Un juez ordena a las autoridades electorales de Wisconsin que cambien rápidamente las normas sobre el voto por correo

MADISON, Wisconsin (AP) - Un juez de Wisconsin ordenó el martes a la comisión electoral del estado que aplique su fallo que permite a los secretarios electorales aceptar las papeletas de voto en ausencia que tengan direcciones parciales de testigos, una decisión que se espera que amplíe el número de papeletas que se contarán en el disputado estado.

Cada una de las dos últimas elecciones presidenciales en Wisconsin se decidió por menos de 23.000 votos. Las encuestas muestran otra carrera muy reñida este año entre el presidente Joe Biden y el ex presidente Donald Trump.

Desde la derrota de Trump en Wisconsin en 2020, los republicanos han estado luchando en los tribunales para endurecer las normas que limitan el número de votos por correo que se pueden aceptar.

La ley estatal exige que los votos en ausencia se presenten con la firma y la dirección de un testigo en el sobre exterior que contiene la papeleta. Se presentaron tres demandas distintas relacionadas con esas normas.

El juez del condado de Dane Ryan Nilsestuen dictaminó a principios de este mes, en dos casos presentados por liberales, que una papeleta puede seguir siendo aceptada aunque la dirección del testigo omita municipios y códigos postales, o simplemente diga "igual" o "ídem" si el testigo vive con el votante. La legislatura republicana luchó para que se desestimara el caso.

Nilsestuen el martes ordenó a la comisión de elecciones para aprobar la orientación a más tardar el 9 de febrero que dirigiría los secretarios sobre lo que las papeletas pueden ser aceptadas. Nilsestuen hizo hincapié en que quería actuar con rapidez dado el próximo 20 de febrero primarias para las elecciones locales. Las primarias presidenciales de Wisconsin y las elecciones generales de primavera son el 2 de abril.

El abogado de la Asamblea Legislativa, Kevin LeRoy, de mayoría republicana, dijo que tenía previsto pedir que el fallo quedara en suspenso a la espera de una apelación. El juez ha programado una vista para el viernes.

Se espera que el caso llegue al Tribunal Supremo de Wisconsin.

Pero en primer lugar, la comisión electoral del estado probablemente votará el 8 de febrero sobre la aprobación de directrices para los más de 1.800 secretarios locales de Wisconsin en línea con la orden del juez. Los secretarios locales son los que organizan las elecciones y reciben las papeletas de voto por correo que no siempre tienen todos los datos de los testigos.

"Intentaremos darle la vuelta lo antes posible", dijo Thomas Bellavia. "La WEC quiere que este sistema funcione".

La comisión electoral publicó una guía en 2016 diciendo que una dirección de testigo "contiene como mínimo, un número de calle, nombre de la calle y municipio", pero que los secretarios podrían completar la información de dirección faltante, conocida como curación de boletas. La práctica no fue cuestionada hasta después de la ajustada derrota de Trump en 2020, cuando intentó que se desecharan más de 220.000 votos por correo en un intento infructuoso de anular su derrota.

Entre los que quería que no se contaran había unos 5.500 votos por correo en los que los secretarios rellenaron la información que faltaba sobre la dirección del testigo.

La sentencia del Tribunal Supremo de Wisconsin de diciembre de 2020 que rechazó la demanda de Trump señaló que la ley estatal no era clara sobre lo que constituye una dirección para los testigos.

Un juez del condado de Waukesha se puso del lado de los republicanos en 2022 y dictaminó que los secretarios electorales no pueden rellenar la información de la dirección que falta en los sobres de voto en ausencia. La comisión de elecciones retiró su orientación después de ese fallo.

Sin embargo, el juez no dijo en esa orden lo que constituye una dirección.

Eso llevó a la presentación de un par de demandas relacionadas en el condado de Dane, que argumentaron que debido a que ya no había ninguna orientación estatal, y el fallo del condado de Waukesha no decía lo que cuenta como una dirección completa, los secretarios no sabían qué hacer.

Las demandas fueron presentadas por Rise Inc, un grupo liberal que moviliza a los votantes jóvenes, y la Liga de Mujeres Votantes de Wisconsin.

El martes, el juez explicó cuatro formas de aceptar la dirección de un testigo al que le falte alguna información.

Dice que se puede aceptar la dirección de un testigo si incluye el número de la calle, el nombre de la calle y el municipio, pero sin el nombre del estado ni el código postal, o con todo menos el nombre del municipio y del estado. También sería aceptable si el testigo incluye el mismo número y nombre de calle que el votante, pero no se facilita ninguna otra información sobre la dirección.

Y también estaría permitido si el testigo indica que su dirección es la misma que la del votante diciendo "la misma", "la misma dirección", "la misma que la del votante", "la misma que la anterior", "véase más arriba", "ídem", o utilizando comillas o una flecha o línea que señale la otra dirección.

La Oficina de Auditoría Legislativa en 2021 revisó casi 15.000 sobres de voto en ausencia de las elecciones de 2020 en 29 municipios y encontró que a 1.022, o alrededor del 7%, le faltaban partes de las direcciones de los testigos. Sólo 15 papeletas, o el 0,1%, no tenían la dirección del testigo. Los auditores descubrieron que los secretarios habían corregido las direcciones de 66 sobres, es decir, el 0,4% de la muestra.


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