El lunes se abre el periodo especial de inscripción al Obamacare de Biden. Esto es lo que hay que saber

Por Tami Luhby, CNN

(CNN) - Los estadounidenses sin seguro que quieren comprar la cobertura de la Ley de Cuidado de Salud Asequible tienen otros tres meses para hacerlo, gracias a una orden ejecutiva que el presidente Joe Biden firmó el mes pasado.

El intercambio federal de Obamacare, healthcare.gov, reabrió el lunes para un período de inscripción especial que se extiende hasta el 15 de mayo. La mayoría de los estados que operan sus propios mercados también están haciendo lo mismo o están extendiendo su temporada de inscripción durante varias semanas más.

El presidente espera que algunos de los 15 millones de personas sin seguro que pueden acogerse a las pólizas de la Ley de Asistencia Asequible -9 millones de los cuales reúnen los requisitos para recibir asistencia financiera federal- participen. Los individuos que ganan hasta unos 51.000 dólares y las familias de cuatro miembros que ganan hasta unos 104.800 dólares son elegibles para los subsidios.

Biden vinculó la reapertura de la inscripción a la pandemia en curso - y a su plan de estímulo de 1,9 billones de dólares. Ese paquete, escribió el Presidente en un comunicado el lunes, "aumentará las pruebas, el rastreo y nuestro programa nacional de vacunación", así como "tomará grandes medidas para reducir los costos de salud y ampliar el acceso a la atención para todos los estadounidenses, incluidos los que han perdido sus puestos de trabajo."

La página web de la bolsa federal fue actualizada con información sobre el periodo de inscripción especial el lunes por la mañana.

En su declaración, Biden animó a los estadounidenses que tienen cobertura a "ayudar a sus familiares y amigos a inscribirse y registrarse."

El conocimiento de la cobertura de Obamacare y los subsidios a las primas sigue siendo bastante bajo, a pesar de que los intercambios se abrieron por primera vez en 2014. Algo menos de dos tercios de los adultos sin seguro dijeron que no habían oído nada o sólo un poco sobre la ayuda financiera para las pólizas, según un estudio del Instituto Urbano realizado en septiembre. La administración Trump recortó el presupuesto de marketing del Obamacare en un 90% durante su mandato.

"Hay millones de personas, literalmente, en el país que no están inscritas porque ni siquiera saben que son elegibles para algo", dijo Joel Ario, director gerente de Manatt Health Solutions y ex funcionario de salud en la administración de Obama.

Más dinero para la divulgación, pero no para la inscripción

Para hacer frente a esta situación, el gobierno de Biden está destinando 50 millones de dólares a la divulgación y la educación, aunque no ha dado muchos detalles sobre su campaña publicitaria ni ha anunciado fondos adicionales para la ayuda a la inscripción.

Los esfuerzos de marketing se centrarán en particular en los grupos que han tenido menos acceso a la cobertura sanitaria y mayores disparidades en los resultados de salud, incluidas las comunidades de color, según un comunicado de prensa emitido por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid el viernes. La agencia informó el mes pasado de que se publicarán anuncios en plataformas digitales y de radiodifusión, así como en varios idiomas.

Biden aún no ha anunciado su elección para dirigir la agencia, que gestiona el intercambio federal, y su elección para Secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, aún no ha sido confirmada por el Senado.

Alrededor de 9 de cada 10 inscritos en healthcare.gov reciben subsidios, y tres cuartas partes de los consumidores son elegibles para la asistencia financiera que reduciría su prima a 50 dólares o menos al mes, según la agencia.

Los demócratas del Congreso están trabajando actualmente en una legislación que haría que los subsidios a las primas fueran más generosos y estuvieran más disponibles, pero no está claro cuánto tiempo llevará la aprobación del proyecto de ley o con qué rapidez las agencias federales y estatales podrían reprogramar los intercambios para reflejar el aumento de la asistencia.

Biden destacó algunas de las disposiciones en su declaración.

"Aumentará los subsidios federales y disminuirá las primas para garantizar que nadie pague más del 8,5% de sus ingresos para adquirir una cobertura sanitaria significativa y completa", dijo. "Además, incentiva a los estados para que amplíen la cobertura a otros cuatro millones de personas con bajos ingresos, y ofrece a los estados la oportunidad de ampliar la cobertura durante un año a las mujeres de bajos ingresos que hayan dado a luz recientemente".

¿Cuántas personas se inscribirán?

Sin embargo, no está claro cuántas personas recurrirán a los intercambios en los próximos tres meses.

