Las condiciones del incendio son "extremadamente peligrosas" en California, según las autoridades, con 2 muertos y miles de hectáreas calcinadas

El humo se eleva mientras el Mill Fire arde en las afueras de Weed, California, el 2 de septiembre.

Por Elizabeth Wolfe, CNN

(CNN) - La prolongada sequía ha exacerbado las condiciones de los incendios en toda California, donde seis incendios forestales activos han consumido decenas de miles de acres en menos de una semana, y han provocado la muerte de al menos dos residentes, dicen las autoridades.

En total, los incendios que arden en todo el estado han quemado colectivamente más de 23.000 acres desde el 31 de agosto, según los datos de la autoridad de incendios de California, Cal Fire.

Mientras que los equipos de bomberos han hecho progresos sustanciales en la contención de los grandes incendios en el sur de California, el Mill Fire y el Mountain Fire en el norte están todavía contenidos en un 40% y un 10%, según Cal Fire.

Dos personas han muerto en el Mill Fire, según anunció el domingo el sheriff del condado de Siskiyou, Jeremiah LaRue, en una reunión comunitaria. Las dos mujeres, de 66 y 73 años, fueron encontradas el viernes por los socorristas en la ciudad de Weed, dijo la oficina del sheriff.

Tanto el incendio de Mill como el de Mountain están arrasando el condado de Siskiyou, que abarca parte de la frontera norte de California, y han provocado la evacuación de miles de residentes, según las autoridades. Hasta el domingo por la noche, el Mountain Fire había quemado 8.896 acres y el Mill Fire 4.254 acres, dijo Cal Fire. Se están investigando las causas de los incendios.

Los equipos de bomberos están luchando contra las llamas mientras gran parte de California está sufriendo una sofocante ola de calor, durante la cual en algunas zonas se están registrando temperaturas abrasadoras de 10 a 25 grados por encima de lo normal para esta época del año.

El Mill Fire ha destruido 50 estructuras y ha amenazado a más de 400, dijo Cal Fire. En una actualización del domingo por la noche, la agencia dijo que no espera que el fuego se extienda más.

El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia en el condado el viernes, el día en que comenzó el Mill Fire. En su proclamación, el gobernador dijo que más de 5.800 residentes se vieron obligados a evacuar debido a las llamas.

Se espera que el incendio de la montaña, que arde en un terreno escarpado, permanezca activo durante la noche del domingo al lunes por la mañana, dijo Cal Fire. La vegetación y otros combustibles del incendio en la zona están "en niveles críticos de sequedad o se acercan a ellos", según la agencia.

California, al igual que gran parte del Oeste, se encuentra en medio de una grave y prolongada sequía, que ha dejado amplias franjas de la vegetación del estado quebradizas, secas y listas para arder.

El jefe de batallón de Cal Fire, Jon Heggie, dijo a la CNN que las condiciones de sequía han creado unas condiciones de incendio "extremadamente peligrosas", ya que el entorno carente de agua contiene ahora "una enorme cantidad de combustible muerto".

"Todos estos incendios tienen ahora lechos de combustible receptivos para arder", dijo. "Ahora, cuando algo se inicia tiene ese potencial de crecimiento exponencial en un corto período de tiempo sólo porque todo está tan seco como la yesca".

Esas condiciones de sequedad también impulsaron los recientes incendios forestales en el sur de California, donde el Route Fire ha quemado 5.208 acres en el norte del condado de Los Ángeles, según Cal Fire. El incendio, que ya está contenido en un 96%, alcanzó ese tamaño en menos de 48 horas.

Al observar el grave crecimiento del Route Fire, el Jefe del Bosque Nacional de los Ángeles, Robert García, advirtió que su comportamiento "debería ser una llamada de atención para todos nosotros sobre el potencial en el que nos encontramos y en el que nos adentramos en los próximos días en cuanto a las condiciones del incendio, el rápido crecimiento del mismo y un comportamiento del fuego muy, muy explosivo".

Más al sur, en la frontera entre California y México, el Fuego de la Frontera 32 ha consumido 4.456 acres desde que comenzó el miércoles, dijo Cal Fire. Ahora 90% contenida, el fuego ha destruido 10 estructuras, dijo la agencia.

Heggie advirtió al público que esté extremadamente alerta a las condiciones de riesgo del fuego, especialmente mientras la gente celebra el día del trabajo.

"Todas las actividades al aire libre que potencialmente podría iniciar un incendio, estamos pidiendo a la gente que tal vez pensar en una alternativa sólo porque el peligro es tan aumentado como llegamos a este día de fiesta, mañana y hasta el comienzo de la próxima semana", dijo Heggie domingo.

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