Volodymyr Zelensky agradece a la selección ucraniana "dos horas de felicidad" tras la victoria en el partido de clasificación para el Mundial

Por Ben Church, CNN

(CNN) - El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, agradeció a la selección nacional por "dos horas de felicidad" después de que produjera una actuación mágica para vencer a Escocia 3-1 en su semifinal del playoff de la Copa del Mundo el miércoles.

Ucrania está ahora a una sola victoria de acceder al Mundial de Qatar a finales de este año, para lo que necesita vencer a Gales en Cardiff el domingo.

A pesar de una complicada preparación que incluyó un mes en una concentración eslovena, una emotiva selección ucraniana fue muy digna ganadora de la noche.

No había jugado un partido de competición desde noviembre del año pasado, pero estaba decidida a dar a los que luchan en casa algo por lo que alegrarse.

"Hay momentos en los que no hacen falta muchas palabras. ¡El orgullo es suficiente! Simplemente gracias a vosotros!" dijo Zelensky en un post de Instagram.

"Dos horas de felicidad a las que nos hemos desacostumbrado. Salieron. Lucharon. Perseveraron. Ganaron. Porque son ucranianos.

"Todos estamos luchando, cada uno en su propio frente, por esto. Por nuestra bandera azul y amarilla, por nuestro escudo en el corazón, por el 'Ucrania aún no está muerta', que no se puede silenciar", dijo.

"Luchamos, peleamos, resistimos, ganamos".

Ucrania se mostró mucho más aguerrida que su rival y fue animada por miles de aficionados ucranianos que crearon un brillante ambiente en Hampden Park.

Los goles de Andriy Yarmolenko y Roman Yaremchuk habían puesto a los visitantes al mando del partido, pero hubo algunos momentos de nerviosismo en los últimos compases.

Callum McGregor marcó para Escocia a falta de 10 minutos para el final, iniciando un ataque a la portería ucraniana.

Pero Ucrania se atrincheró y se defendió con firmeza, antes de añadir un tercer gol en la última jugada del partido, por medio de Artem Dovbyk.

Un gol que provocó el caos en la grada visitante, con los aficionados llorando, bailando y cantando mucho después de que los jugadores hubieran abandonado el campo.

"No tengo emociones. Todas mis emociones se quedan en el campo de fútbol. Esta victoria no ha sido para mí, ni para los jugadores, sino para nuestro país", declaró a la prensa el exhausto seleccionador ucraniano, Oleksandr Petrakov, tras el partido.

"Tocamos para los que luchan en las trincheras, los que luchan por su última gota de sangre. Sí, hemos dado un pequeño paso hacia nuestro gran objetivo. Todavía tenemos por delante el partido de Gales y lo haremos todo. Estamos muy orgullosos de ser ucranianos".

Ucrania viaja a Gales el jueves y tiene una vuelta rápida para estar lista para la final de la eliminatoria en Cardiff.

"Falta uno más", dijo el jugador estrella de Ucrania, Oleksandr Zinchenko, en Instagram tras el partido.

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