Primero llegaron noticias de una vacuna. Ahora vienen las estafas.

Varias organizaciones gubernamentales han advertido contra los estafadores de vacunas contra el coronavirus. Esta imagen muestra a los manipuladores de materiales en el estado de Washington haciendo una rápida comprobación de una caja de viales del primer envío de la vacuna Pfizer para Covid-19 antes de ponerla en un congelador.

Por Giulia Heyward y AJ Willingham, CNN

(CNN) -- La recién aprobada vacuna de Pfizer/BioNTech está lentamente abriéndose camino a través de los Estados Unidos. Pero aquellos que esperan ansiosamente su turno deben tener cuidado con las estafas peligrosas y la desinformación sobre la distribución de la vacuna.

Varias organizaciones gubernamentales han advertido contra los estafadores que prometen el acceso a la vacuna a cambio de información personal sensible, así como contra las empresas que venden tratamientos falsos que prometen curar o prevenir el Covid-19.

"El FBI ha recibido quejas de estafadores que utilizan el interés público en las vacunas contra el Covid-19 para obtener información personal identificable y dinero a través de varios esquemas", escribió el FBI en una declaración a la CNN.

La oficina dijo a CNN que planea permanecer vigilante mientras "los estafadores continúan explotando la pandemia de COVID-19 para beneficio personal".

Mientras tanto, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE) está trabajando para detener la venta de drogas Covid-19 no aprobadas, y la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha emitido cartas de advertencia a siete empresas que venden productos con "afirmaciones sin fundamento científico" para curar a los infectados.

"La venta de vacunas falsas y otros tratamientos es probablemente sólo una de las muchas maneras en que los estafadores intentarán sacar provecho de la liberación de la vacuna", advirtió la Better Business Bureau en un comunicado de prensa. "Cuidado con los mensajes de phishing que intentan engañarte para que compartas tus contraseñas e información personal".

Lo que la gente puede hacer para mantenerse a salvo

Donde hay interés e incertidumbre, es inevitable que haya estafas. La pandemia es un ejemplo perfecto de ello.

"Definitivamente no es sorprendente", dijo Katherine Hutt, portavoz nacional de la BBB, a la CNN. "De hecho, hace un par de semanas, tan pronto como pareció que la vacuna salía, empezamos a advertir a la gente sobre estas estafas".

La BBB tiene una lista de recomendaciones para que la gente identifique estas estafas. Incluyen verificar con su médico personal, ignorar cualquier llamada solicitando "acción inmediata", y verificar cualquier información que reciba con información de fuentes de noticias creíbles.

Aunque se ha informado de que han llegado a los EE.UU. 2,9 millones de dosis de la vacuna, no se acerca ni de lejos a lo que se necesita para su distribución masiva, especialmente porque los individuos necesitarán dos dosis cada uno. Además, grupos selectos como los trabajadores de la salud y los que están en centros de atención a largo plazo serán priorizados antes que el público en general.

"Porque sabemos que no todos van a poder conseguirlo de inmediato, también está el tema de la escasez", dijo Hutt. "[Los estafadores] tratarán de que tomes una decisión en el momento, te dirán que si no actúas hoy, perderás la oportunidad. Se te pedirá que tomes una decisión antes de que tengas tiempo de pensar en ello."

Las estafas pandémicas no son nada nuevo

Si bien la noticia de una vacuna conducirá inevitablemente a nuevas estafas, los nefastos planes relacionados con la pandemia ya han sido un problema.

Desde que comenzó la pandemia, la FTC ha recibido más de 20.000 quejas de mensajes de texto y robos de llamadas que ofrecen kits de pruebas, tratamientos falsos y ayuda relacionada con la pandemia. También ha habido más de 4.000 informes de estafas con mascotas durante la pandemia.

Los estafadores a menudo se aferran a lo que sea de interés periodístico, señala Hutt.

"Sabemos que los estafadores son muy buenos para prestar atención a las noticias o a la cultura pop a lo que sea que la gente esté hablando", dice... "Con el Affordable Care Act, vimos muchas estafas relacionadas con eso... gente pidiendo información, o reclamando que si no daban esa información ahora, perderían su seguro. Las estafas son muy actuales, dependiendo de lo que pasa en el mundo."

En última instancia, la mejor manera de inocularse contra tales esquemas depredadores es mantenerse informado.

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