Los padres esperaron hasta altas horas de la noche para identificar a los niños muertos tras la masacre en una escuela primaria de Texas

Publicado originalmente: 25 MAY 22 00:58 ET

Actualizado: 25 MAY 22 07:50 ET

Por Elizabeth Wolfe, Nicole Chavez y Dakin Andone, CNN

(CNN) - Sólo dos días antes de que los estudiantes iban a comenzar las vacaciones de verano, un pistolero solitario vestido con armadura de cuerpo entró en una escuela primaria de Texas y abrió fuego, matando a 19 niños pequeños y dos adultos, dijeron las autoridades, en el tiroteo más mortal de la escuela en casi una década.

El violento acto conmocionó a una nación que aún se tambalea por el tiroteo masivo de hace apenas 10 días. Los padres de Uvalde, Texas, esperaron hasta altas horas de la noche del martes en un centro cívico para saber si sus hijos habían sobrevivido, algunos de los cuales habían dado su ADN para ayudar a las autoridades a identificar a las víctimas, dijeron a CNN.

Ahora, la ciudad a unos 145 kilómetros al oeste de San Antonio y justo al este de la frontera entre Estados Unidos y México se encuentra en la larga lista de comunidades estadounidenses devastadas por tiroteos masivos.

ACTUALIZACIONES EN VIVO: Tiroteo mortal en una escuela primaria de Texas

Se cree que el pistolero de 18 años, que fue abatido por las fuerzas del orden, disparó a su abuela antes de conducir hasta la escuela primaria Robb para llevar a cabo el ataque, según el Departamento de Seguridad Pública de Texas. La mujer se encontraba en un hospital en estado crítico el martes por la noche.

El tirador estrelló su vehículo cerca de la escuela y luego salió con un rifle y una mochila, dijo el portavoz del DPS, el sargento Erick Estrada. Al tratar de entrar en la escuela, el pistolero fue atacado por agentes de la policía del distrito escolar, pero entró en el edificio y abrió fuego, dijo Estrada a CNN.

La masacre del martes es el segundo tiroteo escolar más mortífero desde 2012, cuando 26 niños y adultos murieron en la escuela primaria Sandy Hook. Es al menos el 30º tiroteo en una escuela K-12 en 2022, según un recuento de CNN.

El presidente Joe Biden recordó el martes por la noche en un discurso nacional el tiroteo de Sandy Hook, ocurrido cuando él era vicepresidente.

"Tenía la esperanza de que cuando llegara a la presidencia no tuviera que volver a hacer esto", dijo. "Cuántas decenas de niños pequeños que presenciaron lo que ocurrió... ven morir a sus amigos como si estuvieran en un campo de batalla, por el amor de Dios. Vivirán con ello el resto de sus vidas".

A medida que se acercaba el último día de clases, los estudiantes de la Escuela Primaria Robb celebraban con días especiales de vestimenta temática, incluyendo el tema del martes "Footloose and Fancy". Se animó a los estudiantes a venir vestidos con bonitos trajes y a mostrar su divertido calzado, según un post en la página de Facebook de la escuela.

Sin embargo, el martes por la tarde, los estudiantes sacudidos fueron trasladados en autobús al centro cívico convertido en lugar de reunificación. A medida que avanzaba la noche, algunos padres empezaron a saber que sus hijos pequeños no habían sobrevivido.

"Vemos que la gente sale aterrorizada. Lloran uno por uno. Les dicen que su hijo ha fallecido", dijo el senador estatal Roland Gutiérrez a CNN el martes por la noche desde el lugar.

Aquí están los últimos acontecimientos:

- Maestra identificada como víctima: Eva Mireles, una maestra de cuarto grado, está entre las personas asesinadas, dijo su tía, Lydia Martínez Delgado, a CNN. Había sido educadora durante 17 años y en su tiempo libre le gustaba correr, hacer senderismo, montar en bicicleta y pasar tiempo con su familia, según su perfil en la página web del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde.

- Víctimas de 10 años identificadas: Amerie Jo Garza y Xavier López murieron en el ataque del martes, dijeron sus padres.

