Un juez de Wisconsin dictamina que la furgoneta de voto por correo utilizada en 2022 era ilegal

Por SCOTT BAUER Associated Press

MADISON, Wisconsin (AP) - Un juez de Wisconsin dictaminó el lunes que la ley estatal no permite el uso de sitios móviles de votación en ausencia, poniéndose del lado de los republicanos que habían impugnado el uso de la ciudad de Racine de una furgoneta de votación que viajó alrededor de la ciudad en 2022.

Los republicanos se opusieron al uso de la furgoneta, la única de este tipo en Wisconsin, diciendo que su uso era contrario a la ley, aumentaba las posibilidades de fraude electoral y se utilizaba para reforzar la participación demócrata.

Las autoridades de Racine, el Comité Nacional Demócrata y el grupo de defensa del voto Black Leaders Organizing for Communities, con sede en Milwaukee, refutaron esas afirmaciones y defendieron la legalidad de la furgoneta, afirmando que no existía ninguna prohibición específica al respecto.

El pleito sobre la furgoneta de votación móvil es uno de los varios que se han producido en Wisconsin y que podrían afectar a las normas de votación en las próximas elecciones presidenciales.

La furgoneta se utilizó por primera vez en las elecciones municipales de Racine en 2022. Se compró con dinero de subvenciones que Racine recibió del Centro de Tecnología y Vida Cívica, la organización sin fines de lucro creada por el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, y su esposa. Los republicanos han criticado las subvenciones, calificando el dinero de "Zuckerbucks" que, según ellos, se utilizó para inclinar la participación en las zonas demócratas.

La furgoneta se utilizaba únicamente para facilitar el voto anticipado en persona durante las dos semanas previas a las elecciones, según explicó la secretaria municipal de Racine, Tara McMenamin. Dijo que el vehículo era útil porque se estaba volviendo demasiado engorroso para su personal instalar su equipo en lugares de votación remotos.

Viajó por toda la ciudad para reunirse con los votantes en sus barrios y recoger las papeletas anticipadas.

El Instituto Wisconsin para la Ley y la Libertad, en nombre del presidente del Partido Republicano del condado de Racine, Ken Brown, presentó una queja al día siguiente de las primarias de agosto de 2022 ante la Comisión Electoral de Wisconsin, argumentando que la furgoneta iba en contra de la ley estatal. Argumentaron que sólo se envió a las zonas demócratas de la ciudad en un movimiento ilegal para reforzar la participación.

McMenamin refutó esas acusaciones, diciendo que muestra una mala comprensión de los distritos electorales de la ciudad, que tradicionalmente se inclinan hacia los demócratas.

La comisión electoral desestimó la denuncia cuatro días antes de las elecciones de noviembre de ese año, alegando que no existía causa probable para creer que se hubiera infringido la ley. Esto llevó al Wisconsin Institute for Law and Liberty a presentar su demanda.

El juez de circuito del condado de Racine Eugene Gasiorkiewicz, en un fallo emitido a última hora del lunes, anuló la desestimación de la demanda por parte de la comisión electoral, alegando que las leyes electorales estatales no permiten el uso de centros de votación móviles.

"En ninguna parte puede este Tribunal encontrar o se le ha proporcionado ninguna autoridad que permita el uso de una furgoneta o vehículo como vehículo alternativo de votación en ausencia", escribió el juez.

Rechazó el argumento de los demandados de que el uso de lugares de votación móviles estaba permitido porque no existe ninguna prohibición específica contra ellos.

El juez dijo que su fallo no era una determinación sobre si los sitios de votación móviles eran una buena idea o no. Eso es algo que debe decidir el poder legislativo, dijo Gasiorkiewicz.

La Comisión Electoral de Wisconsin y el Departamento de Justicia del estado, que la representó en la demanda, no devolvió los mensajes en busca de comentarios sobre si la decisión será apelada. McMenamin estaba en una reunión el martes y no devolvió un mensaje en busca de comentarios.

El voto por correo anticipado en Wisconsin para las elecciones municipales de primavera comienza el 6 de febrero. Las primarias presidenciales son el 2 de abril, y el voto por correo se permite dos semanas antes.

Si se recurre, el caso podría ser resuelto en última instancia por el Tribunal Supremo del estado de Wisconsin, controlado por los liberales.

Lucas Vebber, consejero adjunto del Instituto Wisconsin para el Derecho y la Libertad, celebró la sentencia.

"Los votantes de Wisconsin deben saber que sus elecciones son seguras y que la administración electoral no favorece a un partido político sobre otro", dijo Vebber. "Esta decisión hace precisamente eso".

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