Se cumple un año del coronavirus: Recordando dos vidas perdidas con casi un año de diferencia

MILWAUKEE (TELEMUNDO WI) --- "Nunca tuve la oportunidad de despedirme de mi padre. Nunca tuve la oportunidad de despedirme de mi viejo".

Elvaughn Riley perdió a su padre, Lawrence Riley, de 66 años, el 19 de marzo de 2020. Fue la primera persona del condado de Milwaukee en morir de COVID-19 y una de las primeras en morir en Wisconsin.

En marzo de 2020, el miedo al virus era nuevo, y para algunos, intenso. Las restricciones públicas, especialmente en los hospitales, eran igual de intensas. No se permitía la entrada de ningún familiar al edificio. Ningún familiar podía estar con Lawrence cuando murió.

Foto por cortesía de la familia Riley

"Cuando llegamos a su última hora, la enfermera nos decía que no iba a sobrevivir", dijo un año después Elvaughn, uno de los seis hijos de Lawrence. "Así que nos despedimos de ella. Ella se lo comunicó de la mejor manera que pudo. Así que esa fue nuestra forma de despedirnos, pero nunca... esa no es la forma en que quieres hacerlo".

Ser el primero en morir en una pandemia sería duro para cualquier familia. Sin embargo, al tratarse de Lawrence Riley, el veterano de la Marina, el bombero retirado de Milwaukee, la figura paterna para muchos, su hijo dice que hizo que el virus fuera muy real para su comunidad muy rápidamente.

Fotografía por cortesía de la familia Riley

"Se lo han tomado mucho más en serio de lo que era porque le ocurrió a Lawrence Riley, ¿sabes? Mucha gente se vio perjudicada por ello en la comunidad, mucha gente", dijo Elvaughn Riley. "La gente, a día de hoy, sigue llevando su máscara, sigue siguiendo los protocolos y haciendo lo que tiene que hacer para mantenerse a salvo.

Elvaughn siguió los pasos de su padre en la Marina. Ambos sirvieron al país en el mantenimiento de la aviación.

"Era una de las personas más geniales con las que he estado en mi vida, y he estado rodeado de gente genial", dijo Elvaughn. "Era simplemente increíble. Era un defensor de la comunidad. Muchos de mis amigos que no tenían padre encontraron esa figura paterna en mi padre".

Elvaughn también dice que escuchó la politización y el escepticismo sobre la enfermedad en el año siguiente a la muerte de su padre.

"Ojalá fuera falso. Ojalá fuera un bulo. Pero se llevó la vida de alguien a quien realmente quiero", dijo. "Le puede pasar a cualquiera. Todavía no ha terminado. Estamos avanzando. Estamos mejor que el año pasado. Pero no ha terminado".

Fotografía por cortesía de la familia Riley

"No ha terminado. Quiero decir que algunas personas piensan que 2020 fue el peor año de sus vidas, para nosotros 2021 es ahora el peor año de nuestra vida."

Casi un año después, la familia Gosa de Kewaskum despidió a su padre. Gerald Gosa, Jr. de 68 años, conocido como Jerry, murió de COVID el 5 de marzo de 2021.

"Realmente hizo todo lo que pudo para hacer de Kewaskum un lugar mejor para todos. Para los niños. Para la comunidad", dijo su hija, Rachel Lustig, una de sus cuatro hijos y once nietos con su esposa, Mary.

Gosa enseñó química en el instituto de Kewaskum durante 38 años. Entrenó al equipo de atletismo de la KHS durante 25 años y luego al equipo de atletismo de la Badger Middle School. Inició y dirigió la fundación de becas KEYS, que ha recaudado más de 2,5 millones de dólares para los graduados de Kewaskum High. Gosa fue una parte integral del grupo detrás del Memorial del 11 de septiembre en Kewaskum, en memoria de todos los que murieron, incluyendo a la graduada de Kewaskum High Andrea Haberman.

"Era mi amigo más querido, en primer lugar", dijo el padre de Andrea, Gordon Haberman, que había trabajado estrechamente con Gosa en el proyecto durante casi 20 años. "Pero yo sólo puedo aspirar a hacer cosas buenas como las que hizo Jerry. Su legado se medirá en décadas y generaciones".

"Creo que todo el mundo conoce a mi padre porque él quería conocer a todo el mundo", dijo su hija Colleen Nalepinski. "Era realmente una persona con don de gentes que quería saber cómo te llamabas, saber a qué te dedicabas, qué te apasionaba. Quería saber cómo podía ayudarte. Y si había algo que pudiera hacer para ayudar a alguien, lo hacía".

Fotografía por cortesía de la familia Gosa

Su familia cree que se contagió en la consulta de su médico mientras recibía el tratamiento de quimioterapia. Sus hijas dicen que no fue a ningún otro sitio. Dio positivo en la prueba de COVID en enero de 2021 y, aunque luchó contra ella durante 49 días, no le quedaron fuerzas para vencerla.


Foto por cortesía del diputado Timothy Ramthun
"Tuvo tres estancias en el hospital y cada una se hizo más y más dura", dijo Lustig. "Nos llamaba por Facetime durante 45 minutos cada vez para decirnos lo mucho que nos quería y lo orgulloso que estaba de todos nosotros. Sabíamos que COVID iba a ser una batalla muy dura para él, y así fue".

Jerry, como Lawrence en Milwaukee un año antes, era un líder de la comunidad. Su último deseo era que pudiera inspirar a su pueblo a cuidar de los demás.

"Todos queremos a nuestro padre y lo echamos de menos. Sabemos que la comunidad de Kewaskum está agradecida por nuestro padre", dijo Nalepinski. "Realmente espero que decidan ponerse una máscara y vacunarse para proteger a las personas vulnerables como mi papá".

"Ese fue el último deseo de mi padre, que la gente se vacunara y llevara mascarilla", dijo Lustig. "Quizá no para mantenerse a salvo, sino para mantener a salvo a los demás".

Son dos familias de Wisconsin tocadas por la tragedia, que esperan que las historias de sus familiares mantengan viva la memoria de sus seres queridos mucho después de que la pandemia termine, y con suerte, ayuden a ponerle fin.

Jerry Gosa, Jr. recibe el premio Assembly Hometown Hero en febrero de 2020. Fotografía por cortesía del diputado Timothy Ramthun




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