"Mi pequeño amor está ahora volando alto con los ángeles arriba", dijo el padre de Amerie Jo en Facebook. "Por favor, no den por sentado ni un segundo. Abracen a su familia. Díganles que los aman. Te quiero Amerie Jo. Cuida a tu hermanito por mí".

"Era divertido, nunca estaba serio y su sonrisa", dijo la madre de Xavier, Felicha Martínez, al Washington Post. "Esa sonrisa nunca la olvidaré. Siempre animaba a cualquiera".

- El tirador actuó solo El pistolero, identificado por las autoridades como Salvador Ramos, de 18 años, de Uvalde, no contó con ninguna ayuda, dijo Pete Arredondo, jefe de policía del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde.

- El año escolar ha terminado", dice el superintendente: El distrito escolar de Uvalde canceló el resto de su año escolar, que debía terminar el jueves, dijo su superintendente, Hal Harrell. La consejería de duelo y el apoyo a los estudiantes estarán disponibles en el centro cívico a partir de las 10 de la mañana del miércoles, dijo el distrito.

- Agentes de Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU. respondieron a la escena: Más de 20 agentes de la CBP respondieron al tiroteo y prestaron ayuda, dijo un funcionario de la ley a CNN. Un agente de la CBP resultó herido y se encuentra estable. La CBP es la mayor agencia federal de aplicación de la ley en la zona de Uvalde.

- Las reacciones llegan de todo el mundo: El Papa Francisco compartió sus condolencias con las familias de las víctimas y pidió un mayor control de las armas, diciendo que "tales tragedias no pueden volver a suceder." El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, cuyo país está en guerra, dijo por videoconferencia: "Es terrible tener víctimas de tiradores en tiempos de paz". Los líderes de Francia, Alemania y España también expresaron sus condolencias.

Comunidad destrozada por la tragedia repentina

Al conocerse la noticia del tiroteo en Uvalde, se informó a los padres de la escuela Robb Elementary de que los estudiantes estaban siendo trasladados al Centro Cívico SSGT Willie de Leon, según una publicación en la página de Facebook del distrito escolar. El centro cívico se convirtió rápidamente en el epicentro de las familias que buscaban a sus hijos, y las escenas de devastación comenzaron a reproducirse a medida que se identificaban las víctimas.

A los padres se les pidieron muestras de ADN para confirmar su relación con sus hijos y se les indicó que esperaran una hora para obtener una respuesta, según contaron al menos cuatro familias a la CNN.

Un padre, que acababa de saber que su hijo había muerto, luchaba contra las lágrimas mientras varios de sus primos le abrazaban. A pocos metros, una abuela que acababa de conducir desde San Antonio dijo que no dejaría de rezar por su nieta de 10 años mientras esperaban los resultados del ADN.

En el interior, los trabajadores municipales repartían pizza, bocadillos y agua a las familias. Algunos padres esperaban en silencio, mientras otros sollozaban en silencio mientras un grupo de niños se sentaba en el suelo jugando con osos de peluche. Un grupo de pastores y capellanes locales llegó y ofreció su apoyo a las familias.

El martes por la noche, algunas familias aún no se habían reunido con sus hijos y no tenían noticias, dijo Gutiérrez, que representa a Uvalde.

"Tenemos personas que todavía no han tenido sus hijos identificados", dijo a CNN el martes por la noche. "En este momento, todavía están haciendo una coincidencia de ADN".

En su discurso, Biden evocó su propia experiencia como padre que ha perdido hijos, diciendo que ahora hay "padres que nunca volverán a ver a su hijo, nunca lo tendrán saltando en la cama y abrazándolo, padres que nunca serán los mismos. Perder a un hijo es como si te arrancaran un trozo de alma".

La escuela primaria Robb incluye los grados segundo a cuarto y tenía 535 estudiantes en el año escolar 2020-21, según los datos del estado. Alrededor del 90% de los estudiantes son hispanos, y alrededor del 81% son económicamente desfavorecidos, según los datos. El condado de Uvalde tenía una población de unos 25.000 habitantes en el censo de 2020.

Horas después del tiroteo, la gente del vecindario que rodea la escuela se sentó con sus familias fuera de sus casas, algunos se reunieron con los vecinos buscando entender lo que ocurrió a solo unas cuadras de distancia.

