Un padre y su hija de 6 años estaban pescando en el lago Michigan, cuando tropezaron con un naufragio centenario

Por Zoe Sottile y Sara Smart, CNN

(CNN) - Cuando la hija de 6 años de Tim Wolack vio por primera vez algo inusual mientras pescaba en el lago Michigan, pensó que era un pulpo.

Pero el objeto inusual que detectaron frente a la Isla Verde de Wisconsin durante el verano resultó ser algo mucho más raro: los restos nunca antes vistos de un barco que se hundió en 1871.

Wollak y su hija Henley, que viven en Peshtigo (Wisconsin), suelen pasar tiempo juntos pescando, según WLUK, filial de la CNN. Henley dijo a WLUK que le gusta recoger rocas y vidrio marino mientras su padre pesca.

La pareja estaba "dando una vuelta", dijo a WLUK. "Y allí estaba".

Y mientras Henley pensó inmediatamente que la extraña visión era un "raro" pulpo de Green Bay, su padre se dio cuenta de que parecía ser un naufragio.

"Me sorprendió no haberlo visto antes porque está en una zona a la que la gente va regularmente", dijo Wollak, según WLUK.

Tras avistar el pecio, Wollak empezó a investigar para ver si podía identificar el barco. Según una publicación en Facebook de la Sociedad Histórica de Wisconsin, no se había marcado ninguno en esa zona.

Finalmente, se puso en contacto con el Programa de Preservación Marítima y Arqueología de la sociedad histórica para que le ayudaran en su investigación, dice la publicación de Facebook.

El 4 de diciembre, un equipo que trabajaba con Mike Neal, guarda del Departamento de Conservación de Recursos Naturales de Wisconsin, utilizó un vehículo teledirigido para investigar el pecio.

Pudieron ver un velero de madera de tres mástiles, a unos 8 o 10 pies de profundidad en el agua, según la sociedad.

Aunque las autoridades aún no han podido identificar el barco, la ubicación y los datos disponibles coinciden con los del barquichuelo George L. Newman, según la sociedad.

Este barco se construyó en Ohio en 1855 y tenía 122 pies de eslora.

La sociedad dijo que el barco naufragó el 8 de octubre de 1871, mientras navegaba entre el denso humo del Gran Incendio de Peshtigo, el incendio forestal más mortífero de la historia de EE.UU.. Un farero rescató a la tripulación, que permaneció en el faro durante una semana mientras rescataban lo que podían del naufragio.

El barco quedó "abandonado, cubierto de arena y en gran parte olvidado" hasta que los Wollak lo descubrieron, según la sociedad.

Wollak dijo a WLUK que no está seguro de cómo sus futuros viajes de pesca con su hija se compararán con su emocionante descubrimiento.

"No sé cómo lo superaremos", dijo Tim Wollak. "Le dije que estoy bastante seguro de que no hay nadie más en su escuela que haya encontrado un naufragio que nadie había registrado antes.... Supongo que tendremos que pescar más y ver si podemos encontrar más naufragios".

En primavera, la Sociedad Histórica de Wisconsin inspeccionará el pecio y lo evaluará para inscribirlo en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

El hallazgo de los Wollak se produce pocos meses después de que se descubriera en el lago Michigan otro pecio perdido hace mucho tiempo. La goleta Trinidad, construida en 1867 y que naufragó en 1881, fue descubierta a principios de este año, según anunció la sociedad histórica en septiembre.

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