Muere Switzer, ex halfback de los Green Bay Packers, a los 89 años

MANHATTAN, Kan. (AP) - Veryl Switzer, el pionero ex halfback de los Green Bay Packers que cambió su carrera en la NFL por el servicio como teniente en la Fuerza Aérea, murió el sábado. Tenía 89 años.

Antes de su carrera profesional, Switzer fue una estrella del fútbol y del atletismo en Kansas State antes de regresar como administrador. Citando a su familia, la escuela anunció su muerte en un comunicado el domingo. No se proporcionaron más detalles.

"Veryl fue uno de los más influyentes e impactantes K-Staters en nuestra vida y ayudó a allanar el camino para que muchos otros siguieran sus pasos", dijo el director atlético de los Wildcats, Gene Taylor, sobre el primer jugador negro becado que se graduó en la institución de concesión de tierras. "Será recordado para siempre como un verdadero pionero".

Switzer fue un All-American para los Wildcats durante tres temporadas consecutivas, liderando el equipo en carreras en 1952 y 1953, y fue seleccionado en cuarto lugar por los Packers en el draft de 1954.

Switzer lideró la NFL en promedio de devoluciones de punt durante su temporada de novato, y luego se alejó de la NFL después de 24 partidos para una temporada en el ejército. Sirvió en las Fuerzas Aéreas entre 1956 y 58 antes de pasar dos años más jugando al fútbol en Canadá.

Switzer pasó una década trabajando en el Consejo de Educación de Chicago antes de volver a Kansas State, donde desarrolló el primer programa de minorías estudiantiles de la universidad. Muchos de los programas que existen hoy en día fueron iniciados por Switzer, como el Ebony Theater, United Black Voices, los grupos de defensa de los hispanos y la Black Student Union.

Switzer, que obtuvo un máster en educación en Kansas State en 1974, fue miembro fundador del salón de la fama del atletismo de la escuela en 1990. En 2002 fue incluido en el anillo de honor del fútbol de la escuela.

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