El hombre que huyó con un tigre ha sido capturado, pero el animal anda suelto, según la policía de Houston

NOW: El hombre que huyó con un tigre ha sido capturado, pero el animal anda suelto, según la policía de Houston

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(CNN) -- Las autoridades de Houston han capturado a un hombre que supuestamente evadió a la policía mientras albergaba un tigre de bengala en un patio, pero el tigre sigue prófugo.

"El paradero del tigre aún se desconoce", tuiteó el lunes la policía de Houston.

Víctor Hugo Cuevas, de 26 años, estaba en libertad bajo fianza por un cargo previo de asesinato en el condado de Fort Bend el domingo cuando los vecinos vieron al tigre en un patio delantero, dijo el comandante de la policía de Houston Ron Borza en una conferencia de prensa.

También hubo informes de que el sospechoso tenía monos, que están permitidos en la ciudad, dijo Borza. Poseer un tigre es una violación de la ley de Houston, pero es legal bajo la ley del estado de Texas con ciertas restricciones.

José Ramos, de 50 años, que vive al lado, estaba comiendo el domingo por la noche cuando miró por la ventana y vio un tigre sentado en su patio delantero.

"Tuve que pellizcarme", dijo. "¿Era esto real?"

Ramos salió a la calle para evaluar la situación y ver de cerca al tigre, con las manos temblorosas mientras sacaba algunas fotos y vídeos. "Parecía un poco asustado", dijo Ramos. "Pero mantenía un contacto visual total conmigo".

Un diputado fuera de servicio que vive cerca se presentó tras ver unas fotos del tigre que Ramos había publicado en un foro de correo electrónico del barrio, dijo Ramos.

El diputado tenía su arma apuntando al tigre cuando Cuevas salió de una casa, suplicándole que no disparara al tigre, dijo Ramos. "Parecía muy estresado, muy angustiado por el mero hecho de que el ayudante del sheriff estuviera apuntando al tigre y dispuesto a dispararle".

Un vídeo grabado con un teléfono móvil por María Torres y facilitado a la cadena KTRK, afiliada a la CNN, muestra al gran felino descansando y caminando por la hierba fuera de una casa de los suburbios. Más tarde, un hombre con camisa blanca -que, según la policía, es Cuevas- se sentó a horcajadas y agarró al tigre y trató de alejarlo de los demás.

Cuando la policía de Houston llegó al lugar, Cuevas metió al tigre en un todoterreno blanco y se marchó, según Borza.

"Hubo una breve persecución y el hombre escapó con el tigre", dijo Borza. Poseer un tigre en Houston es un delito menor de clase C, dijo Borza, castigado con una multa máxima de 500 dólares.

La policía tuiteó a última hora del lunes que Cuevas estaba detenido, pero que el tigre seguía suelto. Cuevas está acusado de evadir el arresto/detención con un vehículo, según los registros de la cárcel del condado de Fort Bend.

El tigre es un macho de 9 meses llamado "India", según Michael Elliott, el abogado de Cuevas.

El abogado dijo a CNN que Cuevas no es el propietario del tigre. También criticó a la Policía de Houston por detener a Cuevas en su casa en el condado de Fort Bend a pesar de que ya tenía un acuerdo con las autoridades para entregarse pacíficamente.

"Entiendo que mucha gente está interesada en lo que va a pasar con el tigre y lo que está pasando, pero en este caso, la HPD tenía tanta prisa por acabar (y) venir a buscar a su hombre, que simplemente lo asumieron", dijo a KTRK. "Como mi cliente fue el que atrapó a este tigre, el que salió a buscarlo y lo puso a salvo, todo el mundo está asumiendo que es el dueño del tigre, que es su tigre".

Un magistrado del condado de Fort Bend fijó el martes por la mañana una fianza de 50.000 dólares para Cuevas. Había estado en libertad bajo fianza por otro cargo de asesinato, y los fiscales del condado están tratando de revocar su fianza en ese caso. Una audiencia sobre esa moción está programada para el viernes, según Wesley Wittig, Asistente Ejecutivo del Fiscal de Distrito del Condado de Fort Bend.

Ramos no tenía ni idea de que un hombre acusado de asesinato estaba viviendo al lado de él en esta comunidad familiar - y con un tigre, nada menos. La policía dice que Cuevas no era el propietario de la casa.

Cuevas fue acusado previamente de asesinato por presuntamente disparar y matar a un hombre en 2017. Los documentos de la corte alegan que ha estado en múltiples violaciones de su fianza desde que fue arrestado por primera vez por asesinato en 2017.

Por separado, también estuvo en libertad bajo fianza por un cargo diferente a principios de este año en el condado de Austin por evadir el arresto o la detención en un vehículo, según los registros judiciales. Es probable que permanezca en el condado de Fort Bend hasta la audiencia del viernes, según Wittig.

El abogado de Cuevas había pedido una fianza de 5.000 dólares por el cargo de evasión de arresto.

Corrección: Una versión anterior de esta historia se equivocó en el día en que el tigre fue visto. Fue el domingo.

Ashley Killough, Rosa Flores y Eric Levenson de CNN contribuyeron a este informe.

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