Un graduado de UW-Milwaukee ayudó a desarrollar pruebas para detectar COVID-19 causando virus en el aire y las superficies.

MILWAUKEE (TELEMUNDO) -- Un graduado de UW-Milwaukee está involucrado en el desarrollo de un nuevo hisopo para pruebas de superficie COVID-19. Las pruebas de superficie podrían ayudar a controlar la propagación de COVID-19 en lugares de trabajo compartidos, iglesias e incluso escuelas.

El graduado de UW-Milwaukee Nathan Libbey trabaja para PathogenDx, la compañía estudia las pruebas de seguridad de las bacterias de los alimentos para la salmonela y el E. coli, pero sintieron un llamado más alto una vez que la pandemia golpeó.

Nacido y criado en Burlington, Libbey pasó años en la industria de la seguridad alimentaria en Milwaukee antes de mudarse a los suburbios de Chicago. Su enfoque de la seguridad alimentaria a COVID-19 cambió rápidamente cuando comenzó la pandemia.

"En 30 días habíamos desarrollado esta prueba, que es como la velocidad de la luz para los científicos", dijo Libbey, que ahora se desempeña como Director de Desarrollo de Negocios de PathogenDX.

La prueba Envirox-Rv de PathogenDx es un hisopo que recoge partículas de virus en áreas de mucho tacto y mucho tráfico.

"Al final del día estas zonas de alto contacto sirven como áreas de riesgo para la transmisión del medio ambiente a una persona", dijo Milan Patel, CEO de PathogenDx.

Para Libbey, hacer de las escuelas, iglesias, negocios y otros espacios compartidos un lugar más seguro golpea cerca de casa.

"Mi esposa es maestra y tengo cuatro hijos en la escuela, así que es primordial para mí hacer que esos espacios compartidos sean seguros", dice Libbey.

Los resultados de las pruebas tardan entre cinco y seis horas y cubren una gran área de espacios. Patel recomienda que los hisopos se usen antes y después de que un lugar haya sido desinfectado.

"Quieres hacerlo por la noche para que por la mañana, cuando tengas los resultados, sepas que está limpio", añade Patel.

"Aunque no podemos analizar tu nariz, podemos analizar tu teclado, y podemos tener una buena idea de quién está enfermo y encontrarlo antes de que sea sintomático y antes de que se extienda a esas personas", dice Libbey.

PathogenDx también desarrolló una herramienta que ayudaría a detectar COVID-19 en el aire que está siendo recirculado dentro de un edificio. Ayudaría a lugares como los centros de llamadas. El aire es capturado en forma líquida y luego es analizado.

"Básicamente se podría capturar ese aire y ver si hay una persona asintomática positiva o incluso si hay alguien que puede estar enfermo y desprenderse de virus, podríamos capturar todo eso", dice Patel.

Las pruebas ya están disponibles, y Libbey dice que el precio depende de la frecuencia y la precisión que las empresas quieran que tengan las pruebas.

"Si puedes estar armado con una prueba como esta para asegurarte de que tu entorno es seguro para ti y tus seres queridos en casa, creo que tenemos una gran tasa de éxito al reabrir", añade Libbey.

Para ayudar con las pruebas de superficie y aire de COVID-19, PathogenDx recibió recientemente una subvención federal de los Institutos Nacionales de Salud que aumentaría la capacidad de pruebas de 20.000 al mes a hasta 4 millones de pruebas para finales de año.

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