"No beber el agua": El gobernador de Mississippi declarará la emergencia al fallar la principal instalación de agua de Jackson

Los residentes de Jackson, Mississippi, azotados por las lluvias, se enfrentan ahora a una presión de agua escasa o nula en sus hogares después de que la principal instalación de tratamiento de agua de la ciudad fallara el 29 de agosto, dejándoles sin agua suficiente para tirar de los inodoros o combatir el fuego.


Por Nouran Salahieh, CNN

(CNN) - Ya lidiando con las calles inundadas, los residentes de Jackson, Mississippi, azotado por la lluvia, ahora están luchando con poca o ninguna presión de agua en sus hogares después de que la instalación principal de tratamiento de agua de la ciudad falló el lunes, dejándolos sin suficiente agua para tirar de los inodoros o luchar contra los incendios, dijo el gobernador Tate Reeves.

El gobernador dijo que declarará el estado de emergencia para la ciudad más grande del estado y las autoridades estatales están luchando para comenzar a distribuir agua a 180.000 residentes.

El problemático sistema de agua de la ciudad ha estado plagado de problemas durante años. En febrero de 2021, una tormenta de invierno cerró todo el sistema de agua de Jackson, dejando a decenas de miles de residentes sin agua durante un mes en medio de la pandemia de Covid-19.

El lunes por la noche, mientras los residentes de Jackson se enfrentaban a una lluvia récord que hizo que el río Pearl alcanzara un nivel peligrosamente alto, Reeves anunció que la ciudad no puede producir agua corriente.

"Significa que no tenemos agua corriente fiable a escala. Significa que la ciudad no puede producir suficiente agua para luchar contra los incendios, para tirar de la cadena de forma fiable y para satisfacer otras necesidades críticas", dijo Reeves.

Como resultado, las autoridades anunciaron que todas las escuelas públicas de Jackson pasarán al aprendizaje virtual el martes.

El problema de la presión del agua se suma a un aviso de agua hirviendo en el último mes debido a un problema de calidad del agua.

Las autoridades dijeron que el agua no es segura para beber o usar mientras se cepilla los dientes.

"Por favor, manténgase a salvo. No beban el agua. En muchos casos, se trata de agua cruda de la presa que se empuja a través de las tuberías", dijo Reeves a los residentes de Jackson. "Sean inteligentes, protéjanse, protejan a su familia".

Se ha pedido a los residentes que conserven los recursos hídricos que tienen y que hiervan el agua que utilicen durante tres minutos.

Se espera que el estado llame a la guardia nacional para ayudar a distribuir agua potable y no potable mientras los equipos trabajan para volver a poner en marcha la planta de tratamiento de agua, dijeron los funcionarios estatales.

"Reemplazar la infraestructura de agua corriente de nuestra ciudad más grande con la distribución humana es una tarea logística masivamente complicada", dijo Reeves. "Tenemos que proporcionarla a hasta 180.000 personas durante un periodo de tiempo desconocido".

Además de prepararse para distribuir agua a los residentes, el estado está estableciendo un sistema de camiones cisterna para proporcionar agua a los camiones de bomberos, ya que Jackson pierde la capacidad de tomar agua de las bocas de incendio, dijeron las autoridades.


Un sistema plagado de problemas desde hace tiempo

El problema se debe a una de las dos instalaciones de tratamiento de agua de la ciudad, la planta O.B. Curtis, gestionada por la ciudad de Jackson, según el gobernador. "O.B. Curtis no está operando ni de lejos a su capacidad. Y es posible que mañana descubramos que no funciona en absoluto", dijo Reeves.

O.B. Curtis debe proporcionar unos 50 millones de galones diarios a la ciudad. La otra planta, que normalmente suministra unos 20 millones de galones diarios, ha sido aprobada para aumentar su producción en medio de la escasez, dijeron las autoridades.

Las bombas principales de O.B. Curtis resultaron gravemente dañadas y la instalación comenzó a funcionar con bombas de reserva más pequeñas hace aproximadamente un mes, más o menos al mismo tiempo que comenzó un prolongado aviso de hervir el agua, dijo el gobernador.

El gobernador dijo que se le comunicó el viernes que "era casi seguro que Jackson dejaría de producir agua corriente en algún momento de las próximas semanas o meses si algo no mejoraba materialmente", dijo el gobernador.

Durante el fin de semana, los funcionarios estatales empezaron a elaborar planes de distribución de agua y a "prepararse para un escenario en el que Jackson se quedara sin agua corriente durante un periodo prolongado."

"Todo esto fue con la oración de que tendríamos más tiempo antes de que su sistema llegara a fallar", dijo Reeves. "Por desgracia, ese fallo parece haber comenzado hoy".

El alcalde de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, declaró el lunes una emergencia en el sistema de agua, diciendo que la reciente inundación del río Pearl era la culpable de los últimos problemas de presión del agua.

"Como una crisis puede ser desviada, otra asoma la cabeza", dijo Lumumba durante una conferencia de prensa tras abordar las inundaciones en la ciudad.

El alcalde dijo que, debido a que O.B. Curtis recibió agua adicional del embalse durante la inundación, la instalación tuvo que cambiar la forma en que trata el agua, lo que ha llevado a la reducción del agua que se vierte en el sistema y a la reducción de los niveles del tanque. Esto está afectando a la presión del agua en los hogares de los residentes, dijo.

"No es un secreto para ninguno de nosotros que tenemos una instalación de tratamiento de agua muy frágil", dijo el alcalde, añadiendo que el corte "podría durar potencialmente unos días".

Jackson ha tenido continuos problemas con su sistema de agua y algunos residentes ya estaban informando de que la presión del agua era baja o nula y que las aguas residuales fluyen en las calles y barrios de la ciudad.

Lumumba dijo anteriormente a la CNN que la falta de voluntad política y los años de abandono a nivel nacional han impedido que Jackson obtenga la ayuda que necesita para solucionar su crisis de agua y alcantarillado.

Además de los problemas de infraestructura, la planta también se ha enfrentado a problemas de personal, según el alcalde y el gobernador.

"Un número demasiado reducido de heroicos trabajadores de primera línea se esforzaban por mantener el sistema en pie, pero eso era casi imposible", dijo el gobernador.

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