Los pandas gigantes ya no están en peligro de extinción gracias a los esfuerzos de conservación, según China

(CNN) - Los pandas gigantes ya no están en peligro de extinción, según las autoridades chinas, después de que décadas de trabajo para salvar a las criaturas ayudaran a elevar su población en la naturaleza hasta 1.800 ejemplares.

La especie será reclasificada como vulnerable, dijo Cui Shuhong, director del Departamento de Protección Ecológica Natural del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente, en una conferencia de prensa el miércoles.

China lleva medio siglo intentando aumentar la población de sus famosos animales, creando extensas reservas de pandas en varias cadenas montañosas en un esfuerzo por salvarlos de la extinción.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los retiró de la lista de animales en peligro de extinción en 2016, pero esa decisión no fue secundada inicialmente por las autoridades chinas.

"China ha establecido un sistema de reservas naturales relativamente completo", dijo Cui el miércoles al anunciar la medida. "Se han protegido sistemática y completamente grandes áreas de ecosistemas naturales, y se han mejorado eficazmente los hábitats de la vida silvestre".

Cui añadió que las poblaciones de algunas otras especies raras y en peligro de extinción también se están recuperando gradualmente. "El número de especies como el tigre siberiano, el leopardo de Amur, el elefante asiático y el ibis crestado ha aumentado considerablemente", dijo.

Los pandas gigantes son infames y difíciles de criar, ya que las hembras sólo pueden quedarse embarazadas entre 24 y 72 horas cada año.

Desde la década de 1970, las autoridades chinas han trabajado en una campaña de alto nivel para aumentar su número. Para contrarrestar la pérdida de hábitat, los funcionarios crearon reservas naturales especialmente diseñadas en áreas donde su principal fuente de alimento, el bambú, es abundante.

En 2017, China anunció planes para una reserva de 10.476 millas cuadradas, tres veces el tamaño del Parque Nacional de Yellowstone.

Los pandas son conocidos en China como una especie paraguas, lo que significa que los expertos creen que las medidas para protegerlos ayudarían a proteger otras especies, así como el ecosistema en general.

Pero el éxito de los esfuerzos por aumentar la población de pandas puede haberse producido a costa de algunos carnívoros. Según un estudio publicado el año pasado por un equipo conjunto de China y Estados Unidos, varias poblaciones de carnívoros han sufrido un fuerte descenso en las últimas décadas, lo que podría poner en peligro el ecosistema en general.

The-CNN-Wire

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