraron la vacunación como una estrategia «clave» para la apertura de escuelas, sino que se centraron en medidas como máscaras y distanciamiento físico, entre otras. Las vacunas para el personal y los maestros son «una capa adicional de protección», dijo Walensky anteriormente.

El domingo, Walensky le dijo a CNN que si bien la vacunación para los maestros no es un requisito previo para reabrir las escuelas, la guía actual de los CDC especifica que aquellos que están en mayor riesgo deben tener opciones virtuales.

«Soy una firme defensora de que los maestros reciban sus vacunas, pero no creemos que sea un requisito previo para que las escuelas vuelvan a abrir», dijo.

Pero Wen calificó las vacunas de los maestros como «esenciales».

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«Si queremos que los estudiantes estén en la escuela para las clases presenciales, lo mínimo que podemos hacer es proteger la salud y el bienestar de nuestros maestros, especialmente porque en muchas partes del país ya se está haciendo que los maestros regresen a la escuela en áreas estrechas y mal ventiladas, con muchos estudiantes que no siempre tienen mascarilla ni practican el distanciamiento físico», dijo Wen.

Keith Allen, Ben Tinker, Michael Nedelman, Maggie Fox y Naomi Thomas de CNN contribuyeron a este informe.

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