Tyler Wahl ayuda a Wisconsin a ganar 61-59 a su rival Minnesota

MINNEAPOLIS (AP) - Tyler Wahl anotó 16 puntos y acertó dos tiros libres a falta de 5 segundos para el final para ayudar a Wisconsin, número 13, a vencer a su rival Minnesota por 61-59 el martes por la noche.

A.J. Storr tuvo 15 puntos y 12 rebotes para los Badgers (15-4, 7-1), líderes de la Big Ten, que vencieron a los Gophers (12-7, 3-5) por séptima vez consecutiva. Max Klesmit anotó 11 puntos e hizo un robo clave en la recta final para los tejones, que fueron 8 de 10 desde la línea de faltas.

"Nos salva en partidos como éste en los que cada punto importa", dijo Wahl, "y tenemos muchos chicos que pueden meterla con confianza".

Cuando Elijah Hawkins se adentró en la pista con los Gophers perdiendo por uno, Wahl -el jugador de quinto año de Minnesota que jugaba en su estado natal por última vez- luchó por la posición con Dawson García y provocó la falta de García.

Después de que Wahl lanzara los dos tiros libres, los Badgers cometieron dos faltas para llevar a los Gophers al bonus y a la línea de tiros, donde tuvieron un lamentable 5 de 13. Mike Mitchell lanzó el primero y luego el segundo. Mike Mitchell encestó el primero y falló el segundo a falta de 3 segundos, llegando a la línea de fondo para coger su propio rebote y encontrar un tiro limpio para empatar. Pero el balón rebotó en el cristal y se perdió por poco.

Hawkins, que se perdió el último partido de Minnesota por un esguince de tobillo, sumó 16 puntos, nueve asistencias, cinco rebotes y dos robos. García anotó siete de sus 10 puntos en los últimos cinco minutos, incluyendo una canasta a falta de 2:37 que dio a los Gophers una ventaja de 57-55. Klesmit falló un triple precipitado en el otro extremo, y los Gophers se pusieron por delante.

Klesmit falló un triple precipitado en el otro extremo, y los Gophers estaban en buena forma. Pero Hawkins recibió un pase clave de Klesmit para iniciar una ruptura rápida que Storr finalizó con el mate del empate.

"Ha estado tan bien ofensivamente que la gente se olvida de que es ante todo un duro defensor", dijo el entrenador Greg Gard, que sumó su victoria número 100 en la Big Ten. "Simplemente hizo jugadas cuando las necesitábamos".

Los Badgers, que sufrieron su primera derrota en la Big Ten la semana pasada contra Penn State, trajeron al partido la segunda peor defensa de 3 puntos de la conferencia (35,5% permitido). Dejaron que los Gophers hicieran sus seis primeros intentos desde lejos después del descanso y desperdiciaron una ventaja de 15 puntos en la primera parte.

El entrenador de Minnesota, Ben Johnson, cayó a 0-5 contra los Badgers, por un total de 16 puntos.

"Puedes quedarte abajo, o puedes volver a levantarte", dijo Johnson. "Este tren va a seguir moviéndose. Tenemos que encontrar la manera de volver a levantarnos, y creo que lo haremos".

PANORAMA GENERAL

Wisconsin: Wahl, un producto de Lakeville North High School cerca de 25 millas al sur de Williams Arena, es 7-1 contra los Gophers. La defensa de Wahl sobre García, que jugaba habitualmente contra él en el instituto, limitó al máximo anotador de Minnesota a un 4 de 10 en tiros después de haber anotado 52 puntos en sus dos partidos anteriores.

"Nos abrochamos el cinturón y mejoramos cuando lo necesitábamos", dijo Gard. "Eso me demuestra que podemos".

Minnesota: El primer enfrentamiento de la temporada de los Gophers con un rival clasificado se produjo contra su acérrimo rival del estado fronterizo, produciendo el tipo de ambiente de gran partido que falta con demasiada frecuencia aquí en los últimos años. La última vez que ganaron a un equipo del Top 25 de la AP fue hace casi cuatro años, contra Purdue.

PRÓXIMAMENTE

Wisconsin recibe a Michigan State el viernes.

Minnesota juega en Penn State el sábado.


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