El Departamento de Justicia : "Personas que propagan el coronavirus intencionalmente podrían ser acusadas de terrorismo"

(CNN) - Las personas que propagaron intencionalmente el nuevo coronavirus podrían ser acusadas de terrorismo por "exposición intencional e infección de otros", dice un memorando del Departamento de Justicia.

Al escribir que el virus "parece cumplir con la definición legal de un 'agente biológico'", dijo el subsecretario de Justicia Jeffrey Rosen en el memorando a las agencias federales de aplicación de la ley y fiscales estadounidenses el martes, que "tales actos podrían implicar los estatutos relacionados con el terrorismo de la nación ".

"No se tolerarán las amenazas o los intentos de utilizar COVID-19 como arma contra los estadounidenses", dijo Rosen.

La nota subraya los pasos agresivos que el gobierno federal está dispuesto a considerar, y promulgar, a medida que el brote se extiende por todo el país. Estados Unidos tiene más de 64,000 casos del virus y casi 900 personas murieron el miércoles por la tarde, según el recuento de CNN.

"Debemos hacer lo mejor que podamos para proteger los derechos y la seguridad de los estadounidenses en este momento nuevo y problemático", dijo Rosen.

El fiscal general adjunto también detalló una "amplia gama de esquemas reportados fraudulentos y criminales" relacionados con la pandemia, incluyendo llamadas automáticas que hacen ofertas fraudulentas para vender máscaras de respirador sin intención de entrega y aplicaciones falsas de coronavirus y sitios web que instalan malware.

"Aprovechar esta crisis para cosechar ganancias ilícitas o aprovecharse de los estadounidenses es reprensible y no será tolerado", escribió Rosen.

Su memorando llega después de que el Fiscal General William Barr ordenó a los fiscales federales la semana pasada que priorizaran las investigaciones de estafadores y hackers que explotaban la pandemia.

En ese memorando enviado a los abogados de los Estados Unidos en todo el país, Barr citó informes de curas falsas para el virus que se venden en línea y estafas por correo electrónico de personas que se hacen pasar por funcionarios de salud pública como delitos que "no se pueden tolerar".

"La pandemia es lo suficientemente peligrosa sin los malhechores que buscan beneficiarse del pánico público y este tipo de conducta no puede tolerarse", escribió Barr. "Es esencial que el Departamento de Justicia permanezca vigilante para detectar, investigar y enjuiciar las irregularidades relacionadas con la crisis".

Barr también dijo que la "misión crítica" del Departamento de Justicia continuará a medida que el virus apague otros pilares de la sociedad estadounidense.

"Nos aseguraremos de que las funciones de aplicación de la ley del Departamento operen efectivamente durante este brote. Es vital que trabajemos juntos para salvaguardar nuestro sistema de justicia y, por lo tanto, la seguridad de nuestra nación", dijo.

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