Lo que debes saber del coronavirus, la enfermedad que se extiende por el mundo

Por Paula Bravo Medina

(CNN) — El coronavirus de Wuhan que se originó en China ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias mundiales. Se parece al mortal SARS, que infectó a más de 8.000 personas y mató a 774 en una pandemia que arrasó con Asia en 2002 y 2003, aunque aún no es tan fuerte, dicen los expertos, que se mantienen vigilantes. Ahora se sabe que el virus se puede transmitir de persona en persona, y el gran flujo de viajeros por el Año Nuevo Chino causa preocupaciones de contagio. Ya hay más de 4.500 casos en 18 naciones. En Latinoamérica, las autoridades de Colombia, Ecuador y Perú monitorean posibles casos.

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Esto es lo que sabemos:

¿Qué es el coronavirus?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), los coronavirus son comunes en todo el mundo, pueden infectar y enfermar a las personas.

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“Los coronavirus humanos comúnmente causan enfermedades leves a moderadas en personas de todo el mundo. Se sabe que dos nuevos coronavirus humanos, MERS-CoV y SARS-CoV, causan enfermedades graves con frecuencia”, explican.

¿De qué se trata este nuevo brote?

Se llama 2019-nCoV, según los CDC, y está causando un brote en la ciudad de Wuhan, en China. Ya hay más de 600 personas diagnosticadas a nivel mundial. Fue identificado el 9 de enero de 2020 por la Organización Mundial de la Salud.

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¿Cuáles son los síntomas?

Según las autoridades locales los pacientes experimentan fiebre, tos, dificultad para respirar, neumonía y dolor en los músculos.

¿Cómo surgió?

El brote de neumonía surgió el mes pasado en Wuhan, la ciudad más grande del centro de China y un importante centro de transporte. Las autoridades en China han relacionado las infecciones virales con un mercado de mariscos y vida silvestre de Wuhan, que ha estado cerrado desde el 1 de enero para evitar una mayor propagación de la enfermedad.

El 8 de enero, científicos chinos identificaron el patógeno como una nueva cepa de coronavirus, en la misma familia del síndrome respiratorio agudo severo y mortal SARS.

Aunque la fuente exacta del virus aún no está clara, la investigación preliminar muestra que podría provenir de animales salvajes vendidos en un mercado de mariscos, y como ratas y tejones de bambú.

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Según explican los CDC, los coronavirus que infectan a los animales a veces pueden evolucionar y convertirse en un coronavirus humano.

CNN tuvo acceso a imágenes del mercado de vida silvestre donde se habría originado el virus. Míralas aquí.

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¿Es mortal?

Si bien el nuevo virus no ha mostrado tasas de mortalidad como el SARS, que infectó a más de 8.000 personas y mató a 774 en una pandemia que arrasó con Asia en 2002 y 2003, un nuevo estudio del Imperial College London sugiere que es posible que la cantidad de infecciones en Wuhan haya sido subestimada. En total hay 4.585 casos y 106 muertes en el mundo.

¿Podría expandirse globalmente?

Hasta el momento el brote está en 18 naciones, aunque la mayor parte de casos se concentran en China, y solo allí se han presentado muertes.

Ha habido más de 4.500 casos de coronavirus de Wuhan en China continental, donde al menos 106 personas murieron durante el brote.

Más de una docena de países de todo el mundo han confirmado casos del virus Wuhan, mientras las autoridades luchan por detener su propagación.

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Se han detectado casos  en Tailandia, Japón, Corea del Sur, Taiwan, Singapur, Arabia Saudita, Macao, Hong Kong, Francia, Alemania, Estados Unidos, Australia, Camboya, Canadá, Malasia, Nepal, Sri Lanka, Vietnam.

El presidente chino, Xi Jinping, dijo que la epidemia de coronavirus en China es un “demonio” al que no se le permitirá esconderse, según los comentarios del CCTV estatal el martes por la noche.

¿Cómo protegerse?

No hay vacunas contra el coronavirus, (por el momento, pero varios equipos están trabajando para crear una) pero hay cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de infección, dicen los CDC:

– Lavarse bien las manos por la menos 20 segundos, y hacerlo de manera frecuente – Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca sin haberse lavado las manos – Evitar el contacto cercano con personas que puedan estar infectadas

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Tratamiento

No hay una forma específica de tratar a los pacientes infectados. Los CDC dicen que la mayoría de pacientes se recuperan por su cuenta.

– Tomar medicina para la tos, el dolor y la fiebre – Tomar duchas calientes para ayudar con la tos y el dolor de garganta, o usar un humidificador – Tomar muchos líquidos – Permanecer en casa y descansar

Los CDC advierten que se debe consultar al médico si hay mayores preocupaciones por los síntomas.

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