¿Por qué se anuló el mandato de las mascarillas en Milwaukee? El consejo interroga al departamento de salud y a la oficina del alcalde

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MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) -- El 1 de junio, las restricciones de COVID-19 en Milwaukee se eliminarán, pero algunos miembros del Consejo Común cuestionan si eso es demasiado pronto. 

Los miembros del Consejo celebraron una reunión especial del Comité de Seguridad Pública y Salud el miércoles 26 de mayo. El objetivo de la reunión era pedir al Departamento de Salud de Milwaukee y a la oficina del alcalde Tom Barrett que explicaran sus razones para rescindir el mandato de las mascarillas y la orden de salud pública.

"Fue ciertamente sorprendente y decepcionante que no tuviéramos ni idea de que esto iba a suceder, y cómo iba a ser implementado", dijo la concejal Marina Dimitrijevic, quien también es la presidenta del comité.

La Comisionada de Salud, Kirsten Johnson, dijo que las muertes por COVID-19 han disminuido significativamente y que las hospitalizaciones son las más bajas que ha habido durante la pandemia.

"Estamos en un lugar donde la enfermedad va a ser endémica aquí. Vamos a tener que convivir con el COVID indefinidamente: esta enfermedad va a estar presente en nuestras comunidades en el futuro, al igual que la gripe, y creo que estamos pasando a una nueva fase", dijo Johnson.

Dijo que la orientación de los CDC para las personas totalmente vacunadas puso a la ciudad en un aprieto.

"Nos hace muy difícil hacer cumplir (el mandato de las mascarillas). No hay forma de saber quién está vacunado y quién no", dijo Johnson.

Los miembros del Consejo interrogaron al comisario durante la reunión.

"En ningún caso he dicho que piense que los individuos que no están vacunados deban ser desenmascarados en público", dijo Johnson.

"Pero, comisario, usted está anulando la propia orden que exige las mascarillas", respondió Dimitrijevic.

Varios miembros del consejo expresaron su preocupación por el hecho de que el levantamiento de las mascarillas afecte de forma desproporcionada a los afroamericanos, que tienen tasas de vacunación más bajas.

"Para mí, esto abre las puertas a la comunidad negra de Milwaukee", dijo la concejal del distrito 6, Milele Coggs.

Aaron Szopinski, director de políticas del alcalde Tom Barrett, dijo que la ciudad quiere ser sensible para no resaltar las disparidades raciales de manera negativa.

"Al igual que la carga de la enfermedad ha reflejado las desigualdades en la ciudad, las vacunas se reflejan en esas desigualdades. Pero la aplicación del mandato de las mascarillas también reforzaría esas desigualdades. Porque esas comunidades, si se hace cumplir el mandato de las mascarillas, lo harán de forma desproporcionada", dijo.

Los últimos datos muestran que el 48,6% de la ciudad ha recibido una dosis, pero en la zona menos vacunada, esa cifra es del 20,7%. Esa zona es el Census Tract 96, que se encuentra en el código postal 53208 al este del barrio de Washington Park.

"Hay algunos lugares que podrían tener gente sin máscara y el 80 por ciento de esas personas sin máscara no están vacunadas", dijo Dimitrijevic. "No creo que nadie en esta reunión pueda sentirse bien con una tasa de vacunación del 20 por ciento".

Johnson dijo que la población de mayor edad, que corre más riesgo de padecer síntomas graves de COVID-19, está mucho más vacunada. Dijo que es optimista en cuanto a la carga de la enfermedad a medida que el clima se vuelve más cálido.

"Si nos fijamos en lo que ocurrió el verano pasado, las cifras siguieron disminuyendo a lo largo del verano y no empezaron a aumentar realmente hasta septiembre. Creo que eso nos da el verano para tener más vacunas en los brazos, y por eso no me preocupa lo que pueda ocurrir en el transcurso del verano en términos de propagación de la enfermedad", dijo Johnson.

La oficina del alcalde reiteró que los propietarios de negocios y las escuelas pueden optar por mantener las mascarillas una vez que expire la orden de salud pública.

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