Oso Ighodaro anota 21 y el nº 7 Marquette supera al no favorito St. Thomas 84-79

Por STEVE MEGARGEE Redactor de deportes de la AP

MILWAUKEE (AP) - El entrenador de Marquette, Shaka Smart, recordó a su equipo antes de su partido contra el desconocido St. Thomas (Minnesota) los inusuales resultados de los equipos del Top 25 de la AP la noche anterior.

Sus Golden Eagles, séptimos en la clasificación, evitaron por los pelos convertirse en la última víctima de una sorpresa.

Oso Ighodaro anotó 21 puntos, Tyler Kolek tuvo 12 puntos y 10 asistencias, y Marquette resistió para vencer a St. Thomas 84-79 el jueves por la noche en el último partido de los Golden Eagles antes de abrir la competición de la Big East.

Los Golden Eagles, que eran favoritos por 25 puntos y medio según FanDuel Sportsbook, lideraban por un punto a falta de tres minutos, y los Tommies (6-5) mantuvieron la competitividad hasta los segundos finales.

"Habíamos visto a todos los equipos del mundo, del país, perder partidos así", dijo David Joplin, de Marquette, que anotó 10 puntos. "Se notó nuestra conectividad".

Una noche después de que UNLV diera la sorpresa ante Creighton (nº 8) y Chicago State sorprendiera a Northwestern (nº 25), Marquette (9-2) recibió todo lo que pudo de un programa de la Summit League en su tercera temporada en la División I.

"Anoche, Chris Collins, el entrenador de Northwestern, comentó que su equipo no estaba tan conectado. "Cualquiera puede ganar a cualquiera".

El hermano del escolta de St. Thomas Dom Martinelli, Nick, juega en Northwestern. Los Tommies habían ganado a Chicago State 66-50 el domingo.

Kolek lanzó 6 de 6 tiros libres en el último minuto y tres minutos para sellar la victoria de los Golden Eagles.

"No es el resultado que queríamos", dijo Drake Dobbs, que lideró a St. Thomas con 14 puntos. Thomas con 14 puntos. "Creo que quizá éramos los únicos -sólo en nuestro vestuario- que creíamos que podíamos ganar. Es una derrota dura, pero demuestra que podemos jugar con cualquiera".

Smart dijo que había advertido a sus jugadores sobre el potencial de St. Thomas tras la paliza de Marquette a Notre Dame (78-59).

"Les dije a los chicos después de que termináramos de jugar nuestro último partido, les dije: 'Chicos, sé que esto es una juerga cerebral, pero el próximo rival es mucho mejor que el equipo contra el que acabamos de jugar'", dijo Smart. "Y eso se ha notado esta noche".

Kendall Blue anotó 13, Ben Nau 12, Carter Bjerke 11 y Parker Bjorklund 10 para St. Thomas. Kam Jones anotó 13 puntos y Chase Ross 11 para Marquette.

Marquette lideró hasta por 13 al principio de la segunda mitad y tenía una ventaja de 73-64 con cuatro minutos para el final cuando St.

Después de que Nau anotara un triple a falta de 3:54, Ighodaro empujó el cuello de Bjorklund mientras luchaban por la posición en el siguiente pase. Ighodaro fue sancionado con una falta flagrante-1, dando a St. Thomas dos tiros libres y la posesión del balón

Bjorklund encestó los dos tiros libres y luego anotó un triple para poner el marcador en 73-72 a falta de 3:40 para el final. Ighodaro lanzó dos tiros libres en la siguiente posesión de Marquette, pero Bjorklund encestó una bandeja para poner el marcador 75-74 a 3:01 del final.

Ross encestó una canasta de 3 puntos a falta de 2:41 para el final y dio a Marquette un respiro. El salto de Dobbs recortó la ventaja a 78-76 a falta de 1:20, pero los tiros libres de Kolek ayudaron a Marquette a mantenerse por delante el resto del partido.

PANORAMA GENERAL

St. Thomas: El tiro de los Tommies hizo este interesante. Thomas encestó 13 de 34 (38,2%) triples. Debido a que Marquette tuvo que preocuparse por la capacidad de St. Thomas desde la distancia, los Tommies hicieron 16 de 21 desde dentro del arco.

Marquette: La actuación letárgica de los Golden Eagles no debería haber sido una gran sorpresa, ya que están pasando por los exámenes finales esta semana, pero los actuales campeones de la Big East tendrán que rendir mucho mejor a medida que entran en el juego de conferencia.

SIN MITCHELL

Marquette jugó su segundo partido consecutivo sin el escolta Stevie Mitchell, lesionado en los isquiotibiales. Smart no estaba seguro de si Mitchell estaría listo para el inicio del juego de la Big East.

"Es una de esas lesiones que realmente no se puede endurecer su camino a través de él", dijo Smart. "Si lo fuera, ya habría jugado porque es muy duro".

PRÓXIMAMENTE

St. Thomas: Recibe a Crown (Minnesota) College el domingo.

Marquette: Abre su calendario de la Big East el martes en Providence.

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