Parece que hay más estadounidenses que se aferran a la cobertura basada en el empleo de lo que se esperaba, mientras que muchos de los que han perdido su empleo y la mayor parte de sus ingresos han recurrido a Medicaid. Entre febrero y septiembre, las inscripciones a Medicaid aumentaron en más de 6,6 millones de personas, o un 10,3%, según datos federales.

Pero más personas acudieron a la bolsa federal de la Ley de Asistencia Asequible durante el último periodo de inscripción abierta, que duró seis semanas en noviembre y diciembre. Es la primera vez que las inscripciones aumentan bajo la administración de Trump. Sin embargo, el número de nuevos consumidores para 2021 disminuyó un poco. Aproximadamente 8,3 millones de personas seleccionaron planes en total.

El ex presidente Donald Trump se negó a reabrir el intercambio federal la primavera pasada, a pesar de la fuerte presión de los funcionarios electos de ambos partidos y la industria de la salud. Pero cualquier persona que pierda la cobertura del seguro médico basado en el trabajo es elegible para inscribirse en los intercambios dentro de los 60 días de quedar sin seguro. La inscripción en los primeros cinco meses de 2020 se disparó a casi medio millón de personas, un 46% más que en el mismo período del año anterior, dijo la administración Trump en junio.

Once estados que administran sus propios intercambios de Obamacare, junto con el Distrito de Columbia, permitieron a sus residentes sin seguro obtener cobertura fuera del plazo habitual, además de aquellos que perdieron sus pólizas de trabajo o tuvieron otros cambios de vida que califican. En total, más de 240.000 personas se inscribieron en los intercambios estatales entre marzo y julio, y varios estados informaron de un interés mucho mayor que en 2019.

Los estados vieron a muchos consumidores nuevos que nunca habían interactuado con el mercado antes, dijo Julie Bataille, vicepresidente senior de GMMB, una firma de consultoría.

"Eso habla de la necesidad de divulgación e inscripción porque te estás asegurando de que los individuos sepan que el mercado está ahí, que es una opción", dijo Bataille, ex funcionario de salud de la administración Obama.

En California, el mercado estatal gasta anualmente una gran cantidad de dinero en marketing, asignando 89 millones de dólares para el año fiscal 2020. Gastó 9 millones de dólares durante el periodo de inscripción especial del año pasado, que atrajo a 289.000 residentes, más del doble de los que se inscribieron durante el mismo periodo del año anterior.

Covered California, que vio un récord de 1,6 millones de personas seleccionando planes 2021 para la cobertura a partir del 1 de enero, tiene la intención de gastar 6 millones de dólares para su próxima sesión especial de inscripción, que también se extenderá hasta el 15 de mayo.

"Hemos aprendido en los últimos ocho años que las promociones importan", dijo Peter Lee, director ejecutivo del intercambio. "Importa de muchas maneras en los márgenes, pero los márgenes son los que marcan la mayor diferencia".

Los enfermos buscan cobertura y se inscriben, continuó. Pero las campañas publicitarias atraen a residentes más sanos que quizá no conozcan tanto la cobertura o los subsidios, y esta gente puede ayudar a equilibrar el riesgo y reducir las primas para todos.

"Si queremos que todo el mundo esté cubierto, no podemos quedarnos de brazos cruzados y mantenerlo en secreto", dijo Lee.

Algunos grupos locales de asistencia a la inscripción planean hacer sus propias campañas publicitarias, sobre todo para que los residentes sepan que están ahí para ayudar.

Change Happens, un grupo de navegadores que cubre 30 condados en el sureste de Texas, publicará algunos anuncios en periódicos locales y emisoras de radio en las próximas semanas, dijo Jeness Sherrell, directora del programa de servicios para adultos. Será un complemento de la campaña nacional.

La organización, con sede en Houston, solía hacer más marketing, incluyendo la colocación de vallas publicitarias, antes de que la administración de Trump recortara su financiación a más de la mitad, hasta los 586.000 dólares. Pero reservó algo de dinero para la publicidad durante el período de inscripción abierta más reciente por primera vez en varios años, con la esperanza de revertir una disminución en sus números de inscripción.

"Sabemos que necesitamos el marketing para hacer correr la voz, más aún en el caso de la pandemia", dijo Stacey Thompson, coordinadora del programa de navegadores ACA en Change Happens.

The-CNN-Wire™ & © 2018 Cable News Network, Inc, una compañía de Time Warner. Todos los derechos reservados.

Comparte este artículo:
 
Are you sure you want to delete this comment?
Close
Are you sure you want to delete this comment?