Adela Martínez y su esposo Paul Martínez, ex miembro del consejo municipal, podían sentir el dolor y la tristeza que se extendía por su ciudad, dijeron.

"Aquí somos como una gran familia. Se puede esperar algo así (el tiroteo) en grandes ciudades como Nueva York, pero ¿en Uvalde? Si esto ocurrió aquí, ahora creo que puede ocurrir en cualquier parte", dijo Adela Martínez.

Lo que sabemos sobre el tirador

Apenas tres días antes de la masacre del martes, una foto de dos rifles estilo AR-15 apareció en una cuenta de Instagram vinculada al tirador de 18 años, que era estudiante de la escuela secundaria de Uvalde.

Ramos había dejado de asistir a la escuela con regularidad, dijo uno de sus antiguos compañeros a la CNN. "Apenas venía a la escuela", dijo el amigo, que no quiso ser identificado. Ramos le había enviado recientemente una foto de un AR-15, una mochila con cartuchos y varios cargadores de armas, añadió el amigo.

"Le dije: 'Hermano, ¿por qué tienes esto?' y él me dijo: 'No te preocupes'", dijo el amigo. "Procedió a enviarme un mensaje de texto: 'Ahora tengo un aspecto muy diferente. No me reconocerías'".

Ramos trabajaba en un Wendy's local, según confirmó a la CNN el gerente del restaurante, Adrian Mendes.

Ramos "era muy reservado", dijo Mendes, un gerente de noche. No se relacionaba con los demás empleados. ... Sólo trabajaba, cobraba y venía a por su cheque".


Las comunidades que han sufrido tiroteos expresan su solidaridad

Los seres queridos de las víctimas y los miembros de la comunidad que lloran la pérdida de 21 residentes de Uvalde se unen a un número cada vez mayor de estadounidenses cuyas vidas se han visto asoladas por los tiroteos masivos, y los tiroteos en las escuelas en particular. Es un "club del que nadie quiere formar parte", dijo Erica Lafferty, cuya madre, Dawn Lafferty Hochsprung, murió en el tiroteo de Sandy Hook.

Hasta ahora, ha habido más tiroteos masivos que días en 2022, incluyendo el ataque racista en una tienda de comestibles de Buffalo, Nueva York, hace poco más de una semana, que dejó 10 muertos. Este año se han registrado al menos 213 tiroteos masivos hasta el martes, el 144º día del año, según el Gun Violence Archive. La CNN y el archivo definen un tiroteo masivo como aquel en el que cuatro o más personas resultan heridas o muertas, sin incluir al tirador.

Los padres de los niños que murieron en los tiroteos de las escuelas Sandy Hook Elementary y Parkland, Florida, expresaron su apoyo a la comunidad de Uvalde y ventilaron sus frustraciones sobre el lenguaje compartido de la pérdida que la violencia armada ha creado para tantas familias.

La hija de Fred Guttenberg, Jaime, fue una de las 17 personas que murieron en el tiroteo de 2018 en la escuela secundaria Marjorie Stoneman Douglas en Parkland.

"No puedo dejar de pensar en estas familias hoy que necesitan averiguar cómo van a enterrar a sus hijos, que necesitan averiguar cómo van a consolar a sus otros hijos", dijo. "Y no puedo dejar de pensar en esta comunidad que necesita averiguar cómo van a unirse, cómo van a cuidarse unos a otros en estas secuelas".

Nicole Hockley, cuyo hijo Dylan murió en Sandy Hook, cofundó la Fundación Sandy Hook Promise, una organización sin ánimo de lucro que trabaja para prevenir la violencia con armas de fuego. Trabajar en la organización sin ánimo de lucro le dio un propósito después de la muerte de Dylan, dijo, y animó a los padres a saber que la alegría todavía es posible después de su pérdida.

"Es posible, pero seguro que no es fácil. Tengo un hijo superviviente al que quiero con toda mi vida. Él me da alegría", dijo.

Para Uvalde, ahora hay "un ejército de supervivientes" que les apoya, dijo Guttenberg, compartiendo como consejo para los que ahora están de luto las palabras de su rabino en el funeral de su hija: "No seguimos adelante, seguimos adelante".

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