Uno de tres pacientes que tuvo COVID-19 sufre secuelas neurológicas

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MILWAUKEE (TELEMUNDO) -- Una de cada tres personas que tuvieron COVID-19 presentan problemas neurológicos o psiquiátricos en los seis meses siguientes a infección con coronavirus, según el mayor estudio sobre secuelas cerebrales a largo plazo. El estudio dice que esa probabilidad también aumenta en función de la gravedad de la enfermedad.

El estudio, publicado en la revista médica The Lancet Psychiatry, se publicó el martes 6 de abril. Los médicos dicen que es otra confirmación de lo que muchos han estado diciendo todo el tiempo, COVID-19 no se limita a los efectos a corto plazo.

"Ahora tenemos un conocimiento bastante bueno de que ocurre, no creo que estemos más cerca de saber el porqué", dijo la Dra. Nasia Safdar, directora médica de control de infecciones en UW Health.

El estudio examinó las historias clínicas, pero no analizó por qué el COVID-19 podría causar síntomas neurológicos o de salud mental meses después. Los trastornos de ansiedad y del estado de ánimo combinados representaron casi un tercio de los diagnósticos.

Los médicos afirman que las enfermedades cerebrales después de COVID-19 se deben probablemente a una serie de razones, tanto biológicas como relacionadas con el estrés.

"Hay que averiguar si hay razones biológicas para esto y si se manifiesta como síntomas de ansiedad, lo que creo que es probablemente más probable que sólo el estrés", añade el Dr. Safdar.

El estudio muestra que más del 33% de las personas infectadas con COVID-19 recibieron un diagnóstico neurológico o relacionado con la salud mental. La tasa de pacientes hospitalizados es de casi el 39%, y la de los pacientes con COVID-19 en la UCI es de casi el 47%.

Los médicos afirman que pueden producirse derrames cerebrales y coágulos sanguíneos cuando se enferma gravemente de COVID-19, lo que podría ser un factor contribuyente.

"Cuando las personas están gravemente enfermas, corren un mayor riesgo de padecer estos problemas, que pueden causar muchos daños neurológicos", afirma el Dr. Safdar.

El estudio se publicó el mismo día en que los principales epidemiólogos de la Organización Mundial de la Salud destacaron la importancia de recibir atención para el COVID-19 desde el principio.

"Se trata de entrar pronto en la vía de atención clínica, de modo que las personas infectadas por el virus del SRAS-CoV-2 sean atendidas y evaluadas para que reciban el tratamiento adecuado", dijo Maria Van Kerkhove, responsable técnico de COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud.

Los médicos dicen que es importante ser evaluado porque los tratamientos para los síntomas de la enfermedad cerebral podrían ser diferentes.

"Basándonos en... ¿se trata más bien de un problema de desacondicionamiento por haber estado mucho tiempo en el hospital? ¿Hubo un coágulo o un derrame cerebral durante ese tiempo? Eso nos llevaría por un camino diferente", dice el Dr. Safdar.

El estudio también comparó los síntomas de la enfermedad cerebral en personas que se han recuperado de la gripe y otras enfermedades, y determinó que tenía una mayor prevalencia en las personas que habían tenido COVID-19.

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