Tiffany Clark, graduada de Wisconsin, se une a la temporada inaugural de voleibol de Athletes Unlimited

DALLAS, TX (TELEMUNDO WI) -- La última vez que la ex jugadora de las Wisconsin Badgers, Tiffany Clark, pisó una cancha de voleibol, fue en una derrota ante Stanford en el juego por el título nacional en 2019. Este mes, está haciendo su regreso a la cancha en una nueva liga profesional.

"Sabía que quería jugar profesionalmente", dijo Tiffany Clark, que se graduó en Wisconsin en mayo de 2020. "Pero no tenía ni idea de que estaría en Estados Unidos, jugando en suelo americano".

Después de la temporada 2019 con los Badgers, Clark fue operada para reparar un desgarro en el labrum de la cadera. Ahora, recuperada, tiene la oportunidad de hacer ese debut profesional. Clark es una de las 44 jugadoras que disputan la primera temporada de voleibol de Athletes Unlimited.

"Estoy jugando con olímpicos, con novatos, es una mezcla genial de gente", dijo Clark.

Athletes Unlimited es una liga centrada en los jugadores, creada el año pasado con su temporada inaugural de sóftbol. La liga ha añadido el voleibol femenino y el lacrosse, que debutan este año. El consejo asesor cuenta con nombres como la estrella de la NBA Kevin Durant, la olímpica de fútbol Abby Wambach y la olímpica de voleibol Jordan Larson.

El modelo de la UA tiene un sistema de puntos único. Los partidos de voleibol se ganan en función del total de puntos obtenidos por un equipo en un partido de tres sets. En esos partidos, los jugadores ganan puntos por aces, remates, asistencias, pases, excavaciones y bloqueos, pero pierden puntos por errores. Las cuatro jugadoras con más puntos cada semana se convierten en capitanas que eligen un nuevo equipo cada semana.

"Esto añade otro nivel a este juego que llevo practicando desde los diez años", dijo Clark.

Clark y sus compañeras de equipo pasarán seis semanas en Dallas (Texas) sometiéndose a pruebas de COVID-19 dos veces por semana, así como a controles sanitarios diarios. Dice que todos los integrantes de la burbuja están centrados en hacer de esta temporada un éxito para las futuras generaciones.

"Hemos repetido una y otra vez que queremos empezar con fuerza. Por eso nos estamos ciñendo tanto a los protocolos de COVID, porque no podemos estropearlo. Esta es nuestra oportunidad de comenzar esta revolucionaria liga en suelo americano y creo que realmente cambiaría el juego para las generaciones que crecen en la comunidad del voleibol", dijo Clark.

"Que estas niñas del voleibol admiren a alguien que está jugando profesionalmente aquí mismo, en Dallas, y digan: ¿por qué?, quiero ser como ella".

Esta será la primera liga de voleibol con sede en Estados Unidos desde la década de 1980. Quince partidos se emitirán en FS1 o FS2, siete en CBS Sports Network y ocho en streaming en plataformas digitales como YouTube, Twitch, Twitter, Facebook y Daily Motion.

Los entrenamientos están en marcha para las mujeres en Dallas y los scrimmages comienzan el 19 de febrero. Las cinco semanas de partidos comienzan el 27 de febrero. Clark se alegra de estar preparando su primer partido en más de 400 días.

"Simplemente tener la oportunidad de competir", dijo Clark. "Creo que ese tiempo libre me ha forzado a tener una perspectiva para encontrar más alegría en el juego y estoy agradecida por eso y estoy agradecida de estar con la UA". 

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