Un niño desarmado de 13 años está paralizado tras ser disparado por la policía de Chicago. Sus abogados sostienen que sus manos estaban levantadas

El vídeo de vigilancia muestra a un niño de 13 años corriendo, que se ve en la esquina superior derecha de la foto del vídeo, antes de ser disparado por la policía de Chicago el 18 de mayo.



Por Omar Jiménez y Bill Kirkos, CNN

(CNN) - Se está llevando a cabo una investigación después de que un niño de 13 años fuera herido por un oficial del Departamento de Policía de Chicago, según la Oficina Civil de Responsabilidad Policial de la ciudad.

Los abogados del adolescente, y los testigos, sostienen que sus manos estaban levantadas cuando la policía abrió fuego. Ahora está paralizado por los disparos recibidos en la espalda, según los abogados.

El agente, identificado por su abogado como Noah Ball, creyó que el sospechoso estaba apuntando con un arma -que resultó ser un teléfono móvil- y tomó la decisión de disparar en una fracción de segundo, dijo su abogado a la CNN.

Mientras una oficina independiente de supervisión policial investiga el incidente, un nuevo vídeo de la cámara corporal obtenido en exclusiva por la CNN muestra los frenéticos momentos finales que condujeron al tiroteo y lo que siguió inmediatamente.

En la grabación, tomada la noche del 18 de mayo, un agente salta de su coche para perseguir a un niño de 13 años que se había escapado de un vehículo sospechoso de haber sido robado y corría junto a él. Otros agentes también se lanzan a la persecución, incluido Ball, que, según su abogado, había visto el vehículo horas antes dirigiéndose directamente hacia su coche.

Los agentes persiguen al adolescente hasta una gasolinera cercana de la zona oeste de Chicago, y uno de ellos realiza tres disparos, según muestra el audio de las cámaras corporales de la policía.

Un vídeo de la cámara corporal muestra al joven de 13 años al final de la persecución, frenando, girando y pareciendo levantar las manos cuando le disparan.

Estaba desarmado. Los abogados del adolescente dijeron a la CNN que intentaba rendirse. El abogado del agente dijo que Ball confundió un teléfono móvil grande -que, según él, sostenía el joven de 13 años- con un arma y tomó una decisión en una fracción de segundo.

Las escenas de las cámaras corporales de varios agentes muestran la reacción de éstos ante el tiroteo. Uno de ellos se tira al suelo y dice: "Joder, tío". Más tarde se acerca al adolescente y pregunta: "¿Le han dado a alguien?", luego se fija en el adolescente herido y dice: "¿Le han dado? Maldita sea, llamad a una ambulancia".

La cámara corporal de Ball no estaba encendida en el momento del tiroteo, y no se activó hasta unos 40 segundos después de que se produjera el tiroteo.

Poco después de que su cámara se encendiera, se oye a Ball preguntar a otro agente: "¿Está tu cámara encendida?" y cuando ese agente responde que sí, dice: "Vale, bien".

El abogado de Ball, Timothy Grace, dijo a la CNN que la cámara corporal de su cliente estaba apagada inadvertidamente, pero los abogados del adolescente dijeron que era inexcusable.

"La sugerencia de que 'Hey, tal vez esto fue sólo un despiste temporal porque estaba involucrado en una persecución', en primer lugar, están entrenados", dijo a CNN Steven Hart, uno de los abogados que representa a la familia del adolescente. "Tienen previsión. Saben que se supone que tienen que activar sus cámaras y depende de ellos hacerlo. Nadie más puede hacerlo".

En el suelo sólo quedaron un teléfono móvil y un charco de sangre poco después del incidente, cuando dos agentes levantaron al joven de 13 años por la sudadera y las piernas y lo llevaron lejos del surtidor de gasolina donde cayó herido.

Los abogados del adolescente dijeron que era un claro ejemplo de cómo lo veía la policía. "Lo arrastran sin tener en cuenta a este joven, lo alejan como un muñeco de trapo del surtidor a otra zona cuando ya había sufrido una lesión importante en la espalda", dijo Andrew M. Stroth, uno de los abogados del adolescente, a la CNN.

El superintendente de la policía de Chicago, David Brown, dijo a los periodistas el día después del tiroteo: "Alejaron al joven de lo que podrían ser los surtidores de gasolina, basándose en que los disparos estaban en esa dirección de los surtidores".

"Sus manos están en alto

Según el Departamento de Policía de Chicago, el joven de 13 años era pasajero de un coche presuntamente robado. Cuando los agentes intentaron detener el coche, el niño saltó y empezó a correr, dijo la policía.

Brown dijo a los periodistas que la matrícula del coche fue identificada por un lector de matrículas y entonces un helicóptero de la policía comenzó a seguir el coche y a transmitir la ubicación.

Poco después, la policía descendió en el lugar y comenzó la persecución a pie. Todo terminó en segundos.

"Sus manos están levantadas, no había ninguna justificación para que el agente disparara", dijo Stroth a la CNN.

Algunas personas que se encontraban en el lugar esa noche parecían estar de acuerdo.

"¡Tenía las putas manos levantadas!", se oye gritar a un transeúnte en la cámara corporal de un agente.

Otro testigo, que sólo eligió el nombre de "Anthony", dijo a la cadena de televisión WLS, afiliada a CNN: "Tenía las manos levantadas y vi al policía correr hacia ese chico y empezar a disparar, ese chico no tenía ningún arma ni nada".

Pero el abogado de Ball se fija menos en dónde estaban las manos y más en lo que su cliente pensaba que había en ellas.

"¡Suelta el arma!" se escucha en la cámara corporal de un oficial. "¡Muéstranos tus jodidas manos!" y "¡Tiene una jodida pistola!" se escuchan gritar después de los disparos.

El abogado de Ball escribió a la CNN en parte: "Se puede escuchar al oficial Ball gritar que tiene un arma". Ball creía que "el objeto que le apuntaba era un arma de fuego. Ese objeto oscuro que tenía en la mano y que apuntaba a los agentes no era un arma de fuego, sino en realidad un teléfono móvil grande", escribió Grace.

Y añadió: "El agente Ball tuvo que tomar una decisión en una fracción de segundo, ya que no tenía cobertura ni ocultación. Descargó su arma de servicio para detener la amenaza".

Los abogados del niño de 13 años negaron que tuviera nada en las manos y argumentaron que no hay ningún vídeo definitivo que lo demuestre.

También dijeron que estaba tratando de rendirse y que la persecución no debería haber ocurrido en primer lugar.

"Si todo lo que necesitas es que alguien huya de la policía para justificar un tiroteo, tenemos verdaderos problemas en esta ciudad y en este país", dijo Hart a la CNN.

Stroth añadió: "No se han presentado cargos contra él, estaba en un vehículo robado y huyó. Se dio a la fuga. ¿Y eso justifica que le disparen por la espalda y lo dejen paralizado de la cintura para abajo?".

Ball, fue despojado de sus poderes policiales dos días después del tiroteo, a la espera del resultado de la investigación de la Oficina Civil de Responsabilidad Policial.

¿La nueva política de persecución a pie habría evitado los disparos?

En junio, el Departamento de Policía de Chicago hizo pública su tan esperada nueva política sobre persecuciones a pie, casi un mes después del tiroteo de este joven de 13 años, y más de un año después de los tiroteos y asesinatos de Anthony Álvarez, de 22 años, y Adam Toledo, de 13 años, durante persecuciones a pie.

No entrará en vigor hasta finales de agosto.

La nueva política establece que los agentes sólo pueden emprender una persecución a pie si "existe una necesidad válida de hacer cumplir la ley para detener a la persona" que supere los peligros de la persecución.

Otros factores para determinar si se inicia una persecución son: la contención de la zona, la saturación de las fuerzas del orden en la zona, el apoyo de la unidad de helicópteros, etc.

"Al determinar la opción táctica más apropiada, la seguridad de los miembros del Departamento, de los miembros del público y de cualquier persona perseguida es la consideración principal", dice la nueva política.

La política también dice: "La decisión de iniciar o continuar una persecución a pie es una decisión que un miembro del Departamento debe tomar rápidamente y bajo circunstancias impredecibles y dinámicas. Se reconoce que las persecuciones a pie pueden poner a los miembros del Departamento y al público en un riesgo significativo".

Alexandra Block, una abogada de la ACLU de Illinois, dice que el lenguaje en la nueva política no va lo suficientemente lejos.

"Hay mucho lenguaje sobre cómo los oficiales deben, ya sabes, considerar la totalidad de las circunstancias o considerar alternativas a la persecución de personas, pero no hay suficientes reglas blancas y negras que los oficiales deban seguir", dijo Block a CNN.

"Así que los agentes se encuentran en circunstancias de toma de decisiones en fracciones de segundo en las que, si no han sido entrenados para perseguir a alguien o no perseguir a alguien en una circunstancia, es probable que tomen una decisión equivocada".

La familia del adolescente ha presentado una demanda federal contra el Departamento de Policía de Chicago.

"No puede caminar, no puede levantarse, no puede ir al baño, no puede conseguir su propia comida, quiero decir que su vida ha cambiado para siempre", dijo Stroth a CNN.

Hart añadió: "No es nuestro cliente de 13 años. Está al final de una larga lista de personas, en su mayoría pertenecientes a minorías, que han sido disparadas, mutiladas gravemente o asesinadas por el Departamento de Policía de Chicago."

"Se supone que valoran la santidad de la vida humana. Aquí no había ningún valor. No valoraron la vida de este niño de 13 años", dijo.

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