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Trump anuncia nuevas recomendaciones de mascarillas luego de acalorado debate interno

(CNN) - El presidente Donald Trump dijo el viernes que su administración ahora recomendaba a los estadounidenses usar cubiertas faciales "de tela no médica", una reversión de la orientación previa que sugería que las máscaras eran innecesarias para las personas que no estaban enfermas.

Trump dijo que las recomendaciones, que llegaron después de una semana de acaloradas deliberaciones dentro de la Casa Blanca, eran voluntarias y que no participaría.

"No creo que lo vaya a hacer", dijo.

Después de semanas de insistir en que los estadounidenses no deberían usar máscaras faciales para evitar la propagación del coronavirus, e incluso sugerir que su uso podría aumentar la posibilidad de infección, los funcionarios de la administración esta semana entablaron un debate interno sobre el cambio de rumbo, según personas familiarizadas con el asunto.

Detrás de escena, los funcionarios estaban divididos acerca de la sabiduría de aconsejar a los estadounidenses que cubrieran sus rostros en público, lo que algunos temen podría causar un fracaso en los esfuerzos de distanciamiento social que siguen siendo la mejor esperanza de los funcionarios de evitar una mayor propagación.

Estaba en juego otro giro para una Casa Blanca que ha sembrado confusión con su respuesta a la pandemia de coronavirus que arrasa la nación. El debate sobre las máscaras ha llegado a resumir un esfuerzo federal marcado por reversiones repetidas, recomendaciones contradictorias, bajas existencias e intereses internos en competencia que a menudo conducen a mensajes confusos.

Los altos funcionarios de los CDC le dijeron a la Casa Blanca que se necesitaban pautas más estrictas para evitar que el virus se propague entre personas asintomáticas, según personas familiarizadas con las discusiones internas. Fueron estimulados por nueva información que sugiere que las personas sin síntomas pueden explicar una cantidad significativa de transmisión.

Los CDC enviaron memorandos a la Casa Blanca en los que describían su orientación recomendada esta semana, dijeron personas familiarizadas con los documentos. Dejaron en claro que se estaban recomendando revestimientos faciales de tela, no máscaras de grado médico.

Pero después de recibirlos, algunos de los asesores de Trump advirtieron que una recomendación nacional podría tener efectos secundarios negativos y abogaron por algo más limitado en su alcance, potencialmente solo en las áreas más afectadas.

El debate se desarrolló en las reuniones del grupo de trabajo sobre coronavirus en la Sala de Situación de la Casa Blanca, donde el problema surgió nuevamente a principios de esta semana. Los funcionarios participaron en una "discusión seria" sobre el tema, según una fuente cercana a las conversaciones.

"Eso se está discutiendo realmente muy activamente. Lo discutimos activamente hoy en el grupo de trabajo y puedo asegurarles que estará en la agenda mañana", dijo el Dr. Anthony Fauci en CNN el jueves por la noche. "Dado el hecho de que sabemos que las personas asintomáticas transmiten claramente la infección, tiene sentido que no sea una mala idea hacer eso".

El respaldo interno de ida y vuelta fue la persistente escasez de máscaras de grado médico para los trabajadores de primera línea del hospital, que los estados y el gobierno federal han luchado por resolver mediante envíos de parches y apelaciones al sector privado. Algunos funcionarios de la Casa Blanca temían que una recomendación general para que los estadounidenses usaran cobertores faciales podría causar apuro por las máscaras médicas que tanto se necesitaban, agravando la situación ya grave para los trabajadores del hospital y los primeros en responder.

Si bien las pautas de los CDC abogan por algo más que una máscara médica, algunos funcionarios aún temían que cualquier tipo de orientación sobre los revestimientos faciales podría llevar a los estadounidenses a buscar el tipo de máscaras que aún se necesitan en los hospitales.

Y si bien Trump sugirió públicamente el uso de alternativas, la Casa Blanca no ha emitido pautas sobre qué telas son las mejores o cómo atar adecuadamente las telas sueltas para que cubran la boca y la nariz